Bach, Johann Sebastian

Compositor barroco alemán (Eisenach, 1685 – Leipzig, 1750).

Nacido en el seno de una familia de músicos, estudió música y humanidades. En 1700 obtuvo la plaza de kantor en la escuela Michaelis de Lüneburg, donde completó su formación musical. En 1703 se incorporó como violinista a la orquesta ducal de Weimar, en Turingia. Poco después obtuvo la plaza de organista de la catedral de Mühlhausen, en Alsacia, ciudad donde contrajo matrimonio con su prima María Barbara Bach, que falleció en 1720 después de haberle dado siete hijos.

En 1708 Bach regresó a Weimar para incorporarse a la orquesta ducal como músico de cámara y organista. Su dominio del lenguaje musical le hizo acreedor de cierto prestigio entre la nobleza, y en 1717 fue llamado a la corte del príncipe Anhalt-Köthen para dirigir su orquesta. En 1721 contrajo segundas nupcias con Anna Magdalena Wilken, de quien tuvo trece hijos, entre ellos, Carl Philipp Emanuel, Wilhelm Friedemann y Johann Christian, que a su vez fueron músicos destacados. En estos años culminó la composición de los Conciertos de Brandeburgo, BWV 1046-1051 (1707-1723) y el primer libro del Clave bien temperado, BWV 846-869, y compuso también el Concierto para dos violines y orquesta, BWV 1043 y las Pasiones (Pasión según San Mateo, BWV 244 y Pasión según San Juan, BWV 245), que constituyen, quizá, la cumbre de la obra de Bach.

En 1723 obtuvo la plaza de maestro de capilla en la iglesia de Santo Tomás, en Leipzig, ciudad donde residió hasta el fin de sus días. Agobiado por los problemas económicos y frustrado en sus aspiraciones profesionales, su carácter fue cada vez más introvertido. A pesar de ello, ésta fue su etapa más fructífera, con obras magistrales como Oratorio de Navidad, BWV 248; Seis sonatas, BWV 1014-1019; Magnificat, BWV 243; Misa en si menor, BWV 232 Y Concierto italiano, BWV 971. Tras perder la vista, murió el 28 de julio de 1750.

Su obra, en parte de carácter religioso, incluye música para orquesta, para órgano y para clave, y algunas obras especiales como Ofrenda musical, BWV 1079, Variaciones Golderg, BWV 1037 y Arte de la fuga BWV 1080. Gran conocedor de los estilos que le precedieron y del impulso de su tiempo, Bach llevó el género musical de la fuga a la perfección y preparó el camino para el posterior desarrollo de la sonata. A través de sus composiciones, el órgano, el clave, el violín y el clavicordio diversificaron sus formas musicales hasta alcanzar su auténtica expresión. El órgano, especialmente, adquirió en sus manos una grandeza insospechada, y a través del clave estableció las bases de la moderna música de piano.

Sus contemporáneos no alcanzaron a valorar estos méritos, y durante más de medio siglo Bach fue recordado únicamente como un virtuoso organista. Solo después de 1829, tras la audición pública de la Pasión según San Mateo, que dirigió Felix Mendelssohn-Bartholdy, la obra de Bach se comenzó a valorar en su justa medida.

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