Biografía de José Antonio Aguirre y Lecube

Político vasco y primer presidente de Euskadi (Bilbao, 6 de marzo de 1904 – París, 22 de marzo de 1960).

Miembro destacado del Partido Nacionalista Vasco, obtuvo la licenciatura en derecho en la Universidad de Deusto (Bilbao) y presidió las juventudes de Acción Católica de Vizcaya.

Una de sus facetas menos conocidas es que tuvo el fútbol como afición, compartida esta por todos sus hermanos, llegando a jugar en el Athletic Club entre las temporadas 1921-22 y 1925-26.

En 1931 proclamó la República Vasca desde el Ayuntamiento de Guetxo, aunque después acató, al igual que su partido, la constitución de la República española. Fue elegido diputado en las tres legislaturas de la República y Obtuvo también la alcaldía de su ciudad natal. Presidió la comisión de alcaldes que prepararon el Estatuto de Estella, base del estatuto de autonomía de Euskadi.

En 1935 publicó Entre la libertad y la revolución, 1930-1935.

Después del inicio de la Guerra Civil el Congreso español aprobó el Estatuto (1 de octubre de 1936) y Aguirre fue elegido presidente (lehendakari) de Euskadi. En esta etapa reforzó la unión con el Frente Popular y aseguró el orden y la continuidad del culto religioso en la retaguardia. Tras la ocupación de Euskadi se instaló con su gobierno en Barcelona (1937) y después en París (1939).

Durante la Segunda Guerra Mundial, el avance alemán le obligó a huir de Francia, y después de ocultarse en Bélgica se trasladó a Estados Unidos (1943). Durante dos años ocupó la cátedra de Historia Contemporánea de España en la Universidad de Columbia.

En 1945 regresó a París y reorganizó el gobierno vasco en el exilio, que presidió hasta su muerte.

Autor entrada: Diego Torres

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