Biografía de Henri Salvador

Cantante francés (Cayena, Guayana Francesa, 18 de julio de 1917 – París, Francia, 13 de febrero de 2008). Su nombre completo era Henri Gabriel Salvador.

Henri Salvador disfrutó de una de las carreras más largas de cualquier artista de cabaret francés, debutando profesionalmente a mediados de la década de 1930 y grabando, con resultados satisfactorios, todo su trayectoria hasta el nuevo milenio. Durante gran parte de su carrera, Salvador fue conocido por su trabajo de guitarra jazz, su talento cómico y canciones novedosas, y una clara influencia brasileña en su estilo de chanson.

Estrella en Francia desde el final de la Segunda Guerra Mundial, Salvador se dedicó a la música infantil durante gran parte de los años 70 antes de recuperar su antiguo público. Se reinventó de nuevo con Chambre Avec Vue en el año 2000, una colección suave y nostálgica de canciones de amor con gran éxito debido, en parte, gracias a Buena Vista Social Club. El trabajo fue reeditado en Estados Unidos por el legendario sello de jazz Blue Note.

Salvador nació el 18 de julio de 1917 en Cayena, Guayana Francesa. Su padre era de origen español y su madre descendía de nativos del Caribe, y ambos habían nacido en la isla de Guadalupe. La familia se mudó a París cuando Salvador tenía siete años y, a los 11, descubrió el jazz estadounidense a través de Louis Armstrong y Duke Ellington. Comenzó a tocar la guitarra, influenciado principalmente por el gran jazzman gitano Django Reinhardt., ya los 16 años consiguió su primer concierto profesional con la orquesta de Paul Raiss.

En 1935, comenzó a actuar con un cuarteto de jazz en Jimmy’s Bar, un cabaret popular. Además de establecer su talento como comediante, esta exposición lo llevó a un concierto con el violinista estadounidense Eddy South en 1936, y también a un encuentro con su ídolo Django Reinhardt, para quien se desempeñó como acompañante durante un breve período.

La prometedora carrera de Salvador fue interrumpida por la Segunda Guerra Mundial; se alistó en el ejército en 1937 y sirvió durante cuatro años. Rápidamente encontró trabajo con la orquesta de jazz de Bernard Hilda con sede en Cannes, y desde allí fue contratado por el director de orquesta Ray Ventura por su presencia cómica. El grupo de Ventura pasó gran parte del resto de la Segunda Guerra Mundial de gira por Sudamérica, particularmente Brasil, con un acto destacado por las impresiones vocales de Salvador sobre Popeye. Realizó sus primeras exposiciones individuales en Brasil en 1942, y cuando regresó a Francia después de la guerra en 1945, decidió emprender una carrera en solitario.

El tiempo de Salvador en Brasil lo ayudó a romper con su influencia dominante Reinhardt, e incorporó elementos de samba en gran parte de su trabajo posterior. Comenzó su propio grupo y, en 1947, grabó sus primeros lados en solitario para Polydor, incluidos «Clopin Clopant», «Maladie de l’Amour» y «Ma Doudou». Al año siguiente, apareció en la opereta Le Chevalier Bayard junto a Yves Montand. En 1949, Salvador fue galardonado con el prestigioso Grand Prix du Disque de l’Académie Charles Cros por la fuerza de dos éxitos, «Parce Que Ça Me Donne du Courage» y «Le Portrait de Tante Caroline». Los siguió con uno de sus clásicos de todos los tiempos, «Le Loup, la Biche, et le Chevalier (Une Chanson Douce)».

Salvador pasó gran parte de los primeros años 50 dando presentaciones en vivo, tanto en Francia como en el extranjero. Se trasladó al sello Philips en 1952 y lanzó el LP À Pleyel en 1955. A finales del año siguiente, hizo su primera aparición en los Estados Unidos, justo en medio de la locura del rock & roll. Después de aparecer en The Ed Sullivan Show, Salvador regresó a Francia y se enganchó con su compañero de composición Boris Vian. Adoptando el seudónimo de Henri Cording,

Salvador comenzó a escribir canciones de rock & roll con Vian y a grabarlas con un grupo llamado Original Rock and Roll Boys. Números de novedad extrañamente humorísticos como «Rock and Roll Mops» y «Le Blues du Dentiste» le dieron a Francia una de sus primeras experiencias con la nueva música. Salvador se mudó al sello Barclay en 1958, pero desafortunadamente, Vian falleció al año siguiente, habiendo colaborado en más de 400 canciones con Salvador en su breve pero enormemente productiva asociación.

Salvador siguió adelante, seleccionando otro álbum en vivo, Alhambra, de sus presentaciones en el lugar titular en 1960. Se embarcó en una exitosa carrera de 12 semanas en la televisión italiana en 1961, lo que lo alentó a concentrarse casi exclusivamente en ese medio para sus presentaciones en vivo.. Él y su esposa Jacqueline comenzaron su propia editorial y sello discográfico, Disques Salvador, y rápidamente los impulsó con un éxito, «Le Lion Est Mort Ce Soir», en 1962. Siguió con el LP Monsieur Boum Boum en 1963, y posteriormente comenzó un nuevo sello, Rigolo, que sería el hogar de una serie de sencillos exitosos de 1964-1968: «Syracuse», «Zorro Est Arrivé» (una adaptación de los Coasters'»Along Came Jones»), «Le Travail C’est le Santé», «Juanita Banana», «Veunise», «Quand Faut Y Aller, Faut Y Aller» y «Mon Pote le Blues», entre varios otros. Salvador cerró los años 60 con una serie de populares especiales de televisión, así como el LP C’est Beau de Faire un Show en 1969.

En 1971, Salvador se transformó en un cantante infantil con una canción original que contaba la trama de la película de Disney Los Aristogatos. El álbum resultante, Henri Salvador Chante ‘Les Aristochats’ et le Monde Merveilleux de Disney, lo ayudó a ganar su segundo Grand Prix du Disque. Durante los siguientes cinco años, Salvador grabó cinco álbumes infantiles más que dependían en gran medida de las películas de Disney, en particular abordando Blancanieves y los siete enanitos, Robin Hood y Pinocho; también hizo grabaciones de las fábulas de LaFontaine. Tras la muerte de su esposa en 1976, Salvador volvió a la música para adultos, publicando dos álbumes, Salvador 77 y Les Canotiers, durante los dos años siguientes. En 1979 grabó Salvador / Vian, junto con Boris Vian, quien revisó 12 de sus obras más conocidas. Salvador en Fête siguió en 1980, recapitulando también algunos de sus momentos más célebres.

Tras este estallido de actividad, Salvador ralentizó un poco su ritmo, concentrándose más en las actuaciones televisivas y su regreso a los escenarios de conciertos en 1982. Este último quedó documentado en el doble álbum Live du Spectacle de la Porte de Pantin. En 1984, Salvador retiró su sello, en parte porque su esposa siempre había manejado la mayor parte de sus operaciones diarias, y firmó con EMI / Pathé Marconi, para quien debutó con el nuevo Henri de 1985. El sindicato de compositores franceses SACEM lo honró con su Gran Premio de l’Humour en 1987, y al año siguiente fue nombrado Caballero de la Legión de Honor. Un nuevo álbum, Des Goûts et des Couleurs, apareció en 1989 y resultó ser el último para EMI.

Salvador inició los años 90 regresando a sus raíces en el jazz y el blues. Apareció en el Festival de Jazz de Montreux en 1991 y dos años más tarde actuó con el gran pianista de jazz francés Michel Petrucciani. En 1994, firmó un nuevo contrato con Sony y viajó a Nueva York para grabar el álbum de jazz de Monsieur Henri; el Casino de Paris en vivo siguió un año después. En 1996, recibió un premio especial a su trayectoria en los premios Victoires de la Musique, donde actuó a dúo con Ray Charles.

Después de descansar cómodamente en sus laureles durante varios años, Salvador regresó a grabar en 2000 con Chambre Avec Vue, un regreso de alto perfil que contó con una serie de jóvenes compositores prometedores, un dúo con Françoise Hardy y algunos de los primeros éxitos de Salvador material escrito en bastante tiempo. Una fusión suave, delicada y romántica de pop francés y bossa nova, Chambre Avec Vue fue un gran éxito entre el público francés; también le valió los premios Mejor Artista Masculino y Álbum del Año en las Victoires de la Musique. El reciente éxito del Buena Vista Social Club El álbum y el documental en Estados Unidos de repente se habían convertido en productos candentes para los músicos extranjeros de más edad, y en 2002, Blue Note reeditó el álbum de Salvador bajo su título en inglés, Room with a View. Mientras tanto, Salvador se embarcó en una gira triunfal por Francia y, más tarde, Norteamérica. Regresó con un seguimiento similar, Ma Chère et Tendre, en 2003, y tres años más tarde salió Révérence, un álbum que se grabó principalmente en Brasil e incluía duetos con Caetano Veloso y Gilberto Gil. Henri Salvador murió a los 90 años en su casa de París por la rotura de un aneurisma el 13 de febrero de 2008.

Autor entrada: Diego Torres

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