Biografía de Carlos Gardel

Cantante, compositor y actor de cine argentino (Toulouse, Francia, 11 de diciembre de 1890 – Medellín, Colombia, 24 de junio de 1935). Su nombre de pila era Charles Romuald Gardès, también conocido por su apodo de «El Zorzal Criollo».

Carlos Gardel fue la primera superestrella del tango y sigue siendo uno de sus intérpretes más perdurables. Venerado como un ícono en Argentina desde su trágica muerte en 1935, Gardel , fue el primer cantante en adoptar el tango como una forma de canción popular y se convirtió en el mayor representante en la historia del tango.

Anteriormente, había sido música de baile enteramente instrumental, menospreciada por la élite cultural por sus orígenes comunes y su sensualidad terrenal. Gardel no cambió esas cualidades, pero su defensa ciertamente popularizó el género más allá de todas las expectativas. Gracias a sus extensas giras y una incipiente carrera cinematográfica, Gardel logró convertirse en una estrella en América Latina y Europa Occidental; de hecho, la aceptación internacional del tango lo legitimó a los ojos de los escépticos argentinos. Bendecido con un barítono expresivo y sollozante, el talento de Gardel para las baladas de doloroso desamor ayudó a establecer una parte importante del lenguaje emocional del tango. Además, su carismático estilo personal (ropa elegante, refinamiento urbano y entusiasmo por las cosas buenas de la vida) lo convirtió en un héroe popular para innumerables fanáticos con orígenes tan humildes como el suyo.

Su ascenso meteórico simbólicamente fue paralelo al camino del tango hacia la legitimidad y la fama internacional; en Gardella gente común de Buenos Aires se vio a sí misma y su cultura validada a gran escala. El accidente aéreo que se cobró su vida en el apogeo de su fama desató ondas de choque en el mundo de habla hispana, e incluso hoy en día, es tratado con una reverencia casi religiosa en Argentina; los fanáticos suelen decir que cada día canta mejor. Gardel rivaliza con Astor Piazzolla como la figura más importante en la historia del tango; si Piazzolla era más o menos el equivalente en tango de Duke Ellington , entonces Gardel era sin duda su Frank Sinatra , un vocalista enorme, macho pero sensible, con una afinidad inigualable por la canción popular de su tierra natal.

Gardel nació Charles Romuald Gardés en Toulouse, Francia, el 11 de diciembre de 1890. Su madre, Berthe, era pobre y soltera, y su padre nunca asumió ninguna responsabilidad por la crianza del niño. Una versión alternativa de su historia afirma que nació en Tacuarembó, Uruguay, pero esto probablemente se originó en el propio Gardel , quien siempre fue vago sobre sus orígenes; se ha descubierto un certificado de nacimiento francés, y Gardel parece haber falsificado documentos uruguayos para evitar plantear dudas sobre sus obligaciones con el ejército francés cuando regresó a ese país de gira. En cualquier caso, Berthe Gardés emigró a la capital argentina de Buenos Aires en 1893. Ella y su hijo vivían en una vivienda barata, y de joven Carlos pasaba gran parte de su tiempo en las calles y en el cercano Mercado de Abasto. Abandonó la escuela en 1906 y comenzó a concentrarse en el canto, con la guía del cantante folklórico José Betinotti. Pronto actuó profesionalmente en cafés y restaurantes de la zona, y también encontró compromisos en fiestas y reuniones políticas. En 1910, se convirtió en un habitual en el café O’Rondemann, y casi al mismo tiempo adoptó oficialmente el nombre español Carlos Gardel. En este punto, su repertorio estaba formado por canciones populares y milongas criollas.

En 1911, Gardel actuó por primera vez con su compañero José Razzano, un talentoso cantante folclórico nacido en Urugayán. Al año siguiente, Gardel realizó sus primeras grabaciones para el sello Columbia, y montó una gira por la zona en tándem con el cantante Francisco Martino, agregando posteriormente a Razzano para formar un trío. Cuando Martino se fue a fines de 1913, Gardel y Razzano continuaron a dúo. Pronto se hicieron bastante populares, tocando en la mayoría de los principales teatros, clubes y cabarets de Buenos Aires en 1914. Hicieron una gira por gran parte de Argentina el año siguiente, extendiendo también su alcance al Uruguay y Brasil, el país natal de Razzano; Durante la última etapa del viaje, Gardel conoció a su ídolo, el cantante de ópera italiano Enrico Caruso, quien le ofreció aliento y validación.

La prometedora carrera de Gardel casi llegó a su fin el 11 de diciembre de 1915, cuando recibió un disparo en el pecho a quemarropa durante una discusión en un club. Afortunadamente, la bala simplemente se alojó en su pulmón, donde permanecería por el resto de su vida. Pudo recuperarse por completo y volvió a la carretera con Razzano en 1916.

En 1917, Gardel fue abordado en la capital uruguaya de Montevideo por el compositor Pascual Contursi , quien había puesto la letra de un tango de Samuel Castriota que originalmente se había conocido como «Lita». Ahora titulada «Mi Noche Triste» («Mi noche triste»), la canción contaba la historia de un proxeneta suspirando por su puta favorita; a pesar de sus inclinaciones melodramáticas, estaba ingeniosamente mezclado con expresiones extraídas de la jerga contemporánea de Buenos Aires («lunfardo»). Contra el mejor juicio de la mayoría de sus amigos, Gardel decidió interpretar «Mi Noche Triste» en público, por lo que probablemente sea el primer tango con letra que haya sido sancionado tan oficialmente.Gardel para cantar la canción solo en el escenario. El público se volvió loco y, poco después, «Mi Noche Triste» se convirtió en el primer tango vocal grabado, vendiéndose con entusiasmo a un público ansioso.

Gardel y Razzano viajaron extensamente por Argentina y Uruguay durante los siguientes cinco años, tomándose un tiempo libre en 1920 para que Razzano se recuperara de una cirugía de garganta. Gardel grabó más tangos durante este período, y fueron tan abrazados que pronto decidió concentrarse exclusivamente en ellos. «Mi Noche Triste» ya había abierto las compuertas para una inmensa cantidad de canciones de tango, que continuarían durante los años 20 y 30 (luego descritos como la edad de oro de la música). Él y, el ahora convertido, Razzano coescribieron juntos su primera canción de tango en 1921.

Carlos Gardel y Razzano montaron sus primeras apariciones europeas entre 1923-1924, actuando con gran éxito en Madrid, España. Al regresar a Buenos Aires, se convirtieron en habituales de la radio argentina, y Gardel también realizó grabaciones orquestales con los directores de orquesta Francisco Canaro y Osvaldo Fresedo . Los continuos problemas de garganta obligaron a Razzano a dejar el acto en 1925, y Gardelse convirtió en un artista en solitario de pleno derecho. Durante los siguientes tres años, dividió su tiempo entre Argentina y España, actuando regularmente y grabando para el sello Odeon tanto en Buenos Aires como en Barcelona. Hizo su debut como actor en París en septiembre de 1928 con una gran aclamación, y también hizo algunas grabaciones para el mercado francés, que se vendieron rápidamente. Para cuando Gardel regresó triunfalmente a Buenos Aires a mediados de 1929, el tango se había extendido como la pólvora por Europa occidental y la flor y nata de la sociedad parisina lo había abrazado con gran entusiasmo. En consecuencia, firmó un nuevo y lucrativo contrato discográfico con RCA, que marcó el comienzo de lo que muchos fanáticos consideran su período más productivo.

Inspirado por el seminal The Jazz Singer de Al Jolson , Gardel recurrió al cine para ampliar aún más su audiencia, apareciendo en una serie de cortos durante 1930 que ayudaron a presentar nuevas canciones. Firmó un acuerdo con Paramount, que esperaba usarlo como su entrada al mercado de habla hispana. Al regresar a Francia entre 1930 y 1931, Gardel fue un gran éxito una vez más; mientras estuvo allí, protagonizó su primer largometraje, Luces de Buenos Aires, que resultó ser un gran éxito en América Latina y generó el éxito «Tomo y Obligo» . A pesar de su enorme popularidad, GardelLas canciones a menudo todavía estaban salpicadas de modismos argentinos y expresiones de jerga que no necesariamente se traducían al resto del mundo de habla hispana. En consecuencia, en 1932, Paramount lo asoció con Alfredo LePera, un guionista y letrista nacido en Argentina que vive en Francia. Se asignó a LePera para garantizar que el material de Gardel fuera lo más universalmente comprensible posible, y juntos escribieron muchos de los éxitos más queridos y populares de Gardel. Solo en 1932, la pareja completó el trabajo en dos largometrajes (Espérame y Melodía de Arrabal, el último de los cuales contó con una exitosa canción principal) y un cortometraje (La Casa Es Seria).

Gardel regresó a Argentina en 1933, grabando y haciendo giras en lo que sería su último año en casa. Hacia finales de año, viajó a Nueva York para hacer su debut en la radio estadounidense con NBC, y actuó regularmente durante varios meses; aunque intentó cantar en inglés, su habilidad en el idioma era limitada y la idea fue luego abandonada. Durante 1934-1935, completó cuatro películas más: Cuesta Abajo (que contó con el éxito del título y «Mi Buenos Aires Querido»), El Tango en Broadway (otro tema de éxito), Tango Bar, y quizás su película más querida de todos, El Dia que Me Quieras. Este último contó con otra exitosa canción principal y el futuro estándar del pop latino «Volver», entre otros, y también contó con una breve aparición de Astor Piazzolla., todavía un niño y jugando a un erizo callejero. A pesar de los problemas anteriores de Gardel con el inglés, Paramount lo presentó en una pequeña parte de su película de estilo revista The Big Broadcast de 1936, con la esperanza de llevarlo a un mercado aún mayor (su parte se eliminó más tarde del estreno estadounidense).

Al terminar su última película a principios de año, Gardel decidió emprender una completa gira por el Caribe y el norte de Sudamérica. Nunca lo completó. El 24 de junio de 1935, Gardel , LePera y otros miembros de su séquito abordaron un avión en Medellín, Colombia, camino a su próximo compromiso en Cali. Cuando el avión intentaba despegar del suelo, viró bruscamente y se estrelló contra otro avión detenido en la pista. Ambos aviones estallaron en llamas y Gardel , LePera y casi todos los demás a bordo murieron. La noticia desató un torrente de dolor en toda América Latina, y miles llenaron las calles de Buenos Aires por Gardel. Procesión fúnebre y entierro. No solo había sido un embajador de la cultura argentina, también había sido una de las primeras superestrellas internacionales verdaderas de América Latina.

Su seguimiento apenas disminuyó en los años posteriores a su muerte, y todavía sigue siendo el epítome de la música de tango para muchos. Innumerables compilaciones de su enorme discografía han aparecido en una variedad de sellos a lo largo de los años. El 50 aniversario de su muerte fue ampliamente conmemorado, y su clásico «Por una cabeza» apareció en las bandas sonoras de varias películas estadounidenses a principios de los noventa.

Autor entrada: Diego Torres

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