Biografía de Arati Saha

Nadadora india (Calcuta, 24 de septiembre de 1940 – 23 de agosto de 1994).

Arati Saha fue una nadadora india de gran distancia, más popular por convertirse en la principal dama asiática en nadar sobre el Canal de la Mancha el 29 de septiembre de 1959.

En 1960, se convirtió en la principal deportista india en recibir el Padma Shri, el cuarto honor de personal no militar más elevado de la India.

Nacida en Calcuta, Bengala Occidental, India británica, Arati se había familiarizado con la natación a la temprana edad de cuatro años. Su habilidad inteligente fue detectada por Sachin Nag, y luego fue motivada por el nadador pro-indio Mihir Sen para intentar cruzar el Canal de la Mancha.

Arati creció en una familia hindú bengalí de clase trabajadora. Fue la segunda de tres hijos y la primera de dos niñas. Su padre era un representante en el ejército. A los dos años y medio perdió a su mamá. Su hermano mayor y su hermana más joven, Bharati, se criaron en la casa del tío materno, mientras que su abuela la llevó a North Kolkata.

En el momento en que llegó a la edad de cuatro años, iría con su tío al Champatala Ghat para darse un baño donde aprendió a nadar. Al ver el entusiasmo de su niña por la natación, Panchugopal Saha cedió a su niña al Club de Natación Hatkhola.

En 1946, a los cinco años, ganó el oro en 110 yardas en forma libre en el Concurso de Natación Shailendra Memorial. Fue el comienzo de su profesión de nadadora.

Entre 1946 y 1956, Arati se interesó en algunas competiciones de natación, obtniendo entre 1945 y 1951, 22 victorias a nivel estatal en Bengala Occidental.

Sus cabezas de cartel fueron 100 metros de forma libre, 100 metros braza y 200 metros braza. Ella vino después de Dolly Nazir de Bombay.

En 1948, se interesó por el título público de Mumbai. Ganó la plata en 100 metros en forma libre y 200 metros en braza y ganó el bronce en 200 metros en forma libre. Hizo un récord en toda la India en 1949.

En el encuentro estatal de Bengala Occidental de 1951, cronometró 1 momento 37,6 segundos en 100 metros braza y rompió el récord de Dolly Nazir en toda la India. En una competencia similar, estableció un nuevo récord a nivel estatal en 100 metros de forma libre, 200 metros de forma libre y 100 metros de espalda.

Habló con la India en los Juegos Olímpicos de Verano de 1952 junto a la camarada Dolly Nazir. Ella era una de las cuatro mujeres miembros y la persona más joven del imprevisto indio.

En los Juegos Olímpicos, participó en la ocasión de 200 metros braza. En los calentamientos, cronometró 3 minutos y 40,8 segundos. Tras regresar de los Juegos Olímpicos, perdió en 100 metros de forma libre frente a su hermana Bharati Saha. Después de la desgracia, se centró exclusivamente en la braza.

Solía ​​participar en una importante rivalidad de natación de distancia en el Ganges. Arati tuvo la principal motivación para cruzar el Canal de la Mancha desde Brojen Das.

En la Carrera Internacional de Natación Butlin Cross Channel de 1958, Brojen Das se convirtió en el primero entre los hombres y obtuvo la calificación de ser el primer individuo del subcontinente indio en cruzar el Canal de la Mancha.

Greta Andersen, una nadadora estadounidense nacida en Dinamarca, cronometró 11 horas y 1 minuto, situándo en primer lugar. Esto animó a las nadadoras de todo el mundo. Arati envió un mensaje a Brojen Das sobre su triunfo. Él respondió expresando que ella tendría la opción de lograrlo. De esta forma, propuso el nombre de Arati a los coordinadores de la Butlin International Cross Channel Swimming Race para la ocasión del año siguiente.

Ordenó las demostraciones de la capacidad de natación de Arati como parte de los programas de recaudación de fondos. Aparte de él, Jamininath Das, Gour Mukherjee y Parimal Saha también brindaron su ayuda para resolver el viaje de Arati. Mientras se planeaba la coordinación de su viaje, Arati comenzó su preparación. Un segmento significativo de su arreglo fue nadar durante largos períodos de tiempo.

El 13 de abril de 1959, Arati nadó constantemente durante ocho horas en el lago del parque Deshbandhu, a la vista de prestigiosos nadadores y de un gran número de aliados. Más tarde nadó constantemente durante 16 horas. Recorrió los últimos 70 metros y prácticamente no dio señales de cansancio. El 24 de julio de 1959 se fue a Inglaterra junto a su administrador, el Dr. Arun Gupta.

Después de la práctica fundamental, comenzó su última práctica en el Canal de la Mancha a partir del 13 de agosto. Durante este tiempo, fue entrenada por el Dr. Bimal Chandra, quien también participó en la Carrera Internacional de Natación Butlin Cross Channel de 1959. Se había presentado en Inglaterra de otra rivalidad de natación en Nápoles, Italia.

Un total de 58 miembros, incluidas 5 mujeres de 23 países, participaron en la oposición. La carrera estaba prevista para el 27 de agosto de 1959 a la 1 am hora cercana desde Cape Gris Nez, Francia hasta Sandgate, Inglaterra. No obstante, el buque piloto de Arati Saha no se presentó a tiempo. Necesitaba comenzar tarde a los 40 minutos y perdió la condición favorable.

A las 11 de la mañana, había nadado más de 40 millas y se acercó bastante a la costa de Inglaterra. Para entonces, se enfrentó a una corriente sólida del otro lado. Por lo tanto, a las 4 pm, podía nadar alrededor de dos millas adicionales. Si bien aún estaba resuelta a continuar, necesitaba detenerse bajo la tensión de su piloto.

Independientemente de la decepción, Arati estaba decidida a no rendirse. Ella se preparó para un esfuerzo posterior. La enfermedad de su director, el Dr. Arun Gupta, hizo que su situación fuera problemática, pero continuó con su entrenamiento. El 29 de septiembre de 1959, realizó su esfuerzo posterior.

Partiendo de Cape Gris Nez, Francia, nadó durante 16 horas y 20 minutos, batió olas extremas y aseguró 42 millas para llegar a Sandgate, Inglaterra. Al llegar al banco de Inglaterra, izó la bandera india.

Vijaylakshmi Pandit fue la primera en felicitarla. Jawahar Lal Nehru y numerosas personas prominentes la felicitaron. El 30 de septiembre, All India Radio declaró el logro de Arati Saha.

Posteriormente, Arati se casó con su supervisor, el Dr. Arun Gupta. Al principio, tuvieron un matrimonio civil y luego un matrimonio religioso. La casa de su suegro estaba en Tarak Chatterjee Lane, excepcionalmente cerca de la casa de su abuela. Después del matrimonio, tuvo una niña llamada Archana.

El 4 de agosto de 1994, fue ingresada en un hogar de ancianos privado en Calcuta con ictericia y encefalitis. Después de luchar por su vida durante 19 días, falleció el 23 de agosto de 1994.

Como reconocimiento se le concedió Padma Shri, el cuarto honor civil más alto de la India, en 1960. En 1999, el Departamento de Correos elogió su victoria sacando un sello postal y, en 1996, se levantó un busto de Arati Saha, siendo el recorrido de 100 metros de largo frente al busto rebautizado con su nombre.

Autor entrada: Diego Torres

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