Biografía de Konstantin Tsiolkovsky

Científico ruso (Izhevskoye, 17 de septiembre de 1857 – Kaluga, 19 de septiembre de 1935). Su nombre completo era Konstantin Eduardovich Tsiolkovsky.

Konstantin Tsiolkovsky fue un investigador científico ruso que desarrolló su trabajo dentro de los campos de la aeronáutica y astronáutica. Considerado el «Padre de la Cosmonáutica», fue pionero en la conquista espacial gracias a sus estudios sobre el cohete, siendo uno de los primeros en resolver los problemas teóricos de los viajes de cohetes en el espacio, que, a su vez fueron aplicados a la investigación de la estratosfera e interplanetaria, así como el desarrollo y uso de túneles de viento para estudios aerodinámicos.

Tsiolkovsky pertenecía a una familia de medios modestos. Su padre, Eduard Ignatyevich Tsiolkovsky, un funcionario forestal provincial, era un noble polaco de nacimiento; su madre, Mariya Ivanovna Yumasheva, era rusa y tártara. El niño perdió la audición a los nueve años como resultado de la escarlatina; cuatro años después murió su madre. Estos dos eventos tuvieron una influencia importante en su vida temprana, ya que, al verse obligado a estudiar en casa, se volvió retraído y solitario, aunque autosuficiente. Los libros se convirtieron en sus amigos. Desarrolló un interés por las matemáticas y la física y, cuando aún era un adolescente, comenzó a especular sobre los viajes espaciales.

A los 16 años, Tsiolkovsky fue a Moscú, donde permaneció durante tres años, estudiando química, matemáticas, astronomía y mecánica, asistiendo a conferencias con la ayuda de una trompeta y ampliando su comprensión de los problemas del vuelo. Pero el mayor Tsiolkovsky, comprensiblemente, quería que su hijo sordo, a pesar de su creciente capacidad para lidiar con preguntas abstrusas en física, lograra la independencia financiera. Después de descubrir que el joven pasaba hambre y trabajaba demasiado en Moscú, su padre lo llamó a casa en Vyatka (ahora Kirov) en 1876.

El futuro científico pronto aprobó el examen de maestros y fue asignado a una escuela en Borovsk, a unas 60 millas (100 km) de Moscú, donde comenzó su carrera docente, se casó con Varvara Yevgrafovna Sokolovaya y renovó su profundo interés por la ciencia. Aislado de los centros científicos, el profesor sordo hizo descubrimientos por su cuenta. Así, en Borovsk, elaboró ​​ecuaciones sobre la teoría cinética de los gases. Envió el manuscrito de este trabajo a la Sociedad Físico-Química Rusa en San Petersburgo, pero fue informado por el químico Dmitry Ivanovich Mendeleev que ya se había hecho un cuarto de siglo antes. Sin desanimarse y alentado por Mendeleev, continuó su investigación. Impresionado por la independencia intelectual de este joven maestro de escuela provincial, la Sociedad Rusa de Físico-Química lo invitó a convertirse en miembro.

En 1892, Tsiolkovsky fue transferido a otro puesto docente en Kaluga, donde continuó su investigación en astronáutica y aeronáutica. En ese momento abordó el problema que ocupó casi toda su vida: el problema de construir un dirigible totalmente metálico con un sobre ajustable. Para demostrar la validez de su experimento, construyó un túnel de viento, el primero en Rusia, que incorpora características que permitirían probar los méritos aerodinámicos de varios diseños de aviones. Como no recibió ningún apoyo financiero de la Sociedad Rusa de Físico-Química, se vio obligado a echar mano del presupuesto familiar de su familia para construir el túnel; investigó alrededor de 100 modelos de diseños bastante diversos.

Los experimentos de Tsiolkovsky fueron sutiles y extremadamente inteligentes. Estudió los efectos de la fricción del aire y el área de la superficie sobre la velocidad de la corriente de aire sobre un cuerpo aerodinámico. La Academia de Ciencias se enteró de su trabajo y le otorgó una modesta ayuda económica de 470 rublos, con la que construyó un túnel de viento más grande. Tsiolkovsky luego comparó la viabilidad de dirigibles y aviones, lo que lo llevó a desarrollar avanzados diseños de aviones.

Sin embargo, mientras investigaba la aerodinámica, Tsiolkovsky comenzó a prestar más atención a los problemas espaciales. En 1895 se publicó su libro Gryozy o zemle i nebe (Sueños de la tierra y el cielo), y en 1896 publicó un artículo sobre la comunicación con los habitantes de otros planetas. Ese mismo año también comenzó a escribir su obra más grande y seria sobre astronáutica, ”Exploración del espacio cósmico por medio de dispositivos de reacción ”, que trataba los problemas teóricos del uso de motores de cohetes en el espacio, incluida la transferencia de calor, un mecanismo de navegación, el calentamiento resultante de la fricción del aire y el mantenimiento del suministro de combustible.

Los primeros 15 años del siglo XX fueron sin duda la época más triste de la vida de Tsiolkovsky. En 1902, su hijo Ignaty se suicidó. En 1908, una inundación del río Oka inundó su casa y destruyó muchos de sus materiales científicos acumulados. La Academia de Ciencias no reconoció el valor de sus experimentos aerodinámicos y, en 1914, en el Congreso de Aeronáutica de San Petersburgo, sus modelos de un dirigible totalmente metálico se encontraron con total indiferencia.

En los últimos 18 años de su vida, Tsiolkovsky continuó su investigación, con el apoyo del estado soviético, sobre una amplia variedad de problemas científicos. Sus contribuciones sobre la exploración estratosférica y el vuelo interplanetario fueron particularmente notables y desempeñaron un papel importante en la astronáutica contemporánea. En 1919, Tsiolkovsky fue elegido miembro de la Academia Socialista (más tarde Academia de Ciencias de la URSS). El 9 de noviembre de 1921, el consejo de Comisarios del Pueblo le otorgó una pensión vitalicia en reconocimiento a sus servicios en educación y aviación.

Autor entrada: Diego Torres

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