Biografía de Harry Houdini

Mago estadounidense (Budapest, 24 de marzo de 1874 – Detroit, Michigan, EE. UU., 31 de octubre de 1926). Su nombre real era Erik Weisz.

Harry Houdini fue un mago que se destacó por sus sensacionales actos de escape.

Houdini era hijo de un rabino que emigró de Hungría a los Estados Unidos y se estableció en Appleton, Wisconsin. Se convirtió en un intérprete de trapecio en los circos a una edad temprana, y, después de establecerse en la ciudad de Nueva York en 1882, actuó en espectáculos de vodevil allí sin mucho éxito. En 1894 se casó con Wilhelmina Rahner, quien posteriormente como Beatrice Houdini fue su asistente de escena.

Alrededor de 1900, Houdini comenzó a ganar una reputación internacional por sus audaces hazañas de extracción de grilletes, cuerdas y esposas y desde varios contenedores cerrados que van desde latas de leche hasta ataúdes y celdas de prisión. En un acto típico, lo encadenaron con cadenas y lo colocaron en una caja que estaba cerrada, atada y pesada. La caja fue sumergida de un bote, al que regresó después de liberarse bajo el agua. En otra exposición al aire libre, se dejó en suspensión, con la cabeza baja, a unos 75 pies (23 metros) sobre el suelo y luego se liberó de una camisa de fuerza. Estas manifestaciones fueron típicamente observadas por miles de personas. Las asombrosas habilidades de escape de Houdini dependían en parte de su gran fuerza física y agilidad y en parte de su extraordinaria habilidad para manipular las cerraduras. Exhibió sus habilidades en muchas películas de 1916 a 1923.

En sus últimos años, Houdini hizo campaña contra lectores mentales, médiums y otros que reclamaban poderes sobrenaturales. Argumentó que eran charlatanes que producían todos sus efectos a través de medios naturales y varios trucos. Escribió Miracle Mongers y sus métodos (1920) y A Magician Among the Spirits (1924). Houdini y su esposa, sin embargo, acordaron realizar un experimento de espiritualismo: el primero en morir debía tratar de comunicarse con el sobreviviente. Su viuda declaró que el experimento fue un fracaso antes de su muerte en 1943.

Houdini tomó su nombre artístico del nombre del mago francés Jean-Eugène Robert-Houdin, pero más tarde escribió The Unmasking of Robert-Houdin (1908), un estudio que desacredita las habilidades de Houdin. Murió a causa de una peritonitis que le surgió a raíz de una lesión estomacal.

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