Biografía de Justicia Espada Acuña

Ingeniera civil chilena (Santiago de Chile, 14 de enero de 1893 – 1980). Su nombre completo es Justicia Espada Acuña Mena.

Justicia Espada Acuña, fue una pionera en el campo de la ingeniería, siendo la primera mujer con dicha profesión en su país y una de las ingenieras precursoras que abrió camino en Chile y Sudamérica. Es considerada un símbolo del progreso de las mujeres en América Latina, Acuña sirvió a través de su ejemplo a las siguientes generaciones de mujeres para que continuaran con sus carreras en ingeniería.

José Acuña Latorre, el padre de Justicia, era un constructor civil que animó tanto a la joven Acuña como a sus siete hermanos a perseguir sus sueños y desafiar las normas sociales injustas. Después de la secundaria, estudió matemáticas, pero pronto se interesó en la ingeniería.

En 1912, se convirtió en la primera mujer en ingresar a la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile, siendo la única mujer entre todos los estudiantes de esa facultad, haciendo historia siete años después al graduarse con la licenciatura en ingeniería civil, junto a Jorge Alessandri, quien fue posteriormente presidente de la República de Chile.

Al año siguiente, Acuña comenzó su carrera pionera como calculadora para la Dirección de Carreteras y Obras de Ferrocarriles del Estado (Empresa encargada de los Ferrocarriles del Estado). Excluyendo un descanso para poder conciliar su vida familiar y criar a sus siete hijos, fruto de su matrimonio con Alfredo Gajardo Contreras, trabajó para dicha empresa hasta su jubilación en 1954.

Acuña murió en 1980, a la edad de 87 años, en Santiago de Chile. Para honrar su legado, el Colegio de Ingenieros de Chile incorporó a Acuña a su Galería de Ingenieros Ilustres en 1981, y alrededor de una década después el Instituto de Ingenieros creó el «Premio Justicia Acuña Mena» en su nombre para ingenieras destacadas en este área, que se otorga cada dos años a una ingeniera destacada en el ejercicio de su profesión. Además, en 2018 la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile rebautizó su torre central en honor a Acuña para conmemorar a la primera alumna de la facultad.

Autor entrada: Diego Torres

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