Biografía de Gaspar Melchor de Jovellanos

Escritor y político español (Gijón, 5 de enero de 1744 – Vega de Navia, 27 de noviembre de 1811).

Hijo de una familia de la pequeña nobleza, estudió en Oviedo, Ávila y Alcalá de Henares, donde se doctoró en leyes en 1765. En 1767 obtuvo el cargo de alcalde del crimen en Sevilla, y en esa ciudad entró en contacto con el principal núcleo de ilustrados españoles, lo que fue fundamental para su formación personal e intelectual.

En 1774 fue nombrado oidor de la audiencia de Sevilla y en 1778 se trasladó a Madrid como alcalde de casa y corte. En 1780 fue ministro del Consejo de Órdenes y en 1783 ministro de la Junta de Comercio. Durante su estancia en Madrid ingresó en varias academias: la de San Fernando, la Española y la de la Historia.

Director de la Sociedad Económica Matritense, en 1790 intervino en favor de su amigo Cabarrús, detenido y desterrado a Gijón por sus ideas liberales. En Gijón fundó el Instituto Asturiano.

En 1797 fue nombrado embajador en Rusia y ese mismo año obtuvo la secretaría de Gracia y Justicia, cargo desde el que desarrolló una importante labor contra la Inquisición, que redundó en un aumento de la autoridad de los obispos, al tiempo que atacaba la propiedad eclesiástica.

En 1798 fue destituido por Godoy. Trasladado nuevamente a Gijón, fue nombrado consejero de Estado. Acusado de introducir en España una edición de El contrato social de Rousseau, en 1801 fue desterrado a Mallorca, primero en la Cartuja de Valldemosa y después en el Castillo de Bellver. Fue liberado en 1808, tras el motín de Aranjuez. Representó a Asturias como delegado en la Junta Central, donde defendió las más audaces ideas ilustradas sin caer en tendencias revolucionarias.

Cultivó la poesía, el ensayo, el teatro y la crítica de arte, con un estilo claro que persiguió la elevación moral. Propugnó ideas renovadoras como la humanización de la justicia, el fomento de las obras públicas y la racionalización de la enseñanza.

En 1773 escribió el drama El delincuente honrado y las epístolas poéticas Jovino a sus amigos de Salamanca y A sus amigos de Sevilla. Mostró su interés sobre Asturias con Sobre los medios de promover la felicidad en el Principado (1781) y Sobre la necesidad de cultivar en el principado el estudio de las ciencias (1782). Dio a conocer sus ideas políticas y económicas en Informe sobre el libre ejercicio de las artes (1785) y Elogio de Carlos III (1788).

Escribió también Memoria para el arreglo de la policía de espectáculos y diversiones públicas (1790), Informe en el expediente de la ley agraria (1795), Bases para la formación de un plan general de instrucción pública (1809) y Memorias en defensa de la Junta Central (1811).

Autor entrada: Diego Torres

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