Biografía de Daniel Defoe

Escritor inglés (Londres, 1660 – 1731).

Hijo de un fabricante de candelas, su formación tuvo lugar en la escuela de Dorking y luego en la Morton’s Academy (1680), orientada a la carrera eclesiástica, pero, al advertir su falta de vocación, decidió dedicarse al comercio. Tras emprender actividades mercantiles que abarcaban campos muy diversos, se estableció en Londres (1683) y contrajo matrimonio con la hija de un rico comerciante, Mary Tuffley.

En 1685 participó en una fracasada rebelión contra Jacobo II y en 1688 se unió al ejército del nuevo rey, protestante, Guillermo III. Entre 1689 y 1701 publicó unos treinta y seis opúsculos y poemas que defendían la política real. Cuando el rey Guillermo murió, su sucesora, la reina Ana, prometió apoyar a la Iglesia de Inglaterra, y Defoe, en defensa de los puritanos, escribió el libelo The shortest way with the dissenters (1702), por el que fue condenado a presidio y a la picota (1703), lo que le inspiró su Hymn to the pillory (1704). El político Robert Harley intercedió en favor, y tras ser puesto en libertad, pasó a trabajar para él como libelista y agente secreto.

En el órgano gubernamental The review publicó numerosos artículos sobre temas muy variados, generalmente en defensa de la política de Harley y en contra de la intolerancia religiosa.

Muerta en 1714 la reina Ana el gobierno de Jorge I, su sucesor, solicitó sus servicios, con lo que se convirtió en el periodista más renombrado de la época. Así, además de escribir sobre política, religión, economía, etc., colaboró en la organización de la propaganda contrarrevolucionaria y trabajó en la prensa de la oposición para filtrar los artículos antigubernamentales.

En 1719, casi al final de su vida, publicó su primera novela, The Life and Strange Adventures of Robinson Crusoe of York, Mariner (Aventuras de Robinson Crusoe), con la que obtuvo tal éxito que escribió dos continuaciones, una el mismo año y la otra en 1720.

También escribió otras novelas: The Life, Adventures and Pyracies of the Famous Captain Singleton (Vida, aventuras y peripecias del famoso capitán Singleton, 1720), The Fortunes and Misfortunes of the Famous Moll Flanders (Moll Flanders, 1722), que puede considerarse la primera gran novela social de la literatura de este país: Colonel Jack (1722); The Memoirs of a Cavalier (1724), Lady Roxana or the ForTrundle Mistress (1724).

Además de las novelas de aventuras escribió un relato basado en la peste de 1665, A Journal of the Plague Year (Diario del año de la peste, 1722), ejemplo de relato periodístico retrospectivo, y numerosas obras sobre temas diversos, como Political History of the Devil (Historia política del diablo. 1727) o The Complete English Tradesman (1727).

Autor entrada: Diego Torres

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