Biografía de Isaac Newton

Físico, matemático y astrónomo británico (Woolsthorpe, Lincoln, 4 de enero de 1642 – Kensington, Middlesex, 31 de marzo de 1727).

Hijo de un terrateniente, cursó sus primeros estudios en la escuela de Grantham, y a los dieciocho años ingresó en el Trinity College de Cambridge, donde sus dotes intelectuales despertaron la admiración del matemático Barrow.

En 1665, la peste que sacudía Londres obligó a cerrar las aulas de Cambridge: ingresó entonces en Wolsthorpe, donde pasó dos años. Pese a su juventud, fue éste el período más fecundo en la trayectoria intelectual de Newton, pues descubrió el cálculo infinitesimal, la naturaleza de la luz blanca y la teoría de la gravitación universal. Poco después sustituyó a Barrow como profesor de matemáticas en Cambridge (1669), exponiendo públicamente su teoría sobre la composición de la luz blanca, que enriquecía la explicación del arco iris formulada anteriormente por Descartes.

Construyó personalmente su primer telescopio de espejo en 1671 y al año siguiente fue elegido miembro de la Sociedad Real, foro científico ante el que pre sentó su explicación sobre los colores de los cuerpos y sobre las irisaciones de las láminas delgadas (1675).

Algunos piensan que sus Principios matemáticos de filosofía natural fueron redactados a petición del astrónomo Halley (h. 1683); en esta obra, que permaneció inédita hasta 1787, se desarrollaban los principios de la atracción universal de los cuerpos celestes y sus efectos (equinoccios, marcas, etc.). Las llamadas leyes de Newton sobre la dinámica establecían 1) el principio de inercia (un cuerpo no puede modificar por sí mismo su estado de reposo o movimiento); 2) el principio de acción de fuerzas (las fuerzas que actúan sobre un mismo cuerpo son proporcionales a las aceleraciones que producen); y 3) el principio de acción y reacción (siempre que una fuerza -acción- produce aceleración en un sistema, se origina en éste una fuerza -reacción- igual y opuesta a la primera).

Inspector de la Moneda gracias a las gestiones de su antiguo alumno lord Halifax (1695), se convirtió en director de esta institución en 1699. Cuatro años más tarde era elegido presidente de la Sociedad Real, cargo para el que continuó siendo reelegido hasta su muerte.

En 1704 apareció la primera edición de su Tratado de óptica, donde se recogían sus experimentos en el terreno de la difracción, que había sido descubierta por Grimaldi. A esta obra siguieron la Aritmética universal (1707) y el Tratado sobre la cuadratura de las curvas (exposición de las reglas del cálculo de fluxiones, contemporánea del cálculo diferencial de Leibniz); además, publicó dos ensayos sobre temas históricos y teológicos.

Sus restos reposan en la catedral de Westminster.

Autor entrada: Diego Torres

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