Biografía de José de San Martín

Revolucionario argentino (Yapeyú, virreinato del Río de la Plata, ahora en Argentina, 25 de febrero de 1778 – Boulogne-sur-Mer, Francia, 17 de agosto de 1850).

José de San Martín fue un soldado, estadista y héroe nacional argentino que ayudó a liderar las revoluciones contra el dominio español en Argentina (1812), Chile (1818), y Perú (1821).

El padre de San Martín, Juan de San Martín, un soldado profesional español, fue administrador de Yapeyú, antigua estación misional jesuita en territorio indígena guaraní, en la frontera norte de Argentina. Su madre, Gregoria Matorras, también era española. La familia regresó a España cuando José tenía seis años. De 1785 a 1789 se educó en el Seminario de Nobles de Madrid, de donde partió para iniciar su carrera militar como cadete en el regimiento de infantería de Murcia. Durante los siguientes 20 años fue un oficial leal de la monarquía española, luchando contra los moros en Orán (1791); contra los británicos (1798), que lo mantuvieron cautivo durante más de un año; y contra los portugueses en la Guerra de las Naranjas (1801). Fue nombrado capitán en 1804.

El punto de inflexión en la carrera de San Martín se produjo en 1808, tras la ocupación de España por Napoleón y el posterior levantamiento patriótico contra los franceses allí. Durante dos años sirvió en la junta de Sevilla (Sevilla) que dirigía la guerra en nombre del rey español encarcelado Fernando VII. Fue ascendido al grado de teniente coronel por su conducta en la Batalla de Bailén (1808) y fue elevado al mando de los Dragones de Sagunto tras la Batalla de Albuera (1811). En lugar de asumir su nuevo cargo, solicitó permiso para ir a Lima, la capital del Virreinato del Perú, pero viajó por Londres hasta Buenos Aires, que se había convertido en el principal centro de resistencia enAmérica del Sur a la junta de Sevilla y su sucesor, el Consejo de Regencia con sede en Cádiz. Allí, en el año 1812, a San Martín se le encomendó la tarea de organizar un cuerpo de granaderos contra los realistas españoles con sede en Perú que amenazaban al gobierno revolucionario en Argentina.

Una posible explicación de este sorprendente cambio de lealtad por parte de un soldado que había jurado lealtad a España es que fue impulsado por simpatizantes británicos del movimiento independentista en Hispanoamérica y que San Martín fue reclutado a través de la agencia de James Duff, cuarto conde de Fife, que había luchado en España (y que hizo que San Martín fuera nombrado hombre libre de Banff, Escocia). En años posteriores, San Martín aseguró que había sacrificado su carrera en España porque había respondido al llamado de su tierra natal, y esta es la opinión de los historiadores argentinos. Sin duda, el prejuicio español peninsular contra cualquiera nacido en Indias debe haberle irritado a lo largo de su carrera en España y hacerle identificarse con los revolucionarios criollos.

Al servicio del gobierno de Buenos Aires, San Martín se distinguió como entrenador y líder de soldados, y, luego de ganar una escaramuza contra fuerzas leales en San Lorenzo, en la margen derecha del río Paraná (3 de febrero de 1813), fue enviado a Tucumán para reforzar y finalmente reemplazar al general Manuel Belgrano, quien estaba siendo fuertemente presionado por las fuerzas del virrey del Perú. San Martín reconoció que las provincias del Río de la Plata nunca estarían seguras mientras los realistas controlaran Lima, pero percibió la imposibilidad militar de llegar al centro del poder virreinal por la ruta convencional por tierra a través del Alto Perú ( Bolivia actual). Por lo tanto, preparó silenciosamente el golpe maestro que fue su contribución suprema a la liberación del sur de América del Sur. Primero, disciplinó y entrenó al ejército en los alrededores de Tucumán para que, con la ayuda de guerrilleros gauchos, pudieran realizar una operación de retención. Luego, con el pretexto de su mala salud, se hizo nombrar gobernador intendente de la provincia de Cuyo, cuya capital era Mendoza, clave de las rutas de los Andes. Allí, se dispuso a crear un ejército que se uniría por tierra con los soldados del gobierno patriótico en Chile y luego procedería por mar para atacar a Perú.

Para su decepción, cuando la primera etapa de este plan estaba a punto de completarse, las fuerzas leales recuperaron Chile (aunque el libertador chileno, Bernardo O’Higgins, pudo escapar a Mendoza). Esto hizo necesario que San Martín se abriera camino hacia el oeste a través del formidablebarrera de los Andes. Esto se logró entre el 18 de enero y el 8 de febrero de 1817, en parte por un doble farol, que provocó que el comandante español dividiera sus fuerzas con el fin de resguardar todas las rutas posibles, y más especialmente mediante una cuidadosa generalización que aseguraba la máxima concentración de fuerzas en el punto más débil del enemigo, respaldado por suministros adecuados. La habilidad de San Martín para guiar a sus hombres a través de los desfiladeros, abismos y pasos —a menudo de 10,000 a 12,000 pies (3,000 a 4,000 metros) sobre el nivel del mar— de la cordillera de los Andes le ha llevado a estar en el rango de Aníbal y Napoleón. El 12 de febrero sorprendió y derrotó a los realistas en Casas de Chacabuco y tomó Santiago., donde rechazó la oferta de la gobernación de Chile a favor de O’Higgins (quien se convirtió en director supremo) porque no deseaba desviarse de su principal objetivo, la toma de Lima. Sin embargo, tardó más de un año en limpiar el país de tropas realistas. Finalmente derrotó a los principales ejércitos restantes, unos 5.000, el 5 de abril de 1818, en la Batalla de Maipú.

La siguiente etapa del plan de San Martín implicó la creación de la armada chilena y la acumulación de buques de tropas. Esto se logró, a pesar de la escasez de fondos, en agosto de 1820, cuando la flota bastante de mala calidad, compuesta principalmente por buques mercantes armados, bajo el mando de Thomas Cochrane (más tarde décimo conde deDundonald ), partió de Valparaíso hacia la costa peruana. Cochrane, a quien San Martín encontró un colega cascarrabias, había fallado el año anterior en tomar el puerto principal, el Callao, que estaba bien defendido. Por lo tanto, el puerto fue bloqueado y las tropas fueron desembarcadas al sur cerca de Pisco; desde este punto podrían amenazar a Lima desde tierra firme. Fiel a su carácter cauteloso, San Martín resistió la tentación de asaltar la capital, que estaba defendida por una fuerza superior, y esperó durante casi un año, hasta que los realistas, desesperados por la asistencia de Fernando VII.(quien desde entonces había sido restaurado al trono español), se retiró a las montañas. San Martín y su ejército entraron entonces en Lima, el 28 de julio de 1821 se proclamó la independencia del Perú y se hizo protector al comandante revolucionario victorioso.

Sin embargo, la posición de San Martín era insegura. Había roto con sus seguidores en Buenos Aires cuando, en contra de sus deseos, insistió en seguir adelante hasta Lima; no estaba seguro de la lealtad del pueblo peruano y del respaldo de algunos de sus oficiales, muchos de los cuales sospechaban que tenía ambiciones dictatoriales o monárquicas; y carecía de fuerzas para someter a los restos realistas del interior. Además, Simón Bolívar, que había liberado las provincias del norte de América del Sur, había anexado Guayaquil, un puerto y provincia que San Martín esperaba que optara por incorporarse al Perú. Por eso decidió enfrentarse a Bolívar.

Los dos generales victoriosos se reunieron el 26 de julio de 1822 en Guayaquil, donde Bolívar ya había tomado el control. Se desconoce qué pasó entre ellos en sus discusiones secretas, pero lo que está claro es que San Martín se apresuró a regresar a Lima, un hombre decepcionado. Allí, gravemente enfermo, enfrentado a recriminaciones y descontento manifiesto, renunció a su protección el 20 de septiembre. En un mensaje al Congreso peruano dejó una advertencia previsora: “La presencia de un soldado exitoso (por desinteresado que sea) es peligrosa para el Estados que se acaban de constituir ”. El resto de su vida la pasó en el exilio con su hija, en Bruselas, París y Boulogne-sur-Mer, evitando sabiamente cualquier implicación adicional en las situaciones anárquicas que empañaron la historia temprana de las naciones recién independizadas. Murió en Boulogne-sur-Mer en 1850.

La contribución de San Martín a la causa de la independencia fue su habilidad militar. La osadía de su plan para atacar el virreinato de Lima cruzando los Andes hasta Chile y su marcha por mar, así como la paciencia y determinación con la que lo ejecutó, fue sin duda el factor decisivo en la derrota del poder español en Sudamérica. Si en Guayaquil hizo conscientemente una gran renuncia a la ambición personal para que triunfase Bolívar, y con él la causa de la independencia, o si se exilió voluntariamente porque Bolívar dejó claro que no estaba dispuesto a ayudar al Perú mientras San Martín mantuvo el control, sigue siendo un problema histórico sin resolver.

Autor entrada: Diego Torres

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