Biografía de Albert Einstein

Físico alemán nacionalizado suizo (1901) y posteriormente estadounidense (1940) (Ulm, 1879 – Princeton, 1955).

Alumno poco brillante, cursó estudios secundarios en Munich y, a los diecisiete años, ingresó en el Instituto Politécnico de Zurich como estudiante de física y matemáticas. Terminados sus estudios ingresó, en 1902, como técnico-científico en la Oficina Federal de Patentes en Berna.

En 1905 publicó, en Annalen der Physik, cinco memorias: Una nueva determinación de las dimensiones moleculares, que le sirvió de tesis doctoral presentada en la Universidad de Zurich ese mismo año; Sobre un punto de vista heurístico concerniente a la producción y a la transformación de la luz, en la que estableció la existencia de lo que más tarde se denominó fotón; Sobre el movimiento browniano, aplicación del cálculo de probabilidades al movimiento browniano, cuya teoría Einstein estableció; Sobre la electrodinámica de los cuerpos en movimiento, en la que expuso uno de los descubrimientos más importantes de la física: la relatividad restringida; ¿Depende la inercia de un cuerpo de su contenido en energía?, en la que desarrolló la nueva idea de la equivalencia entre masa y energía, expresada en la fórmula E=mc2.

En 1914 ocupó una cátedra en la Universidad de Berlín. En 1933 se vio obligado a abandonar Alemania debido a la política antisemita de Hitler, y se instaló primero en París, después en Bélgica, y finalmente aceptó establecerse en Estados Unidos, en la Universidad de Princeton (Nueva Jersey).

Estudió los fundamentos estadísticos de la termodinámica, y el movimiento browniano, y llevó a cabo diversos trabajos que contribuyeron a la física cuántica, destacando entre ellos el efecto fotoeléctrico.

En 1916 publicó Fundamento de la teoría general de la relatividad, que constituye una generalización de la relatividad especial o para campos gravitatorios.

En 1921 recibió el premio Nobel de Física por su contribución al estudio del efecto fotoeléctrico. En sus últimos años se dedicó sobre todo a la búsqueda una teoría que unificase toda la física, la llamada teoría del campo unificado. Einstein revolucionó la física mediante nuevas concepciones sobre el tiempo, el espacio, la masa y la energía, dando lugar a una nueva mecánica, de la cual la clásica de Newton es una aproximación, válida para velocidades pequeñas comparadas con la velocidad de la luz.

Einstein no participó en la elaboración de la bomba atómica y siempre mantuvo una actitud contraria al uso de la energía nuclear para fines militares. En mayo de 1946 se convirtió en el presidente del comité de vigilancia de los investigadores sobre energía atómica, y, hasta su muerte, luchó a favor del uso pacífico de la energía nuclear.

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