Biografía de Benoît Mandelbrot

Matemático franco-estadounidense nacido en Polonia (Varsovia, 20 de noviembre de 1924 – Cambridge, Massachusetts, Estados Unidos, 14 de octubre de 2010.

Benoit Mandelbrot fue un matemático conocido universalmente como el padre defractales. Los fractales se han empleado para describir comportamientos diversos en economía, finanzas, mercado de valores, astronomía e informática.

Mandelbrot se educó en la École Polytechnique (1945–47) en París y en el Instituto de Tecnología de California (1947–49). Estudió un doctorado en París entre 1949 y 1952 y luego investigó durante un año bajo John von Neumann en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton, Nueva Jersey. De 1958 a 1993 trabajó para IBM en su Centro de Investigación Thomas J. Watson en Nueva York, donde se convirtió en investigador en 1974. A partir de 1987 enseñó en la Universidad de Yale, convirtiéndose en Profesor Sterling de Ciencias Matemáticas en 1999.

Como se expone en su libro de gran éxito The Fractal Geometry of Nature (1982) y en muchos artículos, el trabajo de Mandelbrot es una estimulante mezcla de conjeturas y observaciones, tanto en los procesos matemáticos como en su ocurrencia en la naturaleza y en la economía.

En 1980 propuso que un determinado conjunto gobierna el comportamiento de algunos procesos iterativos en matemáticas que son fáciles de definir pero tienen propiedades notablemente sutiles. Produjo evidencia detallada en apoyo de conjeturas precisas sobre este conjunto y ayudó a generar un interés sustancial y continuo en el tema. Muchas de estas conjeturas han sido probadas desde entonces por otros.

El conjunto, ahora llamado El conjunto de Mandelbrot tiene las propiedades características de un fractal: está muy lejos de ser «suave» y las regiones pequeñas del conjunto parecen copias a menor escala del conjunto completo (una propiedad llamada auto-semejanza). El trabajo innovador de Mandelbrot con gráficos por computadora estimuló un uso completamente nuevo de las computadoras en matemáticas.

Mandelbrot ganó varios premios y títulos honoríficos. Se convirtió en miembro de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias en 1982 y de la Academia Nacional de Ciencias en 1987. Fue galardonado con el Premio de Física de la Fundación Wolf en 1993 por su trabajo sobre fractales, y en 2003 compartió el Premio Japón de la Fundación de Ciencia y Tecnología de Japón por «una contribución sustancial al avance de la ciencia y la tecnología». Las memorias de Mandelbrot, The Fractalist, se publicaron póstumamente en 2012.

Autor entrada: Diego Torres

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