Biografía de Carlos Menem

Político argentino (Anillaco, 2 de julio de 1930 – Buenos Aires, 14 de febrero de 2021). Su nombre completo es Carlos Saúl Menem.

Carlos Menem fue un político y abogado que se desempeñó como presidente de Argentina (1989-1999), siendo el primer peronista en ocupar el cargo de primer ministro en la República Argentina desde Juan Perón en 1973.

Menem, hijo de inmigrantes sirios, nació en la fe musulmana pero se convirtió al catolicismo romano, la religión oficial de Argentina, para lograr sus aspiraciones políticas. Se unió al Movimiento peronista (Partido Justicialista) en 1956 y fue encarcelado brevemente ese año después de participar en una revuelta destinada a restaurar a Juan Perón (que había sido derrocado del poder) a la presidencia.

Tras obtener el título de abogado en la Universidad Nacional de Córdoba en 1958, Menem inició su carrera como abogado sindical en la noroccidental ciudad de La Rioja. Fue elegido gobernador de la provincia de La Rioja en 1973 pero fue expulsado de su cargo en 1976 por la junta militar que había derrocado el gobierno de Isabel Perón; estuvo bajo arresto domiciliario hasta 1981.

Después de recuperar la gobernación de La Rioja en 1983, Menem amplió el tamaño del gobierno, otorgó exenciones fiscales favorables a las empresas y siguió otras políticas típicas del movimiento peronista. Su base de apoyo entre los peronistas creció y en mayo de 1989, en medio de la peor crisis económica de la historia del país, fue elegido presidente de Argentina. La alta inflación obligó a Menem a abandonar la ortodoxia partidaria en favor de una política económica fiscalmente conservadora y orientada al mercado. Con la ayuda de muchos miembros del gabinete no peronistas, logró estabilizar la economía.

Menem cultivó una imagen extravagante y gozó de gran popularidad nacional a pesar de las duras críticas por indultar a los condenados de violar los derechos humanos relacionados con el período de gobierno militar (1976-1983). El Pacto de Olivos (1994), un acuerdo entre Menem y el partido del Congreso opositor, le permitió revisar la constitución de 1853 para permitir su reelección como presidente en 1995 (el pacto también limitó los mandatos presidenciales a cuatro años e impuso restricciones al control ejecutivo sobre ciertas ramas del gobierno).

Durante su segundo mandato, Menem buscó mejorar las relaciones con Gran Bretaña. Su viaje de 1998 marcó la primera vez que un líder argentino visitó Gran Bretaña desde la Guerra de las Islas Malvinas (1982). Menem y el primer ministro británico Tony Blair acordaron promover el comercio y la inversión bilaterales.

El segundo mandato de Menem, sin embargo, estuvo marcado por disputas internas y corrupción en el partido peronista. Prohibido constitucionalmente de postularse para un tercer mandato consecutivo, Menem fue sucedido por Fernando de la Rúa, candidato de una alianza de grupos de oposición, en diciembre de 1999.

En junio de 2001, Menem fue puesto bajo arresto domiciliario acusado de participar en una conspiración de contrabando de armas (venta de armas ilegales a Ecuador y Croacia a principios de la década de 1990). pero fue liberado cinco meses después.

En 2002 Argentina enfrentó un enorme caos político, económico y social que obligó a la renuncia de De la Rúa, y Menem volvió a ingresar a la arena política buscando recuperar la presidencia. Los enfrentamientos entre facciones dentro del Partido Justicialista llevaron a una escisión, y Menem impugnó las elecciones presidenciales de 2003 contra otros dos candidatos Justicialistas, así como contra candidatos de otros partidos. En la primera vuelta de la votación, Menem lideró con una cuarta parte de los votos, terminando ligeramente por delante del candidato justicialista. Néstor Kirchner pero sin superar el umbral necesario para ganar. Presionado por muchos de sus partidarios, que se dieron cuenta de que tenía pocas posibilidades de derrotar a Kirchner, Menem se retiró antes de la segunda vuelta y Kirchner fue elegido por defecto.

En 2005 Menem fue elegido para el Senado federal en representación de la provincia de La Rioja. Se postuló para gobernador de La Rioja en 2007, pero quedó en tercer lugar con solo el 22 por ciento de los votos y permaneció en el Senado. Al año siguiente se restablecieron los cargos de contrabando de armas de 2001. Sin embargo, como senador, Menem tenía inmunidad del Congreso y, por lo tanto, no podía ser arrestado por ningún cargo presentado durante su período senatorial. El juicio comenzó en 2008 y fue absuelto tres años después.

En 2009, un juez federal acusó a Menem de presuntamente obstruir la investigación del atentado con bomba en 1994 contra el edificio de la Asociación de Ayuda Mutua Judía Argentina en Buenos Aires. A medida que continuaba ese caso, la absolución de 2011 de Menem fue revocada en 2013, y fue sentenciado a siete años de prisión por contrabando de armas.

Sus problemas legales continuaron en 2015 cuando fue declarado culpable de malversación de fondos y recibió una sentencia de cárcel de cuatro años y medio; los cargos se originaron por el uso de fondos públicos para bonificaciones del gobierno mientras era presidente. Menem apeló ambos veredictos y en 2017 fue elegido para su tercer mandato en el Senado. Al año siguiente, se anuló su condena por contrabando de armas y, en 2019, fue absuelto de los cargos de obstrucción relacionados con la investigación del atentado de 1994.

Autor entrada: Diego Torres

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