Biografía de Bob Marley

Músico jamaicano (Nine Mile, Saint Ann, Jamaica, 6 de febrero de 1945 – Miami, Florida, EE. UU. – 11 de mayo de 1981). Su nombre real era Robert Nesta Marley.

Bob Marley fue un cantante y compositor jamaicano que supo fusionar su influencia por géneros musicales como el ska, el rock y las diferentes formas musicales del reggae, que florecieron en la década de 1970, en un electrizante híbrido que lo convirtió en una superestrella internacional.

Marley, nació fruto de la relación entre Norval Sinclair Marley, un superintendente rural blanco, y Cedella Malcolm, la hija negra de un guarda local de bosques. Su cosmovisión poética fue moldeada por el campo y, su música, por las duras calles del ghetto de West Kingston. El abuelo materno de Marley no solo era un granjero próspero, sino también un médico especialista en la curación herbal impregnada de misticismo que garantizaba el respeto en el remoto país montañoso de Jamaica.

De niño, Marley era conocido por su timidez distante y su asombrosa mirada y, según se cuenta, le predijeron un gran éxito a través de la lectura de la palma de las manos. Prácticamente secuestrado por su padre ausente (que había sido desheredado por su propia familia prominente por casarse con una mujer negra), el preadolescente Marley fue llevado a vivir con una anciana en Kingston hasta que un amigo de la familia lo descubrió allí por casualidad y le llevó de vuelta a Nine Mile.

Cuando era adolescente, Marley regresó a West Kingston, donde residió en una vivienda subsidiada por el gobierno en Trench Town, un barrio desesperadamente pobre a menudo comparado con una alcantarilla. A principios de 1960, junto con un estudiante que se desempeñaba como aprendiz de soldador y el también aspirante a cantante Desmond Dekker, Marley tuvo sus primeros contactos con el jazz y algunos ritmos de ska, una amalgama de Jamaica y la América del rhythm and blues, cepas nativas del mento (un género tradicional de música de Jamaica precursor del ska y del reggae) que luego se comercializó como folk- calypso. Marley era fanático de Fats Domino, los Moonglows y el cantante pop Ricky Nelson, pero, cuando su gran oportunidad llegó en 1961 para grabar con el productor Leslie Kong, con el tema «Judge Not», una balada llena de vida que había escrito sobre la base de las máximas rurales aprendidas de su abuelo. Entre sus otras primeras canciones estaba «One Cup of Coffee» (una versión de un éxito de 1961 por el cantante de country de Texas Claude Gray), lanzada en 1963 en Inglaterra por el sello de Chris Blackwell’s Anglo-Jamaican Island Records.

Marley también formó una banda en Trench Town con amigos que luego serían conocidos como Peter Tosh (cuyo nombre real era Winston Hubert MacIntosh) y Bunny Wailer (cuyo nombre real era Neville O’Reilly Livingston). El trío, que se llamó a sí mismo Wailers, recibió el asesoramiento vocal del famoso cantante Joe Higgs. Más tarde se les unieron el vocalista Junior Braithwaite y los cantantes de respaldo Beverly Kelso y Cherry Green.

En diciembre de 1963, los Wailers ingresaron a las instalaciones de Studio One de Coxsone Dodd para grabar «Simmer Down», una canción de Marley que había utilizado para ganar un concurso de talentos en Kingston. A diferencia de la música juguetona de mento que derivaba de los porches de los hoteles turísticos locales o del pop y el ritmo y el blues que se filtraban en Jamaica desde las estaciones de radio estadounidenses , «Simmer Down» era un himno urgente de los barrios de chabolas de la subclase de Kingston. Fue un gran éxito de la noche a la mañana, desempeñó un papel importante en la refundición de la agenda para el estrellato en los círculos musicales jamaicanos. Ya no era necesario repudiar los estilos de los artistas extranjeros; era posible escribir canciones crudas e intransigentes para y sobre la gente privada de los barrios marginales de las Indias Occidentales.

Esta postura audaz transformó tanto a Marley como a su nación isleña, engendrando a los pobres urbanos con un orgullo que se convertiría en una fuente pronunciada de identidad (y un catalizador para la tensión relacionada con la clase) en la cultura jamaicana, al igual que los Wailers, la fe rastafari, un credo popular entre los empobrecidos del Caribe, que adoraba al difunto emperador etíope Haile Selassie I como el redentor africano anunciado en la popular profecía cuasibíblica. A los Wailers les fue bien en Jamaica a mediados de la década de 1960 con sus registros de ska, incluso durante la estancia de Marley en Delaware en 1966 para visitar a su madre reubicada y encontrar trabajo temporal.

El material de reggae creado de 1969 a 1971 con el productor Lee Perry aumentó la estatura contemporánea de los Wailers; y, una vez que firmaron en 1972 con el sello internacional Island, lanzaron Catch a Fire (el primer álbum de reggae concebido como algo más que una simple compilación de singles), su reggae contorneado al rock ganó una audiencia mundial. También obtuvo el carismático estatus de superestrella de Marley, que gradualmente condujo a la disolución del triunvirato original a principios de 1974. Aunque Peter Tosh disfrutaría de una distinguida carrera en solitario antes de su asesinato en 1987, muchos de sus mejores álbumes en solitario (como Equal Rights, 1977) fueron subestimados, al igual que el excelente álbum en solitario de Bunny Wailer, Blackheart Man, publicado en 1976.

La versión de Eric Clapton de «I Shot the Sheriff» de los Wailers en 1974 difundió la fama de Marley. Mientras tanto, Marley continuó guiando a la hábil banda de Wailers a través de una serie de álbumes potentes y de actualidad. En este punto, Marley también estaba respaldado por un trío de vocalistas que incluía a su esposa, Rita Marley; ella, como muchos de los hijos de Marley, más tarde experimentó su propio éxito de grabación. Con canciones elocuentes como «No Woman No Cry», «Exodus», «Could you be loved», «Coming in from the cold», «Jamming» y «Redemption Song», los álbumes emblemáticos de Marley incluyeron Natty Dread (1974), ¡En Vivo! (1975), Rastaman Vibration (1976), Exodus (1977), Kaya (1978), Uprising(1980), y Confrontation, un recopilatorio póstumo publicado en 1983.

Explorando en el tono tenue de Marley, sus canciones eran expresiones públicas de verdades personales: elocuentes en su forma poco común de ritmo y blues, rock y formas de reggae aventurero y electrizantes en su poder narrativo. Al hacer música que trascendía todas sus raíces estilísticas, Marley creó un apasionado trabajo que era sui generis.

También se perfilaba como una figura política y en 1976 sobrevivió a lo que se creía que había sido un intento de asesinato por motivos políticos. El intento de Marley de negociar una tregua entre las facciones políticas beligerantes de Jamaica llevó en abril de 1978 a encabezar el concierto de paz «One Love». Su influencia sociopolítica también le valió una invitación para actuar en 1980 en las ceremonias celebrando el gobierno de la mayoría y la independencia internacionalmente reconocida para Zimbabwe . En abril de 1981, el gobierno de Jamaica otorgó a Marley la Orden del Mérito. Un mes después murió de cáncer.

Aunque sus canciones eran algunas de las más populares y aclamadas por la crítica, Marley fue mucho más conocido tras su muerte que en la vida. Legend (1984), una retrospectiva de su trabajo, se convirtió en el álbum de reggae más vendido de la historia, con ventas internacionales de más de 12 millones de copias.

Autor entrada: Diego Torres

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