Biografía de John Lennon

Músico británico (Liverpool, Inglaterra, 9 de octubre de 1940 – Nueva York, EE. UU., 8 de diciembre de 1980). Su nombre completo era John Winston Ono Lennon.

John Lennon fue uno de los integrantes fundadores del grupo de rock británico The Beatles, autor y artista gráfico, artista de grabación en solitario, activista y colaborador de Yoko Ono en grabaciones y otros proyectos de arte.

Los padres de John Lennon, Alfred Lennon y ‎Julia Lennon, pertenecían a la clase trabajadora. Eran amantes de la diversión y se casaron de forma breve y tarde, negándose a criar a su hijo de manera rápida, quien era sensible y talentoso. Separado traumáticamente de cada uno de ellos a los cinco años, fue criado estrictamente (en Woolton, un suburbio de Liverpool) por su tía materna, Mimi Smith, cuyo esposo murió durante la adolescencia de Lennon, al igual que su madre biológica, quien le había enseñado a tocar el banjo. Tales circunstancias no fueron infrecuentes a raíz de la Segunda Guerra Mundial, pero en Lennon generaron una ira que él sublimó con brillantez y dificultad y una intensa necesidad de conexión humana.

A los 21 años se casó con la solidaria y tradicional Cynthia Powell, de quien se divorció en 1968. A los 28 años se casó con la independiente y poco convencional Yoko Ono. Y mucho antes, a los 16 años, fundó una banda de skiffle que se convirtió en los Beatles, el grupo musical más importante de la segunda mitad del siglo XX.

Los Beatles eran esencialmente una banda musical de adeptos al pop práctico, por parte de Paul McCartney, y el rebelde del rock and roll enajenado de John Lennon, pero, como fuerza cultural disruptiva, siempre llevaron el sello de Lennon. Asimismo, Lennon asumió el papel de provocador sincero. Los cuatro Beatles eran ingeniosos, los cuatro irreverentes. Pero solo Lennon habría podido decir: «Somos más populares que Jesús ahora».

El genio de Lennon abarcó la escritura y las artes visuales, el único campo en el que recibió formación formal. Sus dotes naturales en ambos eran considerables, pero al final demostró ser un humorista menor y un caricaturista casual aunque indeleble. En música, tenía menos facilidad innata, aunque su abuelo paterno trabajó durante años como juglar. Pero la música fue donde puso su sustancia. Lennon fue uno de los grandes guitarristas rítmicos de rock, su firma era un nervioso descanso-uno-dos-y-descanso que complicó su ataque cuadrangular, y su canto fuerte y nasal eclipsó el rock y el canturreo más capaz físicamente de McCartney.

Tales significados contradictorios y estratificados tipificaron a los Beatles, parte de cuyo poder residía en la multiplicidad y colectividad que proyectaban. Pero cuando Lennon comenzó a retirarse de los Beatles, un proceso se aceleró a partir de 1968 por su relación con Yoko Ono, su lado declarativo se hizo cargo. Esto encajaba con las ideas artísticas de Ono, un vanguardista japonés bien nacido siete años mayor que él. Lennon se sintió primero fascinado y luego influenciado por sus directivas escuetas, a veces paradójicas, como: “Cuenta todas las palabras del libro en lugar de leerlas” (“Número 1”, del libro Grapefruit [1964]). Gran parte de la música que Lennon grabó después de 1968, de «Yer Blues» y «I’m So Tired» en The Beatles (1968) hasta el debut en solitario Plastic Ono Band (1970) a través de su mitad de Double Fantasy (1980): refleja la creencia de Ono en el arte sin artificios. Ya sea que realmente evitaran el artificio o no, esa fue una impresión que se esforzaron por crear.

Hasta Double Fantasy, la mayoría de las películas y grabaciones que Lennon creó con Ono tenían una utilidad pública limitada. Pero la rígida Plastic Ono Band generalmente se considera una obra maestra, y el álbum más convencional de Lennon que siguió, Imagine (1971), es una obra importante en la que destaca su amada canción principal, un himno de esperanza cuyo concepto atribuyó a Ono. Como en el anterior «Dale una oportunidad a la paz», «Imagine ”es la prueba viviente de la orientación política que dominó la vida pública de Lennon con Ono, que llegó a un punto crítico en 1972 con el fallido álbum agitprop. Todo esto ocurría en la ciudad de Nueva York durante la derrota del candidato presidencial demócrata George McGovern por el presidente Richard Nixon, cuya administración intentaba deportar a Lennon, un opositor acérrimo e inflexible de la guerra de Vietnam.

El compromiso político más duradero de Lennon fue el feminismo. Cuando él y Ono se separaron en el otoño de 1973, pasó un «fin de semana perdido» de más de un año bebiendo y haciendo música muy desigual en Los Ángeles. Cuando la pareja se reunió, pronto concibieron un hijo, Sean, nacido en el cumpleaños de Lennon en 1975.

Lennon se retiró de la música y se convirtió en un amo de casa solitario, dejando sus asuntos comerciales a Ono. Los detalles de este período tan privado no están claros, aunque es poco probable que los arreglos domésticos de la pareja fueran tan idílicos como pretendían. Sin embargo, como obra de arte, su matrimonio proyectó una imagen tan poderosa como su activismo. Terminó como un hecho cuando Lennon fue asesinado a tiros por un fan trastornado, Mark David Chapman, frente a su edificio de apartamentos en Manhattan el 8 de diciembre de 1980. Pero continúa como parte de la leyenda de Lennon, que permanece intacta.

Autor entrada: Diego Torres

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