Biografía de Enrique V de Inglaterra

Rey de Inglaterra (Castillo de Monmouth, Monmouthshire, Gales, 16 de septiembre de 1387 – Castillo de Vincennes, Bois de Vincennes, Francia, 31 de agosto de 1422).

Enrique V fue rey de Inglaterra de la casa de Lancaster de 1413 a 1422, hijo de Enrique IV. Como vencedor de la batalla de Agincourt (1415, en la guerra de los Cien años con Francia), hizo de Inglaterra uno de los reinos más fuertes de Europa.

Enrique era el hijo mayor de Enrique, conde de Derby (después Enrique IV), y de María de Bohun. En el exilio de su padre en 1398, Ricardo II tomó al niño a su cargo, lo trató amablemente y lo nombró caballero en 1399. El tío de Enrique, Enrique Beaufort, obispo de Winchester, parece haber sido responsable de su entrenamiento y, a pesar de su temprana entrada en la vida pública, recibió una buena educación según los estándares de su tiempo. Creció aficionado a la música y la lectura y se convirtió en el primer rey inglés que podía leer y escribir con facilidad en la lengua vernácula.

El 15 de octubre de 1399, después de que su padre se convirtió en rey, Enrique fue nombrado conde de Chester, duque de Cornwall y príncipe de Gales, y poco después, duque de Aquitania y Lancaster. Desde octubre de 1400, la administración de Gales se llevó a cabo en su nombre, y en 1403 asumió el mando real de la guerra contra los rebeldes galeses, una lucha que absorbió gran parte de su energía inquieta hasta 1408. A partir de entonces comenzó a exigir una voz en el gobierno y un lugar en el consejo, en oposición a su padre enfermo y Thomas Arundel, arzobispo de Canterbury.

Las historias de la juventud imprudente y disoluta del príncipe Enrique, inmortalizadas por Shakespeare, y del repentino cambio que lo alcanzó cuando se convirtió en rey, se remontan a 20 años de su muerte y no se puede descartar como pura fabricación. Esto no implica aceptarlos en las versiones exageradas de los dramaturgos isabelinos, a los que los hechos conocidos de su conducta en la guerra y el consejo proporcionan una contradicción general. Probablemente no representan más que la exaltación natural de un joven cuyas energías encontraron una salida constructiva insuficiente. El incidente más famoso, su disputa con el presidente del tribunal, Sir William Gascoigne, fue un invento de los Tudor, relacionado por primera vez en 1531.

Enrique V sucedió a su padre el 21 de marzo de 1413. En los primeros años de su reinado, su posición fue amenazada por un aborto Alzamiento de Lollard (enero de 1414) y por una conspiración (julio de 1415) de Richard de York, conde de Cambridge, y Enrique, Lord Scrope de Masham, a favor de Edmund Mortimer, principios de marzo. En cada ocasión, Enrique fue advertido y la oposición fue reprimida sin piedad. Ningún incidente lo distrajo por mucho tiempo de su principal preocupación: su ambiciosa política hacia Francia. No contento con una demanda de posesión de Aquitania y otras tierras cedidas por los franceses en el Tratado de Calais (1360), también reclamó Normandía, Touraine y Maine (las antiguas propiedades de Angevin) y partes de Francia que nunca había estado en manos inglesas. Aunque era improbable que tales demandas fueran aceptadas incluso por el gobierno distraído de Francia bajo el rey Carlos VI, Enrique parece haberse convencido de que sus reclamos eran justos y no una mera cobertura cínica para una agresión calculada. Sin embargo, si «el camino de la justicia» fracasaba, estaba listo para recurrir al «camino de la fuerza», y los preparativos bélicos avanzaban mucho antes de que las negociaciones con Charles, iniciadas durante el reinado de Ricardo II, finalmente se interrumpieran en junio de 1415.

El verdadero genio de Enrique V se revela en la planificación y ejecución de sus campañas posteriores para la conquista de Francia. Antes de que comenzaran las hostilidades, su habilidad diplomática se ejerció en un esfuerzo por asegurar el apoyo o al menos la neutralidad de John the Fearless, duque de Borgoña. Sus intentos de privar a Francia de asistencia marítima muestran una conciencia de la importancia del poder marítimo inusual en los reyes medievales, y después de la Batalla del Sena (agosto de 1416), el dominio naval de Inglaterra del Canal no se discutió seriamente. En casa, Enrique recurrió al financiamiento sistemático de su invasión proyectada, en parte a través de préstamos a gran escala, en parte a través de impuestos parlamentarios, cuya generosidad refleja su éxito en despertar el entusiasmo nacional por la guerra.

Enrique comenzó la lucha con el apoyo incondicional de los magnates y el respaldo de una nación unida. Su estrategia militar fue concebida con igual habilidad. Está en marcado contraste con las operaciones al azar y espasmódicas de los ingleses en Francia en el siglo anterior. Su objetivo principal, para el que ganar batallas era en gran medida irrelevante, era la reducción sistemática de las grandes ciudades y fortalezas del norte de Francia. Estos, mantenidos como cuartel general de guarniciones inglesas permanentes, se convertiría en puntos focales para la sujeción del campo circundante; detrás de los soldados vendrían administradores y recaudadores de impuestos, que harían que la guerra se pagara sola. A pesar de la previsión y comprensión de este plan, su ejecución tardó más de lo que Enrique había previsto. Absorbió sus energías durante siete años y lo llevó a una tumba temprana.

Su primera campaña trajo la captura de Harfleur (septiembre de 1415) y la gran victoria de Agincourt (25 de octubre de 1415). Este rotundo triunfo convirtió a Enrique en el árbitro diplomático de Europa: le valió la visita (1416) del emperador del Sacro Imperio Romano. Segismundo, con quien hizo un tratado de alianza en Canterbury (1416) y cuya influencia se usó para separar a Génova de su alianza naval con Francia. La cooperación de los dos gobernantes condujo directamente al fin del papacisma a través de la elección de Martin V (1417), un objetivo que Enrique tenía mucho en el corazón. Posteriormente regresó a la larga y sombría guerra de asedios y la conquista gradual de Normandía. Rouen, la capital del norte de Francia, se rindió en enero de 1419 y el asesinato del duque Juan de Borgoña en septiembre de 1419 le trajo la alianza de Borgoña. Estos éxitos obligaron a los franceses a aceptar el Tratado de Troyes el 21 de mayo de 1420. Enrique fue reconocido como heredero del trono francés y regente de Francia, y Catherine, la hija de Charles, se casó con él el 2 de junio. Ahora estaba en el apogeo de su poder, pero su triunfo fue de corta duración. Su salud empeoró en los asedios de Melun y Meaux, y murió de fiebre en el campamento del castillo de Vincennes en 1422.

El carácter de Enrique no es del todo admirable. Duro y dominante, era intolerante con la oposición y podía ser despiadado y cruel en la búsqueda de su política. Su falta de cualidades caballerescas lo priva de cualquier pretensión de ser considerado como «el héroe medieval típico». Sin embargo, los contemporáneos se unieron para alabar su amor por la justicia.e incluso los escritores franceses de su época lo admiraban como un hombre valiente, leal y recto, un luchador honorable y una personalidad dominante en la que había poco de mezquino. Aunque personalmente carecía de calidez, tenía la capacidad de inspirar devoción en los demás y poseía altas cualidades de liderazgo. Su piedad era genuina, y en su lecho de muerte expresó un último deseo de poder vivir para reconstruir los muros de Jerusalén en una nueva cruzada. Con respecto a la habilidad, debe tener un alto rango entre los reyes ingleses. Su logro fue notable: se ha observado con razón que «encontró una nación débil y a la deriva y después de nueve años la dejó dominante en Europa». La tragedia de su reinado fue que utilizó sus grandes dones no para una reforma constructiva en su hogar sino comprometer a su país, Inglaterra, a una dudosa guerra extranjera y a un largo y difícil gobierno minoritario por su sucesor.

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