Biografía de J. R. R. Tolkien

Escritor inglés (Bloemfontein, Sudáfrica, 3 de enero de 1892 – Bournemouth, Hampshire, Inglaterra, 2 de septiembre de 1973). Su nombre completo era John Ronald Reuel Tolkien.

JRR Tolkien fue un escritor y erudito inglés que alcanzó la fama con el libro El Hobbit (1937) y su fantasía épica ricamente inventiva con El señor de los anillos (1954–1955).

A los cuatro años, Tolkien, con su madre y su hermano menor, se estableció cerca de Birmingham, Inglaterra, después de que su padre, un gerente de banco, muriera en Sudáfrica. En 1900 su madre se convirtió al catolicismo romano, una fe que su hijo mayor también practicaba devotamente. A su muerte en 1904, sus hijos se convirtieron en pupilos de un sacerdote católico. Cuatro años después, Tolkien se enamoró de otra huérfana, Edith Bratt, que inspiraría a su personaje ficticio Lúthien Tinúviel. Sin embargo, su guardián lo desaprobó, y hasta su veintiún cumpleaños Tolkien no pudo pedirle a Edith que se casara con él. Mientras tanto, asistió a la King Edward’s School en Birmingham y Exeter College, Oxford.

Tras finalizar sus estudios, durante la Primera Guerra Mundial, se alistó en el regimiento de los Fusileros de Lancashire y en julio de 1916 estuvo presente en el frente de la batalla del Somme, uno de los peores enfrentamientos de todo el conflicto bélico que inspiraría a Tolkien posteriormente a recrear en su libro «El Señor de los Anillos» la tierra de Mordor y los capítulos de combate entre el bien y el mal. Después del armisticio, estuvo brevemente en el personal del Oxford English Dictionary (entonces llamado The New English Dictionary).

Durante la mayor parte de su vida adulta, enseñó inglés y literatura, especializándose en inglés antiguo y medio, en las Universidades de Leeds (1920–1925) y Oxford (1925–1959). A menudo ocupado con deberes académicos y también actuando como examinador para otras universidades, produjo pocas pero influyentes publicaciones académicas, especialmente una edición estándar de Sir Gawain y el Caballero Verde (1925) y una conferencia histórica sobre Beowulf (Beowulf: Los monstruos y los críticos, 1936). Tolkien había completado una traducción de Beowulfen 1926, y se publicó póstumamente, junto con las conferencias en el aula que había dado sobre el tema, algunas de sus notas y un cuento original inspirado en la leyenda, como Beowulf: A Translation and Commentary (2014). También publicó una edición de Ancrene Wisse (1962).

En privado, Tolkien se entretuvo escribiendo una elaborada serie de cuentos de fantasía, a menudo oscuros y tristes, ambientados en un mundo de su propia creación. Hizo este «legendarium», que finalmente se convirtió en El Silmarillion, en parte para proporcionar un entorno en el que los idiomas «élficos» que él había inventado pudieran existir. Pero sus cuentos sobre Arda y la Tierra Media también surgieron del deseo de contar historias, influenciados por el amor a los mitos y leyendas. Para entretener a sus cuatro hijos, ideó una manera más ligera, viva y a menudo humorística. La más larga e importante de esas historias, comenzada alrededor de 1930, fue El Hobbit, una fantasía de la mayoría de edad sobre un «hobbit» amante de la comodidad (un pariente más pequeño del Hombre) que se une a la búsqueda del tesoro de un dragón . En 1937 se publicó El Hobbit, con imágenes del autor (un artista aficionado consumado), y fue tan popular que su editor pidió una secuela. El resultado, 17 años después, fue la obra maestra de Tolkien, El señor de los anillos, una versión moderna de la épica heroica. Algunos elementos de El Hobbit fueron trasladados, en particular un anillo mágico, ahora revelado como el Anillo Único, que debe ser destruido antes de que pueda ser utilizado por el terrible Señor Oscuro, Sauron, para gobernar el mundo. Pero El Señor de los Anillos es también una extensión de los cuentos de Silmarillion de Tolkien, que le dieron al nuevo libro una «historia» en la que los Elfos, Enanos, Orcos y Hombres ya estaban establecidos.

Contrariamente a las declaraciones hechas a menudo por los críticos, El señor de los anillos no fue escrito específicamente para niños, ni es una trilogía, aunque a menudo se publica en tres partes: La comunidad del anillo, Las dos torres y El regreso del rey. Originalmente se dividió debido a su volumen y para reducir el riesgo para su editor en caso de que no vendiera. De hecho, resultó inmensamente popular. En su publicación en rústica en los Estados Unidos en 1965, alcanzó el estatus de culto en los campus universitarios. Aunque algunos críticos lo menosprecian, varias encuestas desde 1996 han calificado a El Señor de los Anillos como el mejor libro del siglo XX, y su éxito hizo posible que otros autores prosperen escribiendo ficción fantástica. Había vendido más de 50 millones de copias en unos 30 idiomas a fines del siglo XXI. Una versión cinematográfica de El señor de los anillos del director neozelandés Peter Jackson, lanzada en tres entregas entre el año 2001 y 2003, logró un éxito financiero y crítico a nivel mundial. Jackson luego adaptó The Hobbit como una trilogía que comprende las películas An Unexpected Journey (2012), The Desolation of Smaug (2013) y The Battle of the Five Armies (2014). En 2004, el texto de El Señor de los Anillos fue corregido cuidadosamente para una edición del 50 aniversario.

Varias obras más cortas de Tolkien aparecieron durante su vida. Estos incluyen una historia simulada medieval, Farmer Giles of Ham (1949); Las aventuras de Tom Bombadil y otros versículos del Libro Rojo (1962), poesía relacionada con El señor de los anillos; Tree and Leaf (1964), con la conferencia seminal «Sobre los cuentos de hadas» y el cuento «Leaf by Niggle»; y la fantasía Smith de Wootton Major (1967). Tolkien en su vejez no pudo completar El Silmarillion, la «precuela» de El Señor de los Anillos, y se lo dejó a su hijo menor, Christopher, para editarlo y publicarlo (1977). El estudio posterior de los documentos de su padre llevó a Christopher a producir Cuentos inacabados de Númenor y la Tierra Media (1980); La historia de la Tierra Media, 12 volúmenes escritos de 1983 a 1996, que rastrean la escritura del legendarium, incluido El Señor de los Anillos, a través de sus diversas etapas; y Los niños de Húrin (Narn I Chin Hurin: El cuento de los niños de Hurin), publicado en 2007, uno de los tres «Grandes cuentos» de El Silmarillion en forma más larga. Christopher también editó a Beren y Lúthien (2017), que se centra en el romance entre un hombre y un elfo y se inspiró en la relación de Tolkien con su esposa; El libro contiene varios recuentos de la historia, incluida la versión original que se escribió en 1917.

Entre otras obras póstumas de Tolkien se encuentran The Father Christmas Letters (1976; también publicado como Letters from Father Christmas), The Letters of JRR Tolkien (1981), los cuentos infantiles Mr. Bliss (1982) y Roverandom (1998), y The Legend of Sigurd and Gudrún (2009), dos poemas narrativos extraídos de la leyenda del norte y escritos al estilo de la Edda poética. The Fall of Arthur (2013) fue una exploración en verso inacabada de la leyenda artúrica inspirada en el inglés medio Morte Arthure.

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