Biografía de Gustave Eiffel

Ingeniero francés (Dijon, 1832 – París, 1923).

Destacado innovador de la tecnología de la construcción, en 1858 diseñó por primera vez un sistema de cimentación por aire comprimido para el puente metálico de Burdeos. Por su creciente prestigio, el gobierno francés le encomendó la realización de diversas obras públicas (puentes y viaductos) en varios departamentos del país.

Su compatriota y también ingeniero Ferdinand de Lesseps solicitó sus servicios en Panamá, donde Eiffel construyó parte de las esclusas del canal interoceánico.

Su obra cumbre, la torre Eiffel, monumento conmemorativo del primer centenario de la Revolución francesa, fue alzada en el Campo de Marte de París con motivo de la Exposición Universal de 1889. Émile Nouquier y Maurice Koechlin, don ingenieros colaboradores de Eiffel, realizaron los planos iniciales de esta grandiosa construcción (1884), obra cumbre de la llamada arquitectura del hierro. El definitivo proyecto, que el propio Eiffel retocó convenientemente, fue aprobado por el ministerio de Industria y Comercio de Francia el 12 de junio de 1886. Los trabajo de edificación dieron comienzo el 26 de enero de 1887, y concluyeron en marzo de 1889. La inauguración del monumento fue polémica, pues muchos artistas e intelectuales franceses lo consideraban antiestético y solicitaron públicamente su demolición.


La torre Eiffel

La torre Eiffel es una gigantesca estructura de hierro de 6900 toneladas de peso, con forma de pirámide cuadrangular de caras cóncavas; se divide en tres tramos situados respectivamente a 57,63; 115,73 y 276,13 metros sobre el nivel del suelo. Su base mide 124,906 metros. Sobre la última planta, Eiffel colocó una cúpula y un faro. Si en 1889 la torre alcanzaba los 300,51 metros de altura (en su tiempo, fue la obra más alta construida por el ser humano), actualmente ha aumentado 20,24 metros por la ubicación en su cima de las antenas de la televisión francesa.

Interesado por las cuestiones y problemas de la naciente navegación aérea, Eiffel fundó el Anteuil el primer laboratorio de aeronáutica (1912) y realizó valiosos experimentos en esta materia desde la propia torre Eiffel.

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