Biografía de Erasmo de Rotterdam

Humanista holandés de expresión latina (Rotterdam, 28 de octubre de 1466 – Basilea, Suiza, 12 de julio de 1536). Su verdadero nombre es Geert Geertsz (cuyo significado es «Gerardo hijo de Gerardo»).

Hijo natural de un clérigo, quedó huérfano en 1484 y sus tutores lo enviaron a la escuela de ‘s-Hertogenbosch para que estudiara religión. En 1488 profesó en el monasterio de Steyn, de la orden de los canónigos regulares de san Agustín, y en 1492 fue ordenado sacerdote.

Criticó la vida del claustro, porque le parecía que estaba rodeada de barbarie e ignorancia, y se dedicó al estudio de las letras clásicas, alcanzando fama de latinista y buen conocedor de poetas y prosistas de la antigua Roma.

En 1493, nombrado secretario del obispo de Cambrai, abandonó el monasterio. El mismo año se matriculó en la Universidad de París y residió en el colegio de Montaigu, centro religioso bajo la dirección de Jan Standonck.

En París conoció el humanismo platónico llegado de Italia y se acentuó su aversión por lo que llamó las «áridas y estériles sutilezas del escolasticismo». Tras una breve estancia en los Países Bajos (1496), regresó a París y se sustentó con las clases que impartía a jóvenes adinerados. En esta época comenzó a escribir versos en latín y a esbozar posteriores obras literarias y pedagógicas, como Adagiorum collectaneo (1500), De duplici copia verborum ac rerum (1512), Colloquiorum familiarium formulae (1518) y De conscribendis epistolis (1521).

En 1498 volvió a Steyn, donde se le reprochó que llevara una vida demasiado libre en París. En su primer viaje a Inglaterra (1499-1500), las filosofías del teólogo John Colet y del humanista cristiano Tomás Moro le llevaron a la síntesis del platonismo y el cristianismo.

En 1500 comenzaron sus éxitos editoriales en París. En 1502 residió en Lovaina, como traductor de griego, y en 1504 publicó en Amberes Enchiridion, donde propuso un audaz programa de reforma religiosa.

En su segunda estancia en Inglaterra (1505-1506) conoció a los obispos humanistas John Fisher y Richard Foxe, y en 1506 marchó a Turín, donde se doctoró en teología. Cuando en 1509 regresó por tercera vez a Inglaterra después de visitar Venecia, Padua, Siena y Roma, redactó Elogio de la locura, obra que se imprimió en París en 1511, y explicó teología crítica y griego en Cambridge.

Entre 1514 y 1521 vivió en Lovaina y en Anderlecht. No aceptó las proposiciones de establecerse en Francia, Inglaterra, Alemania o España. En 1521 fue a Basilea y, obligado a tomar una posición en las disputas entre Lutero y Roma, publicó De libero arbitrio (1524) y las Hyperaspistes diatribae (1526), contra las doctrinas luteranas.

En 1535 el papa Paulo III le invitó a colaborar en la preparación del concilio. Murió poco tiempo después, deseando la paz y la unidad de la Iglesia.

Autor entrada: Diego Torres

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