Biografía de Luigi Galvani

Médico y físico italiano (Bolonia, 9 de septiembre de 1737 – 4 de diciembre de 1798).

Se graduó en medicina por la Universidad de Bolonia, donde fue también profesor de anatomía, aunque prefirió renunciar a su cátedra antes que prestar fidelidad al gobierno de la nueva República Cisalpina formada por Napoleón (1797).

Fue pionero en el estudio de la electricidad y de la electrofisiología. Realizó estudios sobre la estructura del oído y la fisiología de la contracción muscular en las ranas. Fue miembro de la Venerable Orden Tercera (ahora llamada Orden Franciscana Seglar).

En 1780, al diseccionar una rana, uno de sus ayudantes observó de forma casual, que sus músculos se contraían al tocarla con un escalpelo que había estado en contacto con una botella de Leyden cargada.

Este fenómeno hizo que Galvani se dedicara a su estudio hasta descubrir que la electricidad podía excitar la contracción muscular. Sin ser consciente de ello, Galvani había construido una pila eléctrica: utilizando diferentes metales como electrodos у la rana como electrólito, había generado una corriente eléctrica capaz de excitar las fibras musculares del animal y producir su contracción. Un año después publicó De viribus electricitatis in motu musculari commentarius.

La ciencia debe a Galvani las primeras observaciones sobre la acción fisiológica de la electricidad. De su discusión con Volta acerca de la naturaleza de los fenómenos observados, surgió el primer aparato para la producción de corrientes eléctricas, o sea, la llamada pila de Volta, primera batería eléctrica de la historia.

Posteriormente, Galvani realizó gran número de investigaciones basadas en las posibilidades de la estimulación eléctrica, fundando la ciencia llamada galvanismo, que comprende el estudio completo de las manifestaciones de la corriente eléctrica, y dando su nombre a un gran número de instrumentos y técnicas científicos: galvanoplastia, galvanómetro, galvanotecnia, galvanoterapia, etc.

Autor entrada: Diego Torres

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