Biografía de Cristobal Colón

Navegante genovés (Génova, 1451 – Valladolid, 1506).

Fue el descubridor de América. De padre tejedor, navegó en su juventud por el Mediterráneo como agente comercial. Se estableció en Portugal después de haber naufragado en sus costas, hasta que partió como navegante hacia Islandia y más tarde hacia la isla de Gomera y Guinea. En estos viajes adquirió una sólida experiencia como navegante, al tiempo que se interesó por la geografía y la cartografía.

Todo ello fue conformando en él unas ideas cosmográficas que le llevaron al deseo de hallar la ruta del oeste hacia las Indias. Presentó su plan al rey Juan II de Portugal y a las casas reales de Francia e Inglaterra, pero su idea no fue secundada. En Castilla, una vez resuelta con éxito la recuperación del último enclave musulmán de Granada, la reina Isabel I decidió apoyar su empresa. El acuerdo fue negociado en las Capitulaciones de Santa Fe el 17 de abril de 1492. En el documento quedó patente el derecho de Colón a acceder a una décima parte de las mercancías obtenidas durante el viaje y al almirantazgo vitalicio y hereditario de las tierras explotadas.

El 3 de agosto de 1492 inició su primer viaje. Partieron de Palos de Moguer los célebres navíos la Niña, la Pinta y la Santa María, gobernados por Pedro Vázquez y los hermanos Pinzón, con una tripulación de poco más de 100 hombres.

El 12 de octubre del mismo año llegaron a Guanahaní (San Salvador), tocaron Cuba, que Colón confundió con Cipango, hoy Japón, y Haití, donde levantó la primera fortaleza española, que llamó Natividad.

El 4 de marzo de 1493 finalizó en Lisboa su primer viaje con treinta y nueve hombres. En el segundo, provisto de 17 navíos y 1 300 hombres, Colón partió de Cádiz en septiembre de 1493, y en él tocaron Guadalupe y descubrieron Puerto Rico. Al llegar a Haití observaron que la fortaleza Natividad había sido demolida por los indígenas, que nunca estuvieron de acuerdo con la obra de Colón. Mandó reconstruirla y la llamó La Isabela. Abandonó Haití y exploró Jamaica y la costa cubana.

La avidez de los colonos hidalgos provocó las primeras insubordinaciones de los indígenas en La Isabela. Ante la difícil situación, Colón regresó a Castilla para defenderse de las acusaciones que contra él se habían formulado. Dos años más tarde, el 30 de mayo de 1498, emprendió el tercer viaje. Descubrió, sin saberlo, la Tierra Firme y exploró el golfo de Paria y las bocas del río Orinoco. De vuelta a Santo Domingo encontró a la población sublevada. Los indígenas lo tomaron preso y le obligaron a abandonar Santo Domingo.

Regresó a Castilla destituido de sus poderes en América. Aun así, consiguió el permiso para realizar un último viaje, en el que exploró la costa de América Central y del que regresó el 7 de noviembre de 1504.

Murió pobre y olvidado, reivindicando los privilegios perdidos y con la convicción de que el Nuevo Mundo no era sino una parte desconocida de Asia.

Autor entrada: Diego Torres

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