Biografía de John Milton

Poeta renacentista inglés (Londres, 9 de diciembre de 1608 – 8 de noviembre de 1674).

Perteneciente a una familia burguesa. ingresó en la Saint Paul’s School (1620-1625) donde estudió lenguas clásicas, hebreo e italiano con Th. Young. un preceptor presbiteriano que le introdujo en las grandes controversias religiosas de aquellos tiempos.

En 1625 ingresó en el Christ’s College de Cambridge, donde inició la composición de sus ejercicios poéticos en latín (In adventum Veneris) e, influenciado por Bacon, expresó su aversión a la escolástica. De esta época son también On 1he Death of a Fair Infant (1626), Hymn on the Morning of Christ’s Nativity (1629), que marcó el principio de su madurez artística, y On Shakespeare (1630).

Obtuvo los títulos de «bachelor of arts» y «master of arts» en 1629 y 1632, respectivamente, y ese último año abandonó la carrera eclesiástica, retirándose a Buckinghamshire (1632-1638). Durante estos años compuso L’allegro e li pensieroso (1632) y los poemas pastoriles Arcades (1633), Comus (1634) y Lycidas (1637), elegía fúnebre pastoral a la memoria de un compañero de Cambridge, Edward King.

En 1638 viajó a Francia e Italia, para completar su formación; visitó Florencia, donde se relacionó con hombres de letras y se entrevistó con Galileo, Roma y Venecia; en Nápoles afirmó la intención de componer un poema heroico sobre el ciclo de poemas del rey Arturo, pero en 1639 tuvo que regresar a Londres ante la amenaza de una guerra civil. La situación política de su país le inspiró la elegía Epitaphium Damonis.

Hombre del Renacimiento, no quiso representar al catolicismo y se convirtió en defensor de la causa puritana, para la que escribió numerosos libelos. Durante esta época se alejó prácticamente de la poesía y escribió obras que suscitaron polémica, como Of Reformation Touching Church Discipline in England (Reforma de la disciplina eclesiástica en Inglaterra, 1641), Areopagitica, a Speech for the Liberty of Unlicensed Printing (1644).

En 1642 contrajo matrimonio con Mary Powell, de la que se separó al cabo de seis semanas, lo que le movió a escribir a favor del divorcio —The Doctrine and Discipline of Divorce (1643). En 1645 el matrimonio se reconcilió y vivieron juntos hasta la muerte de la esposa en 1652. Milton se casó por segunda vez, y al cabo de un tiempo contrajo un tercer matrimonio. Durante este tiempo fue nombrado secretario del Comité de Asuntos Exteriores del Consejo de Estado (1649). De entre la escasa producción poética de estos años, destacaron: When I Consider how my Light is Spent, basado en la ceguera que le sobrevino en 1651, y Methought I Saw my Late Espoused Saint. Sin embargo, Milton siguió polemizando, sobre todo con motivo de la ejecución del rey: Eikonoklastes (1649), Pro se defensio (1655).

Hacia 1658 inició la composición de The Lost Paradise (El paraíso perdido, 1667), su obra definitiva.

En 1671 publicó Paradise regained (Paraíso recobrado) y Samson Agonistes (Sansón el luchador), de evidente raíz autobiográfica, donde el héroe aparece en plena desolación, tras el triunfo de sus enemigos.

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