Biografía de Lord Kelvin

Físico británico (Belfast, Irlanda del Norte, 26 de junio de 1824 – Netherhall, 17 de diciembre de 1907). Su verdadero nombre es William Thomson.

Estudió ingeniería, matemáticas y física. A la edad de 10 años entró en la Universidad de Glasgow, en la que su padre enseñaba matemáticas. Sus primeros trabajos los publicó a los 16 años y se graduó en la Universidad de Cambridge a los 21.

Un año después de su graduación fue nombrado catedrático de filosofía natural en Glasgow, cargo en el que permaneció el resto de su vida. Inventó un galvanómetro. Participó en la construcción del cable submarino que atravesó el Atlántico y se hizo rico gracias al invento de un receptor de señales telegráficas.

La reina Victoria lo nombró caballero y en 1892 recibió el título de lord Kelvin. Se halla enterrado en la abadía de Westminster.

Estudió las propiedades de la materia, del calor y de la electricidad. Su principal aportación fue en el campo de la termodinámica, cuyas leyes formuló, y contribuyó al desarrollo del principio de conservación de la energía (primera ley de la termodinámica).

En colaboración con J. P. Joule, estudió la expansión de los gases y enunció el llamado principio de Joule-Thomson, según el cual, cuando un gas se expande sin que haya intercambio de calor con el exterior, sufre un enfriamiento. Este trabajo de expansión se realiza a costa de la energía cinética de las partículas del gas, ya que no hay aportación energética exterior, por lo que la velocidad del sistema disminuye y el gas se enfría.

Lord Kelvin propuso en 1848 la célebre escala de temperaturas por la que es conocido, la escala absoluta o kelvin, basada en la propia estructura general de la materia y no en puntos arbitrarios, elegidos en función de unas sustancias. El valor de referencia se sitúa en 273,16 K, que corresponde a la temperatura del punto triple del agua (0,0098 °C y 4,58 mm de Hg).

La equivalencia con la escala Celsius es: 0 K= -273,15 °C.

También realizó investigaciones sobre la edad de la Tierra, contradiciendo los planteamientos de T. H. Huxley.

Estudió la electrostática, el magnetismo y la electricidad imperante en la atmósfera. Estableció una relación entre calor y electricidad y descubrió el efecto que lleva su nombre. Enunció las leyes que regulan el paso de la corriente eléctrica a través de un conductor, en función de su sección, y se interesó por la propiedad de la elasticidad. También abarcó diversos trabajos relativos a la termoelectricidad y la electrodinámica.

Prolífico escritor, publicó más de 600 obras de carácter científico.

Autor entrada: Diego Torres

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