Biografía de Johannes Brahms

Compositor, pianista y director de orquesta romántico alemán (Hamburgo, 7 de mayo de 1833 – Viena, 3 de abril de 1897).

Nació en una familia humilde y, su padre, que tocaba el contrabajo en orquertas populares, lo inició en la música. Pronto manifestó su pasión por la composición y el piano y, contra la voluntad de su padre, empezó las claves de piano.

Antes de los 15 años demostró ser un niño prodigio y dio sus primeros recitales. Para ayudar económicamente a la familia tocó el piano en las tabernas portuarias. Fue en ellas, mientras tocaba valses y polcas, donde Brahms tuvo oportunidad de leer muchos libros que le inspiraron numerosos lieder.

En 1853 conoció a Schumann, quien lo presentó al mundo musical alemán a través de un escrito en una revista. A partir de este encuentro, mantuvo siempre una tierna amistad con Clara Schumann. También conoció a Berlioz y Liszt.

De 1857 a 1859 fue director de la corte del Lippe, en Detmold, y continuó su actividad de compositor y concertista. En 1859, en Hannover ; estrenó el Concierto nº 1 Opus 15 en re menor para piano,pero pronto decidió dejar la música orquestal para dedicarse al lied y la música de cámara.

Desde 1862 se dedicó enteramente a la composición y fijó su residencia en Viena, cuya Sociedad de amigos de la música dirigió entre 1872 y 1875, a pesar de prolongadas ausencias por giras de conciertos.

Compuso numerosas obras, entre ellas: Variaciones y fuga sobre un tema de G.F. Haendel para piano (1862), el ciclo de lieder: Romanzas de Magelone (1868), sobre textos de Tieck, Réquiem alemán (1857-1868), Variaciones sobre un tema de Haydn (1873), Sinfonía nº 2 en re mayor (1878), Concierto para violín (1879), las dos Rapsodias para piano (1879), etc.

Con los años redujo el número de conciertos y abandonó el piano por la dirección de orquesta. Compuso las sinfonías tercera y cuarta, en las que mostró la clara influencia de Beethoven, así como numerosas corales y lieder.

En 1891 compuso el Quinteto en si menor Opus 115, el Trío Opuso 114 para clarinete y cuerda, y los Cantos serios Opus 121, Los Intermezzi y Caprichos Opus 116 y 117 son de 1892.

Brahms fue una persona solitaria e introverida, que en sus melodías mostró su sentimentalismo. Siempre estuvo anclado en el pasado; en su obra se da una clara mezcla de clasicismo y de romanticismo, y fue tachado de conservador frente a la evolución que había significado la música wagneriana.

Las influencias húngaras que mostró, especialmente en sus lieder, proceden de los contactos que tuvo con el pueblo en su juventud.

Murió de un cáncer de hígado y fue enterrado en el cementerio de Viena junto a Mozart, Beethoven y Schubert.

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