Biografía de Catulo

Poeta romano (Verona, Galia Cisalpina, 84 a. C. – Roma, 54 a. C.). Su nombre completo era Cayo Valerio Catulo.

Catulo fue un poeta romano cuyas expresiones de amor y odio se consideran generalmente las mejores poesías líricas de la antigua Roma. En 25 de sus poemas habla de su amor por una mujer a la que llama Lesbia, cuya identidad es incierta. Otros poemas de Catulo son arrebatos difamatorios de desprecio u odio hacia Julio César y personajes menores.

No sobrevive ninguna biografía antigua de Catulo. Se pueden reconstruir algunos hechos a partir de fuentes externas, en las obras de sus contemporáneos o de escritores posteriores, complementados con inferencias extraídas de sus poemas, algunos de los cuales son ciertos, otros solo posibles. Los hechos sin bordar, ciertos son escasos. Catulo estaba vivo entre el 55 y el 54 a. C. según la evidencia de cuatro de sus poemas y murió joven, según el poeta Ovidio, a la edad de 30 años, como lo afirma San Jerónimo (escribiendo a fines del siglo IV), quien sin embargo fechó su vida erróneamente 87-57 a. C. Catulo fue, por tanto, contemporáneo de Cicerón, Pompeyo y César, a quienes él se dirige de diversas maneras en sus poemas. Precedió a los poetas de la época inmediatamente posterior del emperador Augusto, entre los cuales Horacio, Sexto Propercio, Tibulo y Ovidio lo nombran como un poeta cuya obra les resulta familiar.

Según sus propias pruebas y las de Jerónimo, nació en Verona, en el norte de Italia, y por lo tanto era natural de la Galia cisalpina (Galia a este lado de los Alpes); tenía una propiedad en Sirmio, la moderna Sirmione, en el lago de Garda, aunque prefería vivir en Roma y poseía una villa cerca del suburbio romano de Tibur, en un barrio pasado de moda. Según una anécdota del biógrafo romano Suetonio en la Vida de Julio César, el padre de Catulo era amigo y anfitrión de César, pero el hijo, sin embargo, satirizó no solo al futuro dictador sino también a su yerno Pompeyo y a su agente e ingeniero militar Mamurra con una burla que César admitió que era personalmente perjudicial y dejaría su huella en la historia; la recepción de una disculpa fue seguida por una invitación a cenar «el mismo día», y las relaciones de César con el padre continuaron ininterrumpidas. (Suetonio cita el episodio como ejemplo de la clemencia de César).

La poesía de Catulo informa un evento, datable externamente a c. 57–56 a. C., un viaje a Bitinia en Asia Menor en el séquito de Gayo Memio, el gobernador romano de la provincia, de donde regresó a Sirmio. También registra dos crisis emocionales, la muerte de un hermano cuya tumba visitó en la Troad, también en Asia Menor, y una intensa e infeliz historia de amor, retratada de diversas formas en 25 poemas, con una mujer casada y a la que llama Lesbia., un seudónimo (afirma Ovidio) para Clodia, según el escritor del siglo II Apuleyo. Sus poemas también registran, directa o indirectamente, un romance homosexual con un joven llamado Juventius.

Tales son los hechos declarados. Las posibilidades conjeturales que se pueden extraer principalmente de la evidencia interna de la poesía de Catulo se extienden un poco más. Se acepta que Catulo nació en el año 84 a. C. y que murió en el año 54 a. C.. La hospitalidad de su padre hacia César puede haber sido ejercida en la Galia Cisalpina cuando César era gobernador de la provincia, pero igualmente bien en Roma: Suetonio no indica la hora ni el lugar.

La villa romana de Catulo puede haber estado fuertemente hipotecada (dependiendo de la elección de la lectura del manuscrito de un poema). Un yate retirado del servicio activo y celebrado en un poema yámbico puede haber sido suyo, construido en Bitinia, en el noroeste de Asia Menor, y por lo tanto disponible para transportarlo de regreso a Sirmio después de su período de servicio. Su colega, el poeta Cinna, pudo haberlo acompañado a Bitinia. Para el gobernador Memio, él mismo un literato (a quien el poeta filosófico romano Lucrecio dedicó su poema sobre la naturaleza de las cosas, De rerum natura), tal compañía podría ser agradable, y es posible especular que Cinna estaba a bordo del yate. La tumba del hermano podría haber sido visitada en el camino hacia o desde Bitinia.

La Clodia del poeta pudo haber sido un patricio, una de las tres hermanas Clodia del enemigo de Cicerón, Publius Clodius Pulcher, las tres objeto de un rumor escandaloso, según Plutarco. Si es así, probablemente fue ella quien se casó con el aristócrata Metelo Celer, quien en el 62 a. C. fue gobernador de la Galia Cisalpina. Pudo haber sido en ese momento cuando el joven poeta la conoció y posiblemente cayó bajo su hechizo. Se le concede un retrato vívido aunque poco halagador en Cicerón Pro Caelio, en la que el orador tuvo ocasión de ennegrecer su carácter para defender a su cliente de la acusación de Clodia de que, como amante después de la muerte de su marido, había intentado envenenarla. El cliente era Marcus Caelius Rufus, posiblemente el Rufus reprochado por Catulo en el poema LXXVII como un amigo de confianza que había destruido su felicidad (pero si es así, el Caelius del poema C es una persona diferente). Esta identificación de Clodia, sugerida por un erudito italiano del siglo XVI, ha encontrado apoyo en algunas inferencias inciertas de los poemas de Lesbia: la amante del poeta, además de estar casada, quizás se movía en sociedad, disfrutaba de las diversiones de moda, era culta e ingeniosa y lo suficientemente licenciosa para justificar el ataque de Cicerón. Por otra parte, el poeta parece haber incluido dos veces la protección de su propio rango entre los regalos que había depositado a sus pies.

Una consideración del texto de los poemas de Catulo y de su disposición es de un interés inusual. Su supervivencia ha sido tan precaria como breve su biografía. Al no formar parte del programa de estudios de la escuela, aproximadamente desde finales del siglo II hasta finales del siglo XII, dejó de circular. Su conocimiento depende de un solo manuscrito descubierto en el año 1300 d. C., copiado dos veces y luego perdido. De las dos copias, una a su vez se copió dos veces y luego se perdió. De los tres supervivientes, en la Bodleian Libraryen de Oxford, la Bibliothèque Nationale en París y la Biblioteca del Vaticano en Roma, los eruditos han podido reconstruir el «arquetipo» perdido. Sin embargo, la transcripción incorrecta en los siglos anteriores (unos 14 casos no tienen reparación) ha provocado enmiendas frecuentes y a menudo inciertas.

Dependiendo de si un poema está dividido o no, sobreviven 113 o 114 poemas. En el total impreso de 116, los números XVIII al XX fueron insertados por los primeros editores sin prueba de que fueron escritos por Catulo. En 14 casos son visibles huecos (ocho de éstos de una o más líneas), y posiblemente en seis poemas se han dejado fragmentos de poemas perdidos adjuntos a los existentes. Las citas antiguas indican la existencia de al menos cinco poemas más. El cuerpo de trabajo sobreviviente está, por lo tanto, mutilado e incompleto y (en contraste con las Odas de Horacio) no puede en su forma publicada actual representar las intenciones ni del autor ni de los albaceas, a pesar de la elegante dedicación al historiador Cornelius Nepos que lo encabeza. Con estas calificaciones, permite la reconstrucción de una personalidad poética y un arte único en las letras latinas.

La colección está encabezada por 57 «poemas cortos», que varían en longitud entre 5 y 25 líneas (el número X, una excepción, tiene 34) en metros surtidos, de los cuales, sin embargo, 51 son endecasílabos, es decir, tienen una línea de verso de 11 sílabas (40 tales) —o yámbico— básicamente de sílabas alternas cortas y largas. Estos ritmos, aunque estrechamente estructurados, pueden caracterizarse como ocasionales o conversacionales. Siguen ocho «poemas más largos», que van desde 48 líneas hasta 408 (el número LXV, de 24 líneas, es anterior al número LXVI) en cuatro metros diferentes. La colección se completa con 48 “epigramas” escritos en dístico elegíaco, o par de versos, y que se extienden entre 2 y 12 versos, límite sólo superado por dos poemas, uno de 26 versos y otro de 16.

Esta disposición mecánica, al reconocer indirectamente el virtuosismo métrico del poeta y proponer tres tipos de composición, llama justamente la atención sobre una versatilidad desproporcionada al esbelto tamaño de la obra existente. Los metros de versos ocasionales y el dístico elegíaco se habían introducido al latín antes de su época. Tradicionalmente, ambas formas, tal como las practicaron los escritores griegos después del siglo IV a. C. y sus imitadores romanos, habían servido para inscripciones y dedicatorias y como versos de ocasiones ligeras, comentarios satíricos y sentimientos elegantes. Catulo y sus contemporáneos continuaron esta tradición; pero en unos 37 casos el poeta convierte de manera única estas formas de verso para que sirvan como vehículos de sentimientos y observaciones expresadas con tal belleza e ingenio, por un lado, o tal pasión, por el otro, que lo clasifique, en términos modernos, entre los maestros de la lírica europea —compañía de Safo y Shelley, de Burns y Heine— pero exhibiendo un grado de complejidad y contradicción que el temperamento romántico de siglos después apenas habría comprendido. Los ritmos conversacionales en particular, tal como los manejó con fines líricos, lograron una inmediatez que ningún otro poeta clásico puede rivalizar.

En sus poemas más largos, Catulo produjo estudios que influyeron profundamente en los escritores y poetas del Edad de Augusto: dos encantadores himnos matrimoniales; un frenético himno de culto de emasculación; una narración romántica en hexámetros sobre el matrimonio de Peleo con la diosa del mar Thetis; y cuatro piezas elegíacas, que consisten en una epístola que introduce una traducción de una elegante presunción del poeta alejandrino Calímaco, seguida de una pasquinada, o conversación difamatoria, entre el poeta y una puerta (de mala calidad, quizás un esfuerzo juvenil), y por último un soliloquio (a menos que se trate de dos poemas) dirigido a un amigo y pronunciado en forma de encomio o poema de alabanza. El poeta Virgilio se contenta con imitar a Catulo sin nombrarlo, incluso yendo tan lejos, en la Eneida, como tres veces para tomar prestadas líneas completas de él. Horacio imitó a Catulo y lo criticó. Tibulo, Propercio, Ovidio y más tarde Martial lo imitarían y lo conmemorarían con afecto.

Autor entrada: Diego Torres

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