Biografía de Hisaye Yamamoto

Escritora japonesa estadounidense (Redondo Beach, California, 23 de agosto de 1921 – Los Ángeles, California, 30 de enero de 2011).

De padres Issei de la prefectura de Kumamoto, Yamamoto recordó más tarde los campos de fresas que sus padres cultivaban entre las torres de perforación de petróleo de Oceanside en «La vida entre los campos petroleros: una memoria». Aunque su educación en inglés comenzó en el jardín de infancia, más tarde recordó: «Había contraído temprano la enfermedad de la lectura compulsiva».

Escribiendo bajo el seudónimo de Napoleón, Yamamoto recibió su primer desliz de rechazo a los catorce años. Cuando era adolescente, era colaboradora habitual de la sección en inglés del Kashu Mainichi, trabajó en los anuarios de la escuela secundaria y la universidad, y fue alentada por su maestra de inglés en Compton Junior College, donde estudió francés, español, alemán y latín y obtuvo un título de asociado en artes.

Encarcelada en 1942 a la edad de 21 años en el campo de prisioneros del gobierno de Estados Unidos en Poston, Arizona, Yamamoto escribió para el periódico del campo de prisioneros The Poston Chronicle, contribuyendo con artículos y un misterio serializado titulado «La muerte cabalga sobre los rieles hasta Poston». Solicitó y recibió licencia para trabajar como cocinera en Springfield, MA, en 1944, pero regresó después de un corto período cuando uno de sus tres hermanos, Johnny, de 19 años, murió mientras luchaba con el 442 ° Equipo de Combate del Regimiento del Ejército de los EE. UU. en Italia. Su experiencia en el campo de prisioneros más tarde formó el trasfondo de su historia «La leyenda de la señorita Sasagawara», y su historia de 1995 «Jardines florentinos» fictó el viaje de su familia a Italia para visitar la tumba de su hermano. En Poston formó una amistad duradera con el pintor y luego escritor y dramaturgo Wakako Yamauchi.

Yamamoto regresó a Los Ángeles en 1945 y solicitó un trabajo como reportera para Los Angeles Tribune, un semanario afroamericano, que luego basó sus memorias de 1985 «Fire in Fontana» (que rastrea los orígenes de su sentido de solidaridad con los afroamericanos comunidad) sobre sus experiencias allí. La primera aceptación de Yamamoto por una revista literaria ( The Partisan Review’s publicación de «Los zapatos de tacón») llegó cuando tenía 27 años. Poco después, en 1948, una oferta de apoyo de su hermano Jemo y un legado de seguro por la muerte de su hermano Johnny le permitió dejar el periodismo para escribir. Ese mismo año adoptó a un niño de cinco meses, Paul. Una beca de 1950 de la Fundación John Hay Whitney le permitió un año más para escribir a tiempo completo, y las historias resultantes aparecieron en Partisan Review, Kenyon Review, Harper’s Bazaar, Carleton Miscellany, Arizona Quarterly y Furioso.

La obra más antologizada de Yamamoto, «Diecisiete sílabas», contada desde el punto de vista de una hija Nisei que experimenta su primer roce con el romance, cuenta la historia de la madre Issei de la niña, que escapa del tedio del trabajo agrícola escribiendo haiku, solo para ser castigada por ello por su intolerante y menos educado marido. «El terremoto de Yoneko» describe la vida igualmente limitada de una esposa de Issei que sufre después de tener una aventura con un peón filipino. «Diecisiete sílabas» (1949), «La casa marrón» (1951), «El terremoto de Yoneko» (1951) y «Epithalamium» (1960) se incluyeron en una lista anual de «Historias breves distintivas» compilada por Martha Foley, editora de Casa al azar’ revista; «El terremoto de Ýoneko» también fue nombrado uno de los mejores relatos cortos estadounidenses: 1952.

Una ardiente seguidora de The Catholic Worker y su compromiso con la no violencia, la pobreza voluntaria y el socorro a los abandonados finalmente llevó a Yamamoto a evitar la oferta de una beca de escritura de Stanford y mudarse con su hijo a una granja de rehabilitación de Catholic Worker en Staten Island, NY, donde se desempeñó como voluntaria de 1953 a 1955. En 1955 se casó con Anthony DeSoto y regresó con él a Los Ángeles, donde criaron cuatro hijos biológicos. Durante el tumulto de sus ocupados años de crianza, Yamamoto sufrió un ataque de nervios y pasó un mes en un centro de tratamiento de Los Ángeles.

En un artículo de 1976, Yamamoto recapituló modestamente su carrera como escritora, recordando su amor temprano por las secciones en inglés de los periódicos en japonés («la sensación de haber encontrado mi elemento») y el triunfo de tener una carta a un editor publicada en una de estos, agregando, «Me enganché de por vida». Describió con pesar haber acumulado «una de las colecciones más extensas de hojas de rechazo que existen», a lo largo del camino, y a pesar de sus numerosos logros, escribió: «Por desgracia, cuando tengo la oportunidad de completar un cuestionario, debo con toda honestidad, enumere mi ocupación como ama de casa».

El talento de Yamamoto fue reconocido desde sus primeros escritos, aunque no fue hasta la década de 1970 que recibió una aclamación más amplia tanto dentro como fuera de la comunidad asiático-americana. El erudito de Yamamoto, King-Kok Cheung, escribió, «Las historias de Yamamoto ejemplifican precisión y moderación» y señaló su «amplia gama de temas, desde viñetas de acoso sexual en ‘Los zapatos de tacón’… hasta una odisea de Issei que abarca la historia japonesa-americana en ‘Las Vegas Charley’ » (sobre un trabajador agrícola convertido en jugador). Dorothy Ritsuko McDonald y Katharine Newman compararon a Yamamoto con Yamauchi, señalando que «Yamauchi escribe totalmente dentro de la comunidad japonés-estadounidense; Charles Crow examinó la representación de Yamamoto del padre Issei como retraído, inepto, indiferente ya veces violento, aunque estos personajes están dibujados con compasión. Stan Yogi describió el uso de Yamamoto de «tramas enterradas, medios velados de transmitir historias» que vincula con la teoría crítica feminista y los «patrones de comunicación japoneses-estadounidenses». Naoko Sugiyama examinó el silencio entre madres e hijas en la ficción de Yamamoto, reflejando la aquiescencia de las madres a la monotonía y el aislamiento, la ambivalencia de las hijas hacia las madres en una sociedad patriarcal, y como una forma «para que las mujeres japonesas americanas encuentren sus voces y transmitir sus historias».

Yamamoto recibió el premio American Book Award for Lifetime Achievement de la Fundación Before Columbus en 1986, y la primera edición de Seventeen Syllables and Other Stories, publicada en 1988 por Kitchen Table-Women of Color Press, recibió el Premio de Literatura de la Asociación de Asia Estudios Americanos. Con mala salud después de sufrir un derrame cerebral el año anterior, Yamamoto murió en Los Ángeles el 30 de enero de 2011, a la edad de 89 años.

Autor entrada: Diego Torres

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