Biografía de Charles Dickens

Escritor y periodista inglés (Portsmouth, 7 de febrero de 1812 – Chatham, Kent, 9 de junio de 1870). Su nombre completo era Charles John Huffam Dickens.

Nació en el seno de una familia modesta que en 1817 se estableció en Kent, a los once años fue enviado a trabajar a una fábrica de betún en Londres, mientras su padre era enviado a la cárcel por deudas y toda la familia se trasladaba a vivir a la prisión. A los quince años ingresó como recadero en un bufete de abogados y a los diecisiete era ya reportero independiente, a la vez que tomaba lecciones de arte dramático.

En 1833 comenzó su carrera como escritor al ser contratado para redactar historias cortas y ensayos en periódicos. En 1837 apareció la obra por entregas que le convertiría en el autor inglés más popular de su época: Los papeles póstumos del Club Pickwick. Poco antes se había casado con Catherine Hogarth, madre de sus diez hijos. Fue un matrimonio desavenido, marcado por la incomprensión. El éxito literario y el dinero no estorbaron su capacidad para observar y retratar todos los estratos del Londres victoriano, incluidos el mundo de las cárceles, los asilos, los orfanatos, etc.

Entre 1838 y 1851 dio a la prensa el primer bloque de sus grandes novelas: Oliver Twist (1838), Nicholas Nickleby y Martin Chuzztlewirt (1839), Canción de Navidad (1843), Cuentos de Navidad (1846) y la autobiográfica David Copperfield (1850).

En 1842 realizó su primer viaje a Estados Unidos, llevado por el afán de conocer el país donde creía que los principios de la Revolución Francesa habían sido aplicados íntegramente. La realidad le produjo una fuerte desilusión que plasmó en Notas americanas. A partir de la publicación de Casa desolada (1853), el aspecto inhumano de la sociedad industrial victoriana adquirió en sus novelas un papel predominante. El ambiente melancólico y opresivo se hizo presente en todas sus obras maestras: Tiempos difíciles (1854), Grandes esperanzas (1861) y la inacabada El misterio de Edwin Drood (1870).

A los 46 años, siendo una celebridad nacional, escandalizó a la sociedad puritana de la época al separarse de su esposa para unirse a la joven actriz Ellen Ternan. Para afrontar los gastos que le provocó la separación matrimonial, comenzó a dar lecturas públicas de sus obras, explotando sus notables cualidades dramáticas. Esta extenuante actividad aceleró el rápido ocaso de su vida. Murió a causa de una hemorragia cerebral a la edad de 58 años en su casa de Gad’s Hill Place y fue sepultado en la abadía de Westminster, junto a los escritores ingleses más ilustres.

Autor entrada: Diego Torres

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