Biografía de Jacques Brel

Cantante y compositor belga (Schaarbeek, Bélgica, 8 de abril de 1929 – Bobigny, cerca de París, Francia, 9 de octubre de 1978). Su nombre completo era Jacques Romain Georges Brel.

Jacques Brel fue un cantautor belga cuyas canciones literarias y apasionadas lo convirtieron en uno de los músicos más populares de lengua francesa en Europa, lo que le otorgó un gran número de seguidores a nivel mundial.

Brel comenzó a escribir historias y poemas cuando era adolescente, pero era un estudiante indiferente y, después de su último año de secundaria, aceptó un trabajo en la empresa de embalaje de su padre. Mientras estaba allí, se involucró con una organización juvenil filantrópica, y comenzó a tocar y escribir canciones como miembro de ese grupo. Brel comenzó a cantar sus composiciones en los cabarets de Bruselas en 1952, y al año siguiente lanzó su primera grabación, un sencillo que incluía las canciones “Il ya” (“There Is” o “There Are”) y “La Foire” (“The Justo”) en sus dos lados. Aunque el sencillo tuvo un éxito modesto, llamó la atención de un ejecutivo de grabación francés, quien invitó a Brel a mudarse a París.

En 1953 Brel comenzó a cantar en cafés franceses. No tuvo un éxito inmediato, pero perseveró, y su primer álbum, Jacques Brel et ses chansons («Jacques Brel y sus canciones») apareció en 1955. Finalmente se abrió paso con la canción principal de su segundo álbum, Quand on n’a que l’amour (1957; «Si solo tuviéramos amor»), y a finales de la década ya era una estrella en Francia.. Sus canciones, con frecuencia agudamente satíricas y a menudo implícitamente religiosas, también se hicieron muy populares en gran parte de Europa. Sus canciones más conocidas, incluidas «Ne me quitte pas» («No me dejes»), «Amsterdam», «Madeleine», «Les Vieux» («Los viejos») y «La Chanson des vieux amants» (“Canción de los viejos amantes”), fueron traducidos y grabados por numerosos cantantes en otros idiomas.

Entre las grabaciones estadounidenses notables de las canciones de Brel se incluyen “If You Go Away” (1966) de Damita Jo, una traducción de Rod McKuen de “Ne me quitte pas”; «The Dove» de Judy Collins (1963), una versión en inglés de «La Colombe»; “Amsterdam” de David Bowie (1973) y “My Death” (1983), esta última una traducción de “La Mort” de Brel (1959); y «Seasons in the Sun» de Terry Jacks (1974), McKuen más bien empalagosa traducción de la canción de 1961 de Brel «Le Moribond» («The Dying Man»). Sin embargo, Brel se hizo más conocido en los Estados Unidos a través de la revista Off-Broadway de 1968 Jacques Brel Is Alive and Well and Living in Paris, que fue revivida en Broadway en 1972 y filmada en 1975, con traducciones de Eric Blau y Mort Shuman.

Brel anunció su retiro de los escenarios en 1966, con su última actuación al año siguiente, y también lanzó el álbum Jacques Brel 67. Su siguiente y último álbum, Les Marquises (1977), fue recibido con entusiasmo. Una estatua de Brel cantando se inauguró en Bruselas en 2017.

Brel también actuó en 10 películas de 1967 a 1973, dos de las cuales dirigió. Además, adaptó y tradujo el musical de teatro El hombre de La Mancha como L’Homme de la Mancha, y dirigió e interpretó el papel principal en 1968 en Bruselas y en una puesta en escena de 1968-1969 en París.

Autor entrada: Diego Torres

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