Biografía de Alessandro Volta

Físico y químico italiano (Como, 18 de febrero de 1745 – 5 de marzo de 1827). Su nombre completo es Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta.

Dedicó la mayor parte de su vida al estudio de los fenómenos eléctricos. Su contribución más importante fue el descubrimiento del llamado efecto Volta, que le permitió construir la pila eléctrica (pila de Volta).

Hacia 1786, Galvani, profesor de anatomía de la Universidad de Bolonia, y sus ayudantes habían observado que si utilizaban dos metales diferentes como electrodos y una rana diseccionada como electrólito se generaba una corriente eléctrica capaz de excitar las fibras musculares del animal y producir su contracción.

Aunque Galvani no supo interpretar correctamente el fenómeno, su observación sirvió de base para que Volta empezara a trabajar, hacia 1792, sobre la singular observación de Galvani.

Los estudios a los que se dedicó le permitieron, finalmente, en 1800, llegar al descubrimiento de la pila eléctrica. En esta se aprovecha la diferencia de potencial, tensión de Volta, existente en la superficie de contacto de dos metales distintos a una misma temperatura para producir una corriente eléctrica. La fuerza electromotriz así obtenida se denomina de contacto.

En esencia, la denominada pila de Volta consiste en una disolución de ácido sulfúrico que tiene sumergido un electrodo de cobre (positivo) y otro de cinc (negativo).

Volta destacó también por sus estudios sobre la naturaleza y composición del gas de los pantanos (descubrimiento del metano, 1776), que le sugirieron la idea del eudiómetro, instrumento para medir el incremento de volumen de los gases que se produce durante su combustión.

También inventó el electróforo (1775), instrumento para la producción de cargas eléctricas por inducción; y el electrómetro (1782), aparato destinado a la medición de magnitudes eléctricas.

Volta dejó numerosas e importantes memorias científicas, y su nombre se halla indisolublemente ligado a la física: la unidad de la diferencia de potencial y fuerza electromotriz en el Sistema Internacional de Unidades se denomina volt o voltio; el instrumento para medir la diferencia de potencial entre dos puntos de un circuito eléctrico recibe el nombre de voltímetro; la diferencia de potencial entre las extremidades de un conductor eléctrico o entre los bornes de un generador de corriente se llama voltaje; el voltamperio es la unidad de medida de la potencia aparente en el Sistema Internacional de Unidades, etc.

Autor entrada: Diego Torres

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