Biografía de Marco Polo

Viajero italiano (Venecia, 15 de septiembre de 1254 – 8 de enero de 1324).

Hijo de un comerciante veneciano, nació durante una de las largas ausencias de su padre, Niccolò, y de su tío Matteo, que habían viajado a Crimea para reunirse con su hermano mayor, Andrea, el cual poseía allí una factoría mercantil; durante ese periplo, los hermanos Polo alcanzaron el Asia Central y los dominios del Gran Kan Kubilay.

A los diecisiete años de edad, Marco acompañó a su padre y a su tío en un nuevo viaje a Asia (1271). El itinerario de esta travesía comenzó en Armenia, que atravesaron, para proseguir por Acre, Siwas, Tabriz y Kerman hasta Ormuz, en el golfo Pérsico, desde donde prosiguieron hacia China vía Persia, Jurasán, Pamir y el desierto de Gobi.

Establecidos durante un año en Kan-cheu, fueron recibidos finalmente por el Gran Kan, quien los tomó bajo su protección (1275).

Marco Polo pasó dieciséis años en la corte del Kan, donde disfrutó de cargos, riquezas y honores. Además de realizar misiones en Yunan, Conchinchina, el Tíbet y la India, se le nombró gobernador de la provincia de Yang-cheu.

En 1292, los Polo acompañaron hasta Persia a una princesa que allí debía casarse, y cumplida su misión regresaron a Europa pasando por Sumatra, las costas meridionales de Asia, el golfo Pérsico, Persia, Armenia у Constantinopla.

Llegaron a Venecia en 1295, causando la admiración de sus compatriotas por el lujo de sus vestimentas y por la cantidad de relatos fabulosos que pudieron contar. Sus riquezas le supusieron a Marco Polo el apodo de Messer Millione.

Durante la guerra entre Venecia y Génova, Marco Polo cayó prisionero de los genoveses, y en su cautiverio comenzó a narrar al escritor Rustichello sus andanzas y aventuras (1298). Al año siguiente regresaba a Venecia para no abandonar nunca más su ciudad natal, donde fue miembro del Gran Consejo.

Marco Polo escribió de su puño y letra una segunda relación de sus viajes, el Libro de Marco Polo, también llamado El descubrimiento del mundo, Libro de las maravillas del mundo y Libro de Marco Polo у de las maravillas de Asia, obra muy célebre en su tiempo.

Autor entrada: Diego Torres

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