Biografía de Celia Cruz

Cantante cubanoamericana (La Habana, Cuba, 21 de octubre de 1925 – Fort Lee, Nueva Jersey, EE. UU., 16 de julio de 2003). Su nombre completo era Úrsula Hilaria Celia Caridad Cruz Alfonso.

Celia Cruz fue una artista mundialmente reconocida durante décadas como «La Reina de la Salsa», con un carácter electrizante, una amplia voz conmovedora y su estilo rítmicamente convincente e inconfundible, marcó una época dentro de la música contemporánea.

Cruz creció en Santos Suárez, un distrito de La Habana, en una familia extensa compuesta por catorce personas. Después de la secundaria, asistió a la Escuela Normal para Maestros en La Habana, con la intención de convertirse en profesora de literatura. Sin embargo, después de ganar un espectáculo de talentos, en el que interpretó la pieza de tango «Nostalgia» en un ritmo bolero, Cruz interrumpió sus estudios para seguir una carrera como cantante. Su avance musical llegó en 1950 cuando reemplazó a la cantante principal Myrta Silva de la orquesta popular «La Sonora Matancera». Cruz cantó regularmente con el conjunto en la radio y la televisión, realizó numerosas giras y apareció con él en cinco películas producidas en México. También grabó con La Sonora Matancera, y comenzando con Canta Celia Cruz (1956), sus canciones con el grupo fueron compiladas como álbumes de larga duración. Además, Cruz encabezó el club nocturno Tropicana de La Habana en la década de 1950.

Después de la Revolución Cubana de 1959, la vida nocturna de La Habana casi desapareció. Junto con los otros miembros de La Sonora Matancera, Cruz se fue de Cuba a México y luego a los Estados Unidos, y finalmente se estableció en Nueva Jersey. En 1962 se casó con el primer trompetista de la orquesta, Pedro Knight, quien se convirtió en su director musical y gerente tres años después, después de que ella dejó el grupo y se convirtió en artista solista. A pesar de grabar varios álbumes con el líder de la banda Tito Puente, Celia tardó en encontrar una audiencia amplia en los Estados Unidos durante los años sesenta y principios de los setenta.

El éxito llegó después de que Cruz se identificara con la salsa, una música de baile hispana que evolucionó de la experimentación musical con sonidos caribeños. Se recreó para una generación más joven de hispanos cantando en la ópera latina Hommy (1973; una versión de la ópera rock de Who’s Tommy) en el Carnegie Hall de Nueva York y grabando clásicos latinos actualizados para el sello discográfico Vaya de Johnny Pacheco. En poco tiempo, Cruz emergió como una figura central dentro de la vibrante escena de salsa de Nueva York. Ella colaboró con Pacheco en una serie de álbumes, comenzando con Celia & Johnny (1974); su dinámico sencillo «Quimbara» se convirtió en una de sus canciones más destacadas. También hizo tres álbumes con Willie Colón (1977, 1981, 1987). Con una voz descrita como operística, Cruz se movía a través de tonos altos y bajos con una facilidad que desmentía su edad, y su estilo de improvisar letras rimadas agregaba un sabor distintivo a la salsa, además de su inconfundible grito de guerra: «¡Azúcar!». Sus trajes extravagantes, que incluían pelucas de varios colores, vestidos de lentejuelas ajustadas y tacones extravagantes, se hicieron tan famosos que uno de ellos fue adquirido por el Institución Smithsonian.

En sus últimos años, Cruz se hizo famosa en un círculo más amplio. Fue objeto de un documental de la BBC, My Name Is Celia Cruz (1988), y apareció en las películas The Mambo Kings (1992; basada en una novela de Oscar Hijuelos) y The Perez Family (1995). Su autobiografía, Celia: My Life (2004; originalmente publicada en español), fue escrita con Ana Cristina Reymundo. Sus muchos honores incluyeron tres Premios Grammy y cuatro Grammy Latinos por grabaciones como Ritmo en el corazón (1988; con Ray Barretto ) y Siempre viviré, publicada en el año 2000.

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