Biografía de Amelia Earhart

Aviadora estadounidense (Atchison, Kansas, EE. UU., 24 de julio de 1897 – Desaparecida el 2 de julio de 1937, cerca de la isla Howland, en el Océano Pacífico central). Su nombre completo era Amelia Mary Earhart.

Amelia Earhart es una de las aviadoras más célebres del mundo, pasó a la historia por ser la primera mujer en volar sola a través del Océano Atlántico. Su desaparición durante un vuelo alrededor del mundo en 1937 se convirtió en un misterio que alimentó muchas especulaciones.

El padre de Earhart era abogado ferroviario y su madre procedía de una familia acomodada. Cuando aún era una niña, Earhart mostró una naturaleza aventurera e independiente por la que más tarde sería conocida. Después de la muerte de sus abuelos, la familia tuvo problemas económicos en medio del alcoholismo de su padre. Los Earhart se mudaron con frecuencia y ella completó la escuela secundaria en Chicago en 1916. Después de que su madre recibió su herencia, Earhart pudo asistir a la Escuela Ogontz en Rydal, Pensilvania. Sin embargo, durante una visita a su hermana en Canadá, Amelia desarrolló un interés en cuidar a los soldados heridos en la Primera Guerra Mundial. En 1918 dejó la universidad para convertirse en asistente de enfermería en Toronto.

Después de la guerra, Earhart ingresó al programa de premedicación en la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York, pero se fue en 1920 después de que sus padres insistieron en que viviera con ellos en California. Allí realizó su primer viaje en avión en 1920, una experiencia que la impulsó a tomar lecciones de vuelo. En 1921 compró su primer avión, un Kinner Airster, y dos años después obtuvo su licencia de piloto. A mediados de la década de 1920, Earhart se mudó a Massachusetts, donde se convirtió en trabajadora social en Denison House, un asentamiento para inmigrantes en Boston. Ella también continuó con su interés en la aviación.

Durante este tiempo, los promotores buscaron que una mujer volara a través del Océano Atlántico, y en abril de 1928 Earhart fue seleccionado para el vuelo. Algunos especularon que la decisión se basó en parte en su parecido con Charles Lindbergh, quien se había convertido en el primer hombre en volar sin escalas solo a través del Atlántico el año anterior. El 17 de junio de 1928, Earhart partió de Trepassey, Newfoundland, Canadá, como pasajero a bordo de un hidroavión pilotado por Wilmer Stultz y Louis Gordon.

Después de aterrizar en Burry Port, Gales, el 18 de junio, Earhart se convirtió en una celebridad internacional. Ella escribió sobre el vuelo en 20 Hrs. 40 min. (1928) y realizó una gira de conferencias por los Estados Unidos. Gran parte de la publicidad estuvo a cargo del editor. George Palmer Putnam, quien ayudó a organizar el histórico vuelo. La pareja se casó en 1931, pero Earhart continuó su carrera con su apellido de soltera. Ese año también pilotó un autogiro a una altitud récord de 18.415 pies (5.613 metros).

Decidida a justificar el renombre que le había traído su travesía de 1928, Earhart cruzó el Atlántico solo del 20 al 21 de mayo de 1932. Su vuelo en su Lockheed Vega desde Harbour Grace, Terranova, a Londonderry, Irlanda del Norte, se completó en un tiempo récord. de 14 horas 56 minutos a pesar de una serie de problemas. En particular, experimentó dificultades mecánicas e inclemencias del tiempo y no pudo aterrizar en su destino programado de París. Posteriormente publicó The Fun of It (1932), en la que escribió sobre su vida y su interés por volar. Earhart luego realizó una serie de vuelos a través de los Estados Unidos.

Además de sus hazañas como piloto, Earhart era conocida por alentar a las mujeres a rechazar las normas sociales restrictivas y a buscar diversas oportunidades, especialmente en el campo de la aviación. En 1929 ayudó a fundar una organización de mujeres piloto que más tarde se conoció como las Noventa y Nueve. Earhart fue su primer presidente. Además, estrenó una línea de ropa funcional en 1933, diseñada «para la mujer que vive activamente».

En 1935, Earhart hizo historia con el primer vuelo en solitario de Hawai a California, una ruta peligrosa de 2.408 millas (3.875 km) de largo, una distancia más larga que la de Estados Unidos a Europa. Partió de Honolulu el 11 de enero y, después de 17 horas y 7 minutos, aterrizó en Oakland al día siguiente. Más tarde ese año se convirtió en la primera persona en volar sola desde Los Ángeles a la Ciudad de México.

En 1937 Earhart se propuso volar alrededor del mundo, con Fred Noonan como su navegador, en un Lockheed Electra bimotor. El 1 de junio, el dúo comenzó su viaje de 29.000 millas (47.000 km), partiendo de Miami y rumbo al este. Durante las siguientes semanas hicieron varias paradas para reabastecerse de combustible antes de llegar a Lae, Nueva Guinea, el 29 de junio. En ese momento, Earhart y Noonan habían viajado unas 22.000 millas (35.000 km).

Partieron el 2 de julio en dirección a la isla Howland, a aproximadamente 4.200 kilómetros de distancia. Se esperaba que el vuelo fuera arduo, especialmente porque el diminuto atolón de coral era difícil de localizar. Para ayudar con la navegación, se colocaron dos barcos estadounidenses brillantemente iluminados para marcar la ruta. Earhart también estuvo en contacto intermitente por radio con el Itasca, un cortador de la Guardia Costera de Estados Unidos cerca de Howland. Al final del viaje, Earhart comunicó por radio que el avión se estaba quedando sin combustible. Aproximadamente una hora después, anunció: «Vamos de norte a sur». Esa fue la última transmisión que recibió el Itasca. Se creía que el avión había caído a unas 100 millas (160 km) de la isla, y se llevó a cabo una búsqueda exhaustiva para encontrar a Earhart y Noonan. Sin embargo, el 19 de julio de 1937, la operación fue cancelada y la pareja fue declarada perdida en el mar. A lo largo del viaje, Earhart le había enviado a su esposo varios materiales, incluidas cartas y anotaciones en el diario, que se publicaron en Last Flight (1937).

La misteriosa desaparición de Earhart capturó la imaginación del público y generó numerosas teorías y afirmaciones. En particular, algunos creyeron que ella y Noonan se habían estrellado en una isla diferente después de no poder ubicar Howland, y otros postularon que fueron capturados por los japoneses. Sin embargo, no se encontró evidencia definitiva para tales afirmaciones. La mayoría de los expertos creen que el avión de Earhart se estrelló en el Pacífico cerca de Howland después de quedarse sin combustible. Perteneciente a la cultura popular, fue objeto de numerosos libros y películas.

Autor entrada: Diego Torres

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