Biografía de Anders Celsius

Físico y astrónomo sueco (Uppsala, 27 de noviembre de 1701 – 25 de abril de 1744).

Fue profesor de astronomía en la Universidad de Uppsala desde 1730. Viajó por diversos países de Europa, y en 1733 publicó una colección de 316 observaciones sobre la aurora boreal, realizadas por él mismo y otros colaboradores en el período comprendido entre 1716 y 1732.

En 1736 participó en una expedición francesa a Laponia para medir un arco del meridiano. Como resultado de las mediciones obtenidas, verificó la teoría de Newton del achatamiento de la Tierra por los polos. A su regreso, mandó construir un observatorio astronómico en Uppsala, del que fue director. Realizó observaciones comparativas sobre los destellos que emiten las estrellas.

En 1740, observó la variación diurna de la declinación magnética y las perturbaciones producidas por las auroras boreales.

Celsius es conocido sobre todo por su propuesta, formulada en 1742 a la Academia de Ciencias sueca, de la escala centígrada de temperaturas, a la que posteriormente se denominó, en su honor, escala Celsius.

La escala centígrada de temperatura creada por Celsius se basa en el punto de fusión (o de congelación, en este caso) del agua, al que se asigna un valor 0, y en el de ebullición, al que se asigna un valor 100, medidos ambos a la presión atmosférica normal. A cada una de las 100 divisiones intermedias, se la denomina grado centígrado o Celsius, y se designa con la notación °C. Inicialmente los valores propuestos por Celsius eran los contrarios, es decir, 100 para el punto de fusión y O para él de ebullición; el físico M. Strömer intercambió los valores en 1750. Esta escala está totalmente aceptada a nivel internacional y es la oficialmente adoptada por la Unión Europea, aunque en los países anglosajones se utiliza preferentemente la escala Fahrenheit. La equivalencia entre ambas es, 1 °F (grado Fahrenheit) = 1,8. °C (grados centígrados) + 32. En el contexto científico se usa la escala absoluta o Kelvin. La relación existente entre la escala centígrada y la absoluta es de -273,1 °C = 0 K (kelvin).

Celsius publicó diversas obras, entre las que cabe citar, Dissertatio de nova methodo distantiam Solis a Terra determinandi (1730) y De observationibus pro figura telluris determinanda in Gallia habitis disquisitio.

Autor entrada: Diego Torres

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