Biografía de Evo Morales

Presidente de Bolivia (Isallavi, Bolivia, 26 de octubre de 1959). Su nombre completo es Juan Evo Morales Ayma.

Evo Morales es un líder político laboral boliviano que ascendió a la presidencia de Bolivia en el año 2006. Miembro del grupo indígena aymara, Morales es el primer presidente indio de Bolivia.

Nacido en un pueblo minero en el departamento de Oruro occidental de Bolivia, Morales pastoreaba llamas cuando era niño. Después de asistir a la escuela secundaria y servir en el ejército boliviano, emigró con su familia a la región de Chapare en el este de Bolivia, donde la familia trabajaba cultivando. Entre los cultivos estaba la planta de coca, que se usa en la producción de cocaína pero también es un cultivo tradicional en la región.

A principios de la década de 1980, Morales se hizo activo en el sindicato regional de cocaleros, y en 1985 fue elegido secretario general del grupo. Tres años después fue elegido secretario ejecutivo de una federación de varios sindicatos de cocaleros. A mediados de la década de 1990, cuando el gobierno boliviano estaba reprimiendo la producción de coca con ayuda de los Estados Unidos, Morales ayudó a fundar un partido político nacional: el MAS (Movimiento izquierdista hacia el socialismo), al mismo tiempo que sirve como líder titular de la federación que representa a los cocaleros.

Morales ganó un escaño en la Cámara de Diputados (la cámara baja de la legislatura boliviana) en 1997 y fue el candidato del MAS para presidente en 2002, perdiendo las elecciones por un pequeño margen frente a Gonzalo Sánchez de Lozada. Durante la campaña presidencial, Morales pidió la expulsión de Bolivia de los agentes de la Administración de Control de Drogas de Estados Unidos (su campaña se vio reforzada por el comentario del embajador de Estados Unidos de que la ayuda a Bolivia sería reconsiderada si Morales fuera elegido). En los años siguientes, Morales permaneció activo en los asuntos nacionales, ayudando a forzar la renuncia de Sánchez de Lozada en 2003 y extrayendo una concesión de su sucesor, Carlos Mesa Gisbert, para considerar los cambios a la campaña altamente impopular respaldada por Estados Unidos para erradicar la producción ilegal de coca.

Como candidato presidencial del MAS nuevamente en 2005, Morales fue elegido fácilmente, ganando el 54 por ciento de los votos y convirtiéndose en el primer presidente indio del país y el primer presidente boliviano desde 1982 en ganar la mayoría del voto nacional. Jurando como presidente en enero de 2006, se comprometió a reducir la pobreza entre la población india del país, aliviar las restricciones a los cocaleros, renacionalizar el sector energético del país, luchar contra la corrupción y aumentar los impuestos a los ricos. Morales apoyó firmemente los esfuerzos para reescribir la constitución boliviana para aumentar los derechos de la población indígena del país, consagrar sus políticas de nacionalización y redistribución de la tierra y permitir que un presidente sirva dos mandatos consecutivos, aunque en un referéndum en julio de 2006 el MAS no pudo ganar una mayoría en la Asamblea Constitucional Morales nacionalizó los campos de gas y la industria petrolera de Bolivia, y en noviembre promulgó un proyecto de ley de reforma agraria que pedía la confiscación de tierras improductivas por parte de propietarios ausentes y su redistribución a los pobres. Sus reformas enfrentaron la oposición de las provincias más ricas de Bolivia, cuatro de las cuales aprobaron abrumadoramente los estatutos de autonomía regional en referéndums celebrados en 2008. El gobierno de Morales desestimó los referéndums como ilegales. Las tensiones aumentaron y las manifestaciones, algunas de las cuales se volvieron violentas, aumentaron en todo el país. En agosto de 2008 se celebró un referéndum revocatorio sobre el liderazgo de Morales, y dos tercios de los votantes apoyaron la continuación de su presidencia.

La constitución que Morales había imaginado y planeado por casi tres años fue aprobado por los votantes en un referéndum nacional celebrado en enero de 2009. Le permitió buscar un segundo mandato consecutivo de cinco años (anteriormente la constitución limitaba al presidente a un solo mandato) y le dio el poder para disolverse Congreso. Otros cambios a la constitución fomentaron los derechos indígenas, fortalecieron el control estatal sobre los recursos naturales del país e impusieron un límite en el tamaño de las propiedades privadas. Sin embargo, su desaparición agravó aún más las tensiones entre la mayoría indígena del país y los bolivianos más ricos de las provincias orientales ricas en gas, que se opusieron firmemente a su ratificación. En abril de 2009, Morales firmó una ley que autoriza elecciones presidenciales y legislativas anticipadas, que se realizarán en diciembre. Con el continuo apoyo de la mayoría india, Morales ganó fácilmente un segundo mandato presidencial de cinco años. Además, en elecciones legislativas concurrentes, el MAS ganó el control de ambas cámaras del Congreso.

En abril de 2013, el tribunal constitucional de Bolivia dictaminó que debido a que el primer mandato de Morales como presidente había precedido a la reforma constitucional que evitó que el presidente ejecutivo cumpliera más de dos mandatos consecutivos, se le permitiría postularse para un tercer mandato en 2014. En ese caso, Morales reclamó una clara victoria en la primera vuelta de las elecciones, con encuestas de salida que le dieron más del 60 por ciento de los votos. Especialmente notable fue su fuerte desempeño en las regiones más ricas, que tradicionalmente se habían puesto del lado de la oposición.

Para 2015, la robusta economía boliviana había comenzado a desacelerarse significativamente, en gran medida en respuesta al declive mundial del precio del petróleo y el gas natural, y algunos de los críticos de Morales lo culparon por no haber diversificado la economía dependiente del gas natural del país. Morales también se encontró en el centro de un escándalo de corrupción cuando se reveló que una mujer con la que alguna vez había estado involucrado sentimentalmente había obtenido una posición destacada en 2013 con una empresa china que recibió alrededor de 500 millones de dólares en contratos sin licitación del gobierno boliviano. Morales negó estridentemente haber incurrido en alguna irregularidad. Sin embargo, ese escándalo y la flacidez de la economía afectaron la popularidad de Morales, y en un referéndum celebrado en febrero de 2016, los bolivianos rechazaron (por una votación de aproximadamente 51 por ciento a 49 por ciento) un cambio constitucional que habría permitido a Morales postularse para otro mandato como presidente en 2019.

Morales parecía resignarse a los resultados, pero en septiembre de 2017, el MAS solicitó a la corte constitucional que elimine límites de mandato para la presidencia, y en noviembre el tribunal hizo exactamente eso. En diciembre de 2018, el Tribunal Supremo Electoral confirmó esa decisión, lo que provocó protestas callejeras generalizadas, pero allanó el camino para que Morales se postule a la reelección en 2019.

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