Biografía de Bartolomé Esteban Murillo

Pintor español (Sevilla, 31 de diciembre de 1617 (bautizado el 1 de enero de 1618 en la parroquia de Santa María Magdalena) – Sevilla, 3 de abril de 1682).

Bartolomé Esteban Murillo fue el pintor religioso barroco más popular de la España del siglo XVII, conocido por su manera idealizada, a veces preciosa. Entre sus principales mecenas estaban las órdenes religiosas, especialmente los franciscanos, y las cofradías en Sevilla y Andalucía.

Entre las primeras obras de Murillo se encuentra el Virgen del Rosario (1642). En el estilo vestigial de su artísticamente conservador maestro sevillano, Juan del Castillo, este trabajo temprano combina el manierismo italiano del siglo XVI y el realismo flamenco. Las once pinturas que originalmente colgaban en el pequeño claustro de San Francisco en Sevilla, por ejemplo, el Éxtasis de San Diego de Alcalá (1646): se ejecutan en el estilo naturalista más contemporáneo de la escuela sevillana, establecida por Diego Velázquez y continuada por Francisco de Zurbarán. Esa serie se caracteriza por el realismo y tenebrismo (luz y sombra contrastantes) y el uso de modelos comunes, con énfasis en el género o las escenas de la vida cotidiana.

En la década de 1650 se produjo una sorprendente transformación de estilo, generalmente atribuida a una visita a Madrid, donde Murillo, sin duda, conoció a Velázquez y estudió las obras de Tiziano, Rubens y Van Dyck en las colecciones reales. Las formas suavemente modeladas, los colores intensos y la amplia pincelada de La Inmaculada Concepción en 1652 refleja el contacto visual directo con el arte de los venecianos del siglo XVI y los pintores barrocos flamencos. En San Leandro y San Isidoro (1655), incluso se eliminan más del simple naturalismo de sus santos franciscanos anteriores. Estas figuras sentadas, más que de tamaño natural, están a la manera grandiosa del retrato barroco, que se había puesto de moda en la corte española.

La visión de San Antonio de Padua (1656), una de las imágenes más célebres de Murillo, es un ejemplo temprano de su llamado estilo «vaporoso», que se derivó de la pintura veneciana. En 1660 Murillo fue uno de los fundadores y primer presidente de la Academia de Pintura de Sevilla. Durante las dos décadas siguientes ejecutó varias comisiones importantes, generalmente representando el género dramatizado a gran escala. A partir de 1678, Murillo trabajó en otra serie de pinturas, para el Hospicio de Venerables Sacerdotes en Sevilla, que incluía la célebre obra Inmaculada de Soult (1678), que fue trasladado a Francia por Nicolas-Jean de Dieu Soult durante el período napoleónico. El estilo tardío de Murillo se ejemplifica en sus obras inacabadas para la iglesia capuchina de Cádiz y Las Dos Trinidades (popularmente conocidas como la «Sagrada Familia»). El significado a menudo místico de sus súbditos es contrarrestado por la realidad idealizada de sus figuras basadas en arquetipos humanos familiares, con gestos naturales y expresiones tiernas y devotas, creando un efecto de sentimiento religioso más íntimo que exaltado.

Murillo tuvo muchos alumnos e innumerables seguidores. Sus pinturas fueron copiadas e imitadas en toda España y su imperio. Fue el primer pintor español en alcanzar una fama europea generalizada, y hasta el siglo XIX fue el único artista español cuyas obras fueron ampliamente conocidas fuera del mundo hispano.

En cuanto a su vida personal, Murillo nació en el seno de una familia acomodada, siendo el menor de catorce hermanos, hijos del barbero Gaspar Esteban y de María Pérez Murillo.

En 1645 Bartolomé Esteban Murillo contrajo matrimonio con Beatriz Cabrera Villalobos, con quien tuvo 10 hijos, de los que únicamente cinco sobrevivieron a la madre, fallecida en 1663 con solo 38 años.

Los motivos de la muerte de Murillo, según Antonio Palomino, se habían podido producir como consecuencia de una caída de un andamio cuando pintaba, en el convento gaditano de los capuchinos de Cádiz, la pintura de los Desposorios de Santa Catalina. La caída, al parecer, le produjo una hernia que «por su mucha honestidad» no se dejó reconocer, muriendo a causa de ella poco tiempo más tarde.

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