Biografía de Blaise Pascal

Matemático, físico, filósofo y escritor francés (Clermont-Ferrand, Auvernia, 19 de junio de 1623 – París, 19 de agosto de 1662).

De carácter precoz, a los once años compuso un tratado de los sonidos y a los doce comenzó a estudiar por su cuenta geometría. Asistió a las reuniones científicas del padre Mersenne. A los dieciséis años escribió un Tratado de las secciones cónicas, y en 1642 inventó una máquina calculadora, llamada máquina aritmética de Pascal, que perfeccionó en 1652, capaz de efectuar operaciones de suma y resta con la ayuda de simples movimientos de ruedas.

En 1646 la familia Pascal se convirtió al jansenismo. Mientras tanto, Blaise continuó sus investigaciones, mantuvo contactos con Descartes y decidió repetir la experiencia barométrica de Torricelli a diferentes alturas. Publicó Nuevos experimentos sobre el vacío (1647), y escribió su Prefacio para un tratado sobre el vacío, donde expuso sus conclusiones sobre los métodos de las diferentes ciencias.

Tomando como referencia la experiencia realizada por su cuñado Périer en el pico de Dôme, confirmada por él en la torre Saint-Jacques de París, escribió Relación del gran experimento (1648).

En 1652 su hermana ingresó en el convento de Port-Royal, y Pascal se dedicó al estudio científico. A partir de 1654 improvisó unos nuevos métodos muy parecidos al moderno cálculo integral. Planteó un cálculo de probabilidades muy ligado a la combinatoria, el triángulo aritmético llamado triángulo de Pascal y escribió su Tratado del triángulo aritmético.

En 1655 se retiró a Port-Royal des Champs, donde, sin llegar a convertirse en miembro de la abadía, se dedicó a la penitencia.

Durante un año utilizó el seudónimo de Montalte y publicó las dieciocho cartas conocidas con el nombre de las Provinciales (1656-1657), en las que defendía a los jansenistas y atacaba a la Sorbona y a la moral casuística de los jesuitas.

En 1670, sus amigos publicaron bajo el título de Pensamientos su obra principal, incompleta, a base de las notas que durante años había redactado en su intento de escribir una apología de la religión cristiana, en lo que debía ser un gran tratado teológico que pretendía demostrar la existencia de Dios.

Sus experiencias acerca del vacío y del equilibrio de los fluidos fueron trascendentales en el ámbito de la física, así como sus estudios sobre geometría, cálculo infinitesimal y cálculo de probabilidades. En el campo de la hidrodinámica, el llamado principio de Pascal, sobre el que se basa la prensa hidráulica, y que expuso en su Tratado del equilibrio de los líquidos, fue uno de los grandes hallazgos de Pascal.

Autor entrada: Diego Torres

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