Biografía de Ada Lovelace

Matemática británica (Londres, 10 de diciembre de 1815 – Marylebone, Londres, 27 de noviembre de 1852). Su nombre completo era Augusta Ada King Byron, Condesa de Lovelace.

Ada Lovelace fue hija de un breve matrimonio entre el poeta romántico Lord Byron y Anne Isabelle Milbanke, quienes se separaron solo un mes después del nacimiento de Ada. Cuatro meses después, Byron dejó Inglaterra para siempre. Ada nunca conoció a su padre (quien murió en Grecia en 1823) y fue criada por su madre, Lady Byron. Su vida fue una apoteosis de lucha entre emoción y razón, subjetivismo y objetivismo, poética y matemática, mala salud y explosiones de energía.

Lady Byron deseaba que su hija fuera diferente a su padre poético, y se aseguró de que Ada recibiera tutoría en matemáticas y música, como disciplinas para contrarrestar las peligrosas tendencias poéticas. Pero la herencia compleja de Ada se hizo evidente ya en 1828, cuando produjo el diseño de una máquina voladora. Fueron las matemáticas las que le dieron alas a su vida.

Lady Byron y Ada se mudaron a una sociedad de élite de Londres, una en la que los caballeros que no eran miembros del clero u ocupados con la política o los asuntos de un regimiento tenían muchas probabilidades de gastar su tiempo y fortuna en la botánica, la geología o la astronomía. A principios del siglo XIX no había científicos «profesionales» (de hecho, la palabra «científico» solo fue acuñada por William Whewell en 1836), pero la participación de mujeres nobles en actividades intelectuales no fue ampliamente alentada.

Uno de los caballeros científicos de la época se convertiría en el amigo de toda la vida de Ada. Charles Babbage, profesor de matemática de Lucasian en Cambridge, era conocido como el inventor del motor de diferencia, una máquina de cálculo elaborada que funcionaba por el método de diferencias finitas. Ada conoció a Babbage en 1833, cuando tenía solo 17 años, y comenzaron una voluminosa correspondencia sobre los temas de matemáticas, lógica y, en última instancia, todas las materias.

En 1835, Ada se casó con William King, diez años mayor que ella, y cuando King heredó un título noble en 1838, se convirtieron en Conde y Condesa de Lovelace. Ada tuvo tres hijos. La familia y sus fortunas fueron dirigidas en gran medida por Lady Byron, a cuya dominación rara vez se oponía King.

Babbage había hecho planes en 1834 para un nuevo tipo de máquina de calcular (aunque el motor de diferencia no estaba terminado), un motor analítico. Sus patrocinadores parlamentarios se negaron a apoyar una segunda máquina con la primera sin terminar, pero Babbage encontró simpatía por su nuevo proyecto en el extranjero. En 1842, un matemático italiano, Louis Menebrea, publicó una memoria en francés sobre el tema del motor analítico. Babbage reclutó a Ada como traductora para las memorias, y durante un período de nueve meses en 1842-43, trabajó febrilmente en el artículo y un conjunto de notas que le adjuntó. Estas son la fuente de su duradera fama.

Ada se llamó a sí misma «una analista (y metafísica)», y la combinación se usó en las notas. Ella entendió los planes para el dispositivo, así como Babbage, pero fue mejor en articular su promesa. Con razón, lo vio como lo que llamaríamos una computadora de uso general. Era adecuado para «desarrollar y tabular cualquier función que sea … el motor es la expresión material de cualquier función indefinida de cualquier grado de generalidad y complejidad». Sus notas anticipan desarrollos futuros, incluida la música generada por computadora.

Ada murió de cáncer de útero en 1852, a la edad de 37 años, y fue enterrada junto al padre que ella nunca conoció. Sus contribuciones a la ciencia resucitaron recientemente, pero muchas biografías nuevas dan fe de la fascinación de la «Encantadora de los números» de Babbage.

Autor entrada: Diego Torres

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