Biografía de Alberto I de Bélgica

Rey de los belgas (Bruselas, 8 de abril de 1875 – Marche les Dames, Namur, Bélgica, 17 de febrero de 1934).

Hijo segundo de Felipe, conde de Flandes, y de la princesa María de Hohenzollern-Sigmaringen, a los 17 años se convirtió en heredero de su tío Leopoldo II como consecuencia de la renuncia de su padre y la muerte de su hermano mayor.

En su juventud sirvió en el ejército y fue miembro del Senado (1893-1898).

En 1900 desposó a Isabel de Wittelsbach, de la que tuvo tres hijos, los príncipes Leopoldo, Carlos y María José. Hombre de una extraordinaria cultura e infatigable viajero, en 1909 recorrió el antiguo Congo belga y se interesó por la situación de los nativos, de tal modo que en los años siguientes implantó importantes reformas que favorecieron el desarrollo económico y social de las colonias.

En diciembre de 1909 fue proclamado rey tras la muerte de su tío.

Al estallar la Primera Guerra Mundial proclamó la neutralidad de Bélgica, establecida por el Tratado de Londres de 1839. Pero ante el ataque de Alemania, tomó el mando de las tropas belgas y se enfrentó con un valor que sorprendió al mundo entero a la invasión de los alemanes (1914). La superioridad de éstos le obligó a abandonar el país y trasladar el gobierno a El Havre, en Francia. A lo largo de la guerra colaboró activamente con las fuerzas aliadas y en 1918 pudo entrar triunfante en Bruselas al mando de su propio ejército.

Restablecida la paz, tuvo una intervención destacada como garante del sistema democrático belga, entre los partidos socialista, liberal y católico, y concedió el sufragio universal en el año 1919. Impulsó la investigación científica y la cultura con la creación de dos importantes instituciones nacionales, el Fonds National de la Recherche Scientifique Belge y la Académie Royale de Langue et de Littérature Francaises.

Murió en accidente mientras participaba en una escalada de montaña en la región belga de Namur.

Autor entrada: Diego Torres

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