Biografía de Kathrine Switzer

Activista estadounidense (Amberg, Alemania, 5 de enero de 1947). Su nombre completo es Kathrine Virginia Switzer.

Kathrine Switzer es conocida por ser la primera mujer en correr oficialmente un maratón con dorsal, este hecho se produjo en el Maratón de Boston, en 1967, cuando Kathrine Switzer rompió la barrera del género y allanó el camino para las mujeres en una carrera.

Nacida en el seno de una familia de militares establecidos en Alemania, Switzer asistió más tarde a la Universidad de Syracuse, donde obtuvo una licenciatura de la Escuela de Periodismo Newhouse (1968).

En 1967, Switzer se registró para el Maratón de Boston como ‘KV Switzer’. Después de que comenzó la carrera, el director de la carrera se dio cuenta de que Switzer era una mujer e intentó sacarla por la fuerza. Sin embargo, continuó y completó el recorrido. Las fotos de este “Incidente de Boston” encendieron la revolución de las carreras de mujeres en un momento en que la teoría popular sostenía que las mujeres no eran lo suficientemente fuertes para correr la distancia de 26.2 millas.

Gracias a los esfuerzos de Switzer, se permitió oficialmente a las mujeres participar en las carreras de ruta en 1971. Al año siguiente, obtuvo su maestría en comunicaciones públicas de la Universidad de Syracuse.

En 1977, Switzer fundó el Avon International Running Circuit, una iniciativa que creó programas de running en 27 países para más de 1 millón de mujeres. Estos esfuerzos eventualmente llevaron a la inclusión del maratón femenino como evento oficial en los Juegos Olímpicos. En 1984, 49 atletas de 28 países corrieron el Maratón Olímpico Femenino inaugural.

Switzer pasó a carreras simultáneas como experta en fitness, locutora de televisión, autora literaria y oradora pública. Formó su propia compañía, AtAlanta Sports Promotions y es una comentarista de televisión ganadora del premio Emmy que ha realizado trabajos de transmisión para ABC, CBS, NBC y ESPN. Los libros de Switzer incluyen Marathon Woman y Running and Walking for Women Over 40.

Switzer ha revolucionado el deporte del running para mujeres, al mismo tiempo que ha aumentado la conciencia sobre los estilos de vida saludables y la importancia del fitness. Una vez señaló que, “Triunfar sobre la adversidad, de eso se trata el maratón. Nada en la vida no puede triunfar después de eso».

Switzer, miembro de la clase inaugural del Salón de la Fama Nacional de la Carrera a Distancia (1998), fue nombrado uno de los cuatro «Visionarios del Siglo» por la revista Runner’s World (2002), y recibió el premio Abebe Bikila de New York Road Runners Club por su contribución global al running (2003).

Aún reconocida como líder en el mundo de la carrera, Switzer ha completado más de treinta y siete maratones y ha dedicado su carrera a crear oportunidades y un estatus deportivo equitativo para las mujeres.

Autor entrada: Diego Torres

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