Biografía de Helen Joseph

Activista sudafricana de origen británico (Eastbourne, Reino Unido, 8 de abril de 1905 – Johannesburgo, Sudáfrica, 25 de diciembre de 1992). Su nombre de nacimiento era Helen Beatrice May Fennell.

Helen Joseph se crió en Londres, con sus padres y su hermano, Frank. Se graduó con una licenciatura en inglés en la Universidad de Londres (1927).

Después de finalizar sus estudios ejerció como maestra durante tres años en la India, en el Mahbubia School, una escuela para niñas en Hyderabad. Más tarde se trasladó a Durban, Sudáfrica (1930), donde conoció y se casó con el dentista Billie Joseph.

Su servicio como oficial de información y bienestar en la Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres durante la Segunda Guerra Mundial, y su posterior decisión de convertirse en trabajadora social, la expusieron a algunas de las realidades de la vida sudafricana.

Después de la guerra, aceptó un trabajo en el sindicato de trabajadores de la confección (GWU) bajo la influencia de Solly Sachs, Johanna Cornelius y Anna Scheepers. Helen fue fundadora del Congreso Nacional Africano (ANC), el Congreso de Demócratas (COD), y secretaria nacional de la Federación de Mujeres Sudafricanas (FEDSAW) en la década de 1950.

En 1955, fue una de las líderes que leyó las cláusulas de la Carta de la Libertad en el Congreso del Pueblo. La Marcha de las Mujeres del 9 de agosto de 1956 fue uno de los momentos más memorables de su ilustre carrera política, ya que fue una de las principales organizadoras de la protesta.

Arrestada por un cargo de alta traición en diciembre de 1956 y vetada en 1957, la vida de Helen se convirtió en una larga saga de persecución policial. Fue la primera persona en ser puesta bajo arresto domiciliario en 1962, y sobrevivió a varios intentos de asesinato, incluidos disparos a través de la ventana de su dormitorio a altas horas de la noche y una bomba conectada a la puerta de entrada en su casa.

En 1971 a Helen Joseph se le diagnosticó un cáncer, y sus órdenes de arresto se levantaron por un corto tiempo en mayo de ese mismo año para someterse a una cirugía en un hospital de Johannesburgo. Finalmente, se le concedió la libertad en 1985, cuando tenía 80 años y había pasado 23 años en prisión, a pesar de nunca haber sido condenada por un delito.

Helen Joseph falleció el 25 de diciembre de 1992 en Johannesburgo, a la edad de 87 años. Ese mismo año fue admitida en la Orden de Simón de Cirene, el más alto honor que la Iglesia Anglicana de África Austral otorga a los miembros laicos que prestan un servicio sobresaliente. Asimismo fue galardonada con la Medalla Isitwalandwe / Seaparankwe por el ANC por su devoción a la lucha por la liberación como símbolo de desafío, integridad y coraje.

Autor entrada: Diego Torres

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