Biografía de Jacques Cousteau

Explorador e ingeniero oceánico francés (Saint-André-de-Cubzac, 11 de junio de 1910 – París, 25 de junio de 1997). Su nombre completo era Jacques-Yves Cousteau.

Jacques Cousteau fue un oficial naval francés, explorador oceánico y coinventor del Aqua-Lung, conocido por sus extensas investigaciones submarinas.

Después de graduarse de la academia naval de Francia en 1933, fue nombrado segundo teniente. Sin embargo, sus planes de convertirse en piloto de la Marina se vieron socavados por un accidente automovilístico casi fatal en el que le rompieron ambos brazos. Cousteau, que no tenía formación científica, se sintió atraído por la exploración submarina por su amor tanto por el océano como por el buceo submarino.

En 1943, Cousteau y el ingeniero francés Émile Gagnan desarrollaron el primer sistema de aire comprimido totalmente automático, el Aqua-Lung (aparato de buceo), que permitía a los buceadores nadar libremente bajo el agua durante largos períodos de tiempo. Cousteau ayudó a inventar muchas otras herramientas útiles para los oceanógrafos, incluido un pequeño submarino fácilmente maniobrable para la exploración del fondo marino, en 1959, y varias cámaras submarinas.

Cousteau sirvió en la Segunda Guerra Mundial como oficial de artillería en Francia y más tarde fue miembro de la Resistencia francesa contra la ocupación alemana del país. Posteriormente fue galardonado con la Legión de Honor por su labor de espionaje. Los experimentos de Cousteau con la realización de películas submarinas comenzaron durante la guerra. También participó en la realización de investigaciones oceanográficas en un centro de Marsella con el oficial naval francés Philippe Tailliez. Cuando terminó la guerra, continuó trabajando para la marina francesa, dirigiendo el Grupo de Investigación Submarina en Toulon.

Para ampliar su trabajo en exploración marina, Cousteau fundó numerosas organizaciones de marketing, fabricación, ingeniería e investigación, que se incorporaron en 1973 como Cousteau Group. En 1950 convirtió a un dragaminas británico en el Calypso, un barco de investigación oceanográfica, a bordo del cual él y su tripulación realizaron numerosas expediciones. Cousteau eventualmente popularizó la investigación oceanográfica y el deporte del buceo en el libro Le Monde du Silence (1953; The Silent World), escrito con Frédéric Dumas. En 1956 adaptó el libro a un documental, codirigido con el director de cine francés Louis Malle, que ganó la Palma de Oro en el festival internacional de cine de Cannes de ese año y un Premio de la Academia en 1957, uno de los tres premios Oscar que recibieron sus películas.

También en 1957, Cousteau se convirtió en director del Museo Oceanográfico de Mónaco. Dirigió el Conshelf Saturation Dive Program, que realiza experimentos en los que los hombres vivieron y trabajaron durante largos períodos de tiempo a considerables profundidades a lo largo de las plataformas continentales. Los laboratorios submarinos, llamados Conshelf I, II y III, se ubicaron a profundidades de 10 metros (aproximadamente 30 pies), 30 metros (aproximadamente 100 pies) y 102,4 metros (aproximadamente 336 pies), respectivamente, en el Mar Mediterráneo cerca de Marsella.. En 1974 formó la Cousteau Society, un grupo ambiental sin fines de lucro dedicado a la conservación marina.

Cousteau produjo y protagonizó muchos programas de televisión, incluida la serie estadounidense The Undersea World de Jacques Cousteau (1968-1976). Se coprodujeron varios documentales con su hijo Philippe, hasta la prematura muerte de Philippe en un accidente de avión en 1979. En 1985 recibió la Medalla Presidencial de la Libertad de Estados Unidos. Además de The Silent World, Cousteau también escribió Par 18 mètres de fond (1946), The Living Sea (1963), Three Adventures: Galápagos, Titicaca, the Blue Holes (1973), Dolphins (1975) y Jacques Cousteau: The Ocean World (1985). Su último libro, The Human, the Orchid, and the Octopus: Exploring and Conserving Our Natural World (2007), fue publicado póstumamente.

Autor entrada: Diego Torres

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