Biografía de Juan de la Cierva

Ingeniero e inventor español (Murcia, 21 de septiembre de 1895 – Croydon, Reino Unido, 9 de diciembre de 1936). Su nombre completo era Juan de la Cierva y Codorníu.

Cursó sus primeros estudios en Murcia, de donde se trasladó a Madrid para ingresar en la Escuela de ingenieros de caminos, canales y puertos. Además del título de ingeniero, obtuvo el de piloto aviador y se especializó en ingeniería aeronáutica.

En 1919 construyó uno de los primeros trimotores conocidos, pero las pruebas realizadas dieron mal resultado, por lo que decidió buscar un sistema de vuelo que conservara las ventajas del aeroplano y eliminara sus inconvenientes. Su objetivo era eliminar los accidentes producidos por la caída vertical de los aviones debida a la pérdida de velocidad. Pensó entonces en sustituir las alas fijas de los aviones por un sustentador giratorio, el rotor, consistente en tres aspas que giran libremente alrededor de un eje montado sobre el fuselaje del aeroplano. Los primeros modelos experimentales que construyó no dieron el resultado esperado.

Finalmente, en enero de 1923, se elevó por vez primera su autogiro en el aeródromo de Getafe (Madrid). En el autogiro -que no debe confundirse con el helicóptero- las aspas giratorias sólo empiezan a girar cuando la aeronave toma velocidad por la propulsión de su motor, lo cual basta para sostener el aparato, y, caso de sobrevenir una caída vertical, la velocidad de ésta queda reducida. Este sistema de De la Cierva permitía el despegue en unos cuarenta metros de rodaje, y un aterrizaje muy próximo al vertical. En 1924 consiguió volar 12 kilómetros a 100 metros de altura.

En 1928, el Aeroclub de Francia otorgó a De la Cierva el premio Lahn por el vuelo Londres-París, que efectuó con uno de sus autogiros. De la Cierva llegó a construir hasta ciento veinte modelos, en los que fue introduciendo constantes mejoras, hasta llegar, en 1934, al despegue totalmente vertical. Ese mismo año llevó a cabo un vuelo de Gran Bretaña a España y regreso.

En 1936 se trasladó a Gran Bretaña para realizar las pruebas de un nuevo modelo, pero en diciembre de ese año murió en un accidente, al estrellarse en el aeropuerto de Croydon el avión en el que iba como pasajero.

Autor entrada: Diego Torres

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