Biografía de Kamala Harris

Política y abogada estadounidense (Oakland, California, EE. UU., 20 de octubre de 1964). Su nombre completo es Kamala Devi Harris.

Kamala Harris fue elegida al Senado de EE. UU. como demócrata en 2016 y comenzó su primer mandato representando a California en ese organismo al año siguiente. Fue la primera indígena estadounidense en servir como senadora de Estados Unidos, así como la segunda mujer afroamericana. Harris fue anteriormente fiscal general del estado (2011-2017). En noviembre de 2020 fue elegida vicepresidenta de los Estados Unidos.

Su padre, que era jamaicano, enseñó en la Universidad de Stanford, y su madre, hija de un diplomático indio, era investigadora del cáncer. Su hermana menor, Maya, luego se convirtió en defensora de políticas públicas. Después de estudiar ciencias políticas y economía (BA, 1986) en la Universidad de Howard, Kamala obtuvo una licenciatura en derecho (1989) de Hastings College.

Posteriormente trabajó como fiscal adjunta de distrito (1990–1998) en Oakland, ganando una reputación de dureza mientras procesaba casos de violencia de pandillas, tráfico de drogas y abuso sexual. Harris ascendió de rango y se convirtió en fiscal de distrito en 2004. En 2010 fue elegida fiscal general de California por un estrecho margen, ganando por un margen de menos del 1 por ciento, convirtiéndose así en la primera mujer y la primera afroamericana en ocupar el cargo.

Tras asumir el cargo al año siguiente, demostró independencia política, rechazando, por ejemplo, las presiones de la administración de Pres. Barack Obama para que ella resuelva una demanda a nivel nacional contra prestamistas hipotecarios por prácticas desleales. En cambio, presionó el caso de California y en 2012 ganó una sentencia cinco veces mayor que la ofrecida originalmente. Su negativa a defender La Proposición 8 (2008), que prohibió el matrimonio entre personas del mismo sexo en el estado, ayudó a que se revocara en 2013. El libro de Harris, Smart on Crime (2009; coescrito con Joan O’C. Hamilton), se consideró un modelo para tratar con el problema de la reincidencia criminal.

En 2012, Harris pronunció un discurso memorable en la Convención Nacional Demócrata, elevando su perfil nacional. Dos años después se casó con el abogado Douglas Emhoff. Ampliamente considerada una estrella en ascenso dentro del partido, fue reclutada para postularse para el escaño del Senado de los Estados Unidos que ocupaba Barbara Boxer, quien se jubilaba. A principios de 2015, Harris declaró su candidatura y, en la campaña electoral, pidió reformas en materia de inmigración y justicia penal, aumentos del salario mínimo y protección de los derechos reproductivos de las mujeres. Ganó fácilmente las elecciones de 2016.

Después de asumir el cargo en enero de 2017, Harris comenzó a servir tanto en el Comité Selecto de Inteligencia como en el Comité Judicial, entre otras asignaciones. Se hizo conocida por su estilo fiscal de interrogar a los testigos durante las audiencias, lo que provocó críticas, e interrupciones ocasionales, de los senadores republicanos. En junio de 2017 llamó la atención en particular por sus preguntas al Fiscal General de los Estados Unidos Jeff Sessions, quien testificó ante el comité de inteligencia sobre la presunta interferencia rusa en las elecciones presidenciales de 2016 ; antes le había pedido que dimitiera. Las memorias de Harris, The Truths We Hold: An American Journey, se publicaron en enero de 2019.

Poco tiempo después, Harris anunció que estaba buscando al demócrata nominación presidencial en 2020. Desde el principio fue vista como una de las principales contendientes, y llamó especialmente la atención cuando, durante un debate primario, tuvo un polémico intercambio con su compañero candidato Joe Biden por su oposición a los autobuses escolares en las décadas de 1970 y 1980, entre otros temas relacionados con la raza.

Aunque el apoyo de Harris inicialmente aumentó, en septiembre de 2019 su campaña estaba en serios problemas y en diciembre se retiró de la carrera. Ella continuó manteniendo un alto perfil, convirtiéndose notablemente en una destacada defensora de la reforma de la justicia social luego de la muerte en mayo de 2020 de George Floyd, un afroamericano que había estado bajo custodia policial. Sus esfuerzos silenciaron a algunos que habían criticado su mandato como fiscal general, alegando que no había investigado los cargos de mala conducta policial, incluidos disparos cuestionables. Otros, sin embargo, sintieron que su adopción de la reforma fue una maniobra política para capitalizar la creciente popularidad pública del cambio social.

A medida que la injusticia racial se convirtió en un problema importante en los Estados Unidos, muchos demócratas pidieron a Biden, el presunto candidato del partido, que seleccionara a una mujer afroamericana, un grupo demográfico que se consideraba fundamental para sus posibilidades de elección, como su compañera de fórmula para la vicepresidencia. En agosto de 2020, Biden eligió a Harris y, por lo tanto, se convirtió en la primera mujer negra en aparecer en la lista nacional de un partido importante. En noviembre de 2020 se convirtió en la primera mujer negra en ser elegida vicepresidenta de Estados Unidos.

Autor entrada: Diego Torres

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