Biografía de Américo Vespucio

Navegante italiano (Florencia, 9 de marzo de 1454 – Sevilla, 22 de febrero de 1512). Su nombre en italiano es Amerigo Vespucci.

Hijo de un notario florentino, después de una estancia en Francia como embajador de Florencia se dedicó a asuntos comerciales, por lo que llegó a Sevilla en 1487 como agente de los Médici, ocupándose del apresto y flete de las naves que realizaban las expediciones a las Indias. En 1508 fue nombrado piloto mayor de la Casa de Contratación, cargo que ocupó hasta su muerte.

Animado por el espíritu de aventura de la época, también se dedicó a la navegación. Según se sabe a través de las cartas que escribió a Lorenzo de Médici, realizó cuatro viajes a América, aunque algunos de ellos no están suficientemente demostrados por los historiadores. El primero tuvo lugar en 1497 y lo realizó junto a Ojeda y La Cosa. Después de recorrer la costa norte de América del Sur, llegó al cabo de San Agustín. El segundo, en 1499, resulta uno de los más difíciles de demostrar. El tercero, a instancias de Manuel I el Afortunado, rey de Portugal, lo realizó en 1501 y tenía como objetivo llegar al Moluco por la ruta de occidente. Así, tras una escala en África, se dirigió a la costa de Brasil y descubrió la bahía de Río de Janeiro. Llegó hasta la Patagonia siguiendo la costa y comprobó que las tierras descubiertas no eran el extremo de Asia, como sostenía Colón, sino un nuevo continente. Entre 1503 y 1504, realizó un cuarto y último viaje, también dudoso, en el que exploró Brasil.

De las cartas que escribió Vespucio relatando sus viajes, destaca por su trascendencia la titulada Lettera di Amerigo Vespucci delle isole nuovamente ritrovate in quattro suoi viaggi. Esta carta, donde corrobora la teoría que las tierras descubiertas eran un nuevo continente, fue enviada al Gimnasio Vosgo, en Saint-Dié, donde un grupo de eruditos preparaban una edición de la Cosmografía de Ptolomeo. Uno de ellos, Martín Waldseemüller, redactó la introducción de la obra, a la que añadió como apéndice la carta de Vespucio. El traductor de la obra al latín, Juan Basin, al leer la carta propuso dar el nombre de América al nuevo continente, en honor al navegante que lo había demostrado.

Después de estos viajes, Vespucio permaneció en España, donde se le otorgó la ciudadanía castellana y ocupó el cargo de piloto mayor, dedicándose especialmente a formar futuros pilotos de naves. Contrajo matrimonio con María Cerezo en torno al año 1505 y murió en Sevilla, a causa de la malaria, en 1512.

Autor entrada: Diego Torres

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.