Biografía de Hipatia de Alejandría

Matemática, astrónoma y y filósofa (Alejandría, Egipto, 355 d. C. – marzo de 415 d. C.).

Hipatia vivió en una época muy turbulenta en la historia de Alejandría. Es la matemática más antigua de cuya vida y obra existe un conocimiento razonablemente detallado.

Hipatia era hija de Teón de Alejandría, quien también fue un matemático y astrónomo, conocido sobre todo por su edición de los Elementos de Euclides y el último miembro certificado del Museo de Alejandría. Hipatia continuó con el trabajo de su padre, que fue esencialmente un esfuerzo decidido a preservar la herencia matemática y astronómica griega en tiempos extremadamente complicados. Le acreditan con comentarios sobre Apolonio de Perga, sobre las cónicas, dentro del área de la geometría, y la Aritmética de Diofanto de Alejandría (teoría de los números), así como una tabla astronómica (posiblemente una versión revisada del Libro III del comentario de su padre sobre el Almagesto). Estas obras, las únicas que figuran como escritas por ella, se han perdido, aunque ha habido intentos de reconstruir aspectos de ellas. Al producir sus comentarios sobre Apolonio y Diofanto, estaba impulsando el programa iniciado por su padre hacia áreas más recientes y más difíciles.

Ella fue, en su tiempo, la matemática y astrónoma más importante del mundo, la única mujer por la que se puede hacer tal afirmación. También fue una popular profesora y conferencista sobre temas filosóficos de naturaleza menos especializada, atrayendo a muchos estudiantes leales y a un gran público. Su filosofía era Neoplatónica y, por lo tanto, fue vista como «pagana» en un momento de amargo conflicto religioso entre cristianos (tanto ortodoxos como «heréticos»), judíos y paganos. Su neoplatonismo se preocupaba por el acercamiento al Uno, una realidad subyacente parcialmente accesible a través del poder humano de abstracción de las formas platónicas, abstracciones en sí mismas del mundo de la realidad cotidiana. Su filosofía también la llevó a abrazar una vida de virginidad dedicada.

Una manifestación temprana de la división religiosa de la época fue la demolición del Serapeum, el templo del dios greco-egipcio Serapis, por Teófilo, obispo de Alejandría hasta su muerte en 412 d. C. Este evento fue quizás el final de la gran Biblioteca de Alejandría, ya que el Serapeum puede haber contenido algunos de los libros de la Biblioteca. Teófilo, sin embargo, era amigo de Sinesio, un ardiente admirador y discípulo de Hipatia, por lo que ella no se vio afectada por este desarrollo, pero se le permitió continuar sus esfuerzos intelectuales sin obstáculos.

Con la muerte de Synesius y Theophilus y la accesión de Cirilo al obispado de Alejandría, sin embargo, este clima de tolerancia decayó, y poco después Hipatia se convirtió en víctima de un asesinato particularmente brutal a manos de una banda de fanáticos cristianos. Sigue siendo una cuestión de vigoroso debate hasta qué punto la culpa de esta atrocidad es de Cyril, pero el asunto convirtió a Hipatia en un poderoso símbolo feminista y una figura de afirmación para el esfuerzo intelectual frente al prejuicio ignorante.

Sus logros intelectuales por sí solos fueron suficientes para merecer la preservación y el respeto de su nombre, pero, lamentablemente, la forma en que murió le agregó un énfasis aún mayor.

Autor entrada: Diego Torres

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