Biografía de Charles Chaplin

Actor y director cinematográfico británico (Londres, 16 de abril de 1889 – Corsier-sur-Vevey, Suiza, 25 de diciembre de 1977). Su verdadero nombre es Charles Spencer Chaplin y es también conocido como «Charlie» Chaplin o, por su apodo, Charlot.

Hijo de una modesta pareja de actores teatrales, fue actor cómico. Actuó por primera vez en la famosa compañía de pantomimas de Fred Karmo (1907). En 1913, ya en EE.UU, debutó en la productora Keystone de Mak Sennett. Durante los tres años que pasó en la Keystone (1914), en la Essanay (1915) y en la Mutual (1916) como actor, Chaplin creó el mito de Charlot, vagabundo romántico marginado de la sociedad.

Charles Chaplin

Sus primeras películas como director fueron Making a Living (Charlot periodista, 1914) Caught in a cabaret (Charlot camarero, 1914) y Caught in the rain (Charlot y la sonámbula, 1914).

En 1915 dejó la productora Keystone para introducirse en la Essanay, donde realizó His new job (Charlot cambia de oficio), The tramp (Charlot vagabundo) y A woman (Charlot, perfecta dama). En 1916 firmó un contrato con la Mutual, donde rodó The fireman (Charlot bombero) y One a.m. (El noctámbulo).

En 1917 rodó las últimas películas para la Mutual y firmó un contrato con la First National, con la que rodó The immigrant (El emigrante) y The adventurer (El aventurero).

En 1919 fundó la compañía United Artists, junto con Douglas Fairdanks, Mary Pickford y D. W. Griffith, que produjo sus posteriores películas. En 1921 rodo su primer largometraje, The kid (El chico). Prisionero de su propio mito, Chaplin intento desembarazarse de Charlot en A woman of París (Una mujer en París), pero el fracaso del mismo le obligó a volver a sus películas tradicionales.

En 1931 estrenó City lights (Luces de la ciudad), donde abordó por primera vez el cine sonoro. A partir de los años 1930, su obra evolucionó hacia la sátira contra la alienación del trabajo, en Moderns times (Tiempos modernos, 1930), y contra el nazismo alemán, en The great dictator (El gran dictador, 1940).

Abandono definitivamente su arquetipo universal de vagabundo cuando rodó Monsieur Vendour (Señor Verdoux, 1947), parábola moral basada en la biografía del asesino Landru.

En 1952 hizo la presentación privada de Limelight (Candilejas) en Nueva York, evocando sus años de music-hall en Londres. Acusado de procomunista, abandonó los Estados Unidos y se instaló con su familia en Suiza (1952).

En 1954 Chaplin recibió el premio internacional de la Paz. Más tarde realizó obras, relativamente menos importantes dentro del conjunto de su carrera, con Sofía Loren y Marlon Brandon, A king in New York (Un rey en Nueva York, 1957) y A counters from Hong-Kong (La condesa de Hong-Kong, 1966).

En 1972 recibió un premio especial de la Academia de Artes y Ciencias de Hollywood por el conjunto de su carrera. En 1973 la Academia concedió un Oscar a la partitura musical de Candilejas, rodada veinte años antes.

Autor entrada: Diego Torres

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