Biografía de María de los Ángeles Alvariño González

Oceanógrafa hispanoamericana (Ferrol, La Coruña, España, 3 de octubre de 1916 – La Jolla, California, Estados Unidos, 29 de mayo de 2005).

La Dra. Ángeles Alvariño fue una bióloga investigadora pesquera y científica marina que se convirtió en una de las pocas autoridades mundiales en ciertos tipos de plancton marino. Descubrió 22 nuevas especies de animales marinos e hizo grandes contribuciones a la comprensión científica de las pequeñas formas de vida marina durante el curso de su carrera. Alvariño publicó más de cien libros, capítulos y artículos científicos, y dedicó sus últimos años a estudiar los aspectos históricos de las primeras ciencias marinas y su exploración.

Interés temprano por la ciencia

Hija de Antonio Alvariño Grimaldos, médico, y María del Carmen González Díaz-Saavedra de Alvariño, Ángeles Alvariño mostró un interés por las ciencias naturales a una edad temprana. Alentada por sus padres, leyó los libros de su padre sobre zoología y esperaba convertirse algún día en médica. Su padre desaconsejó esta idea, con la esperanza de evitarle a su hija las desagradables experiencias de trabajar con pacientes que padecían enfermedades incurables. Durante su juventud, Alvariño también estudió piano, pero se mantuvo fiel a sus esperanzas de convertirse en médica.

Alvariño estudió diversos temas como ciencias naturales, física, química, matemáticas, idiomas, literatura, historia, geografía, filosofía, psicología e historia del arte durante su estancia en el Liceo Concepción Arenal en El Ferrol. Luego asistió a la Universidad de Santiago de Compostela, en el noroeste de España, de la que se graduó summa cum laude en 1933. Como parte de su carrera, escribió sus disertaciones sobre temas científicos, insectos, así como temas de humanidades, las mujeres de la literatura española. Don Quijote clásico. Más tarde, Alvariño explicó su interés en esta aparentemente extraña pareja de temas señalando que uno debe «seleccionar la profesión que amas, trabajar duro con entusiasmo, [y] observar y amar a la Madre Naturaleza… La creatividad y la imaginación son los ingredientes básicos para el científico, como en las artes, porque la ciencia es un arte».

Estudios en Madrid

Debido a que su padre aún desanimaba su ambición de convertirse en médico, Alvariño continuó su formación en ciencias naturales en la Universidad de Madrid, aunque esta carrera fue interrumpida en 1936 por la Guerra Civil española. Alvariño retomó sus cursos en la universidad tras su reapertura en 1939. Décadas más tarde, la hija de Alvariño comentó en una entrevista que «era una época de mentira y escondite… La gente estaba siendo perseguida y asesinada, y no se podía salir porque no sabía si volverías a casa con vida». Alvariño completó su maestría en ciencias naturales en 1941. Mientras trabajaba en su maestría (y durante los años de pausa forzada), Alvariño estudió francés e inglés, persiguió intereses intelectuales con sus compañeros de estudios y, en 1940, contrajo matrimonio con Eugenio Leira Manso, un capitán naval y Caballero de la Real y Militar Orden de San Hermenegildo. Después de su matrimonio, a veces se conocía a Alvariño por su nombre de casada, Ángeles Alvariño De Leira.

Alvariño y su marido regresaron a El Ferrol después de que Alvariño completara sus estudios en la Universidad de Madrid. En El Ferrol, Alvariño enseñó biología, zoología, botánica y geología durante la mayor parte de la década de 1940. En 1948, Alvariño y su familia —que ahora incluía una hija pequeña, Ángeles Leira Alvariño— se mudaron de regreso a Madrid para que Alvariño pudiera ocupar un puesto como bióloga de investigación pesquera en el Departamento de Pesca Marítima. Debido a una ley española que data del 1700, las mujeres estaban prohibidas a bordo de los buques de guerra españoles; por tanto, Alvariño no pudo realizar más estudios de investigación en el Instituto Español de Oceanografía en Madrid. Sin embargo, debido a sus sólidas credenciales educativas, Alvariño fue admitida en biología, química,

Durante este tiempo, Alvariño también regresó a la Universidad de Madrid para realizar estudios de doctorado en Química. Después de escribir tres disertaciones, una sobre personalidad en psicología experimental, una sobre fosfatos en el océano para la química y otra sobre la distribución, el uso y el negocio de las algas marinas para la ecología vegetal, recibió su certificado en 1951. Alvariño también había estado en el personal en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas durante sus estudios de doctorado, y finalmente trabajó allí como históloga (una que estudia tejidos biológicos) desde 1948-1952. En 1952 Alvariño obtuvo el puesto de biólogo marino y oceanógrafo en el Instituto Español de Oceanografía.

Introducción al zooplancton

En 1953, Alvariño recibió una beca del British Council y viajó al Laboratorio de Biología Marina en Plymouth, Inglaterra, para estudiar zooplancton. En Plymouth, Alvariño trabajó con una respetada bióloga marina inglesa y experta en zooplancton, comenzando sus años de estudio de estas criaturas. (El zooplancton comprende los pequeños animales flotantes en el océano que sirven de alimento a otros animales e incluyen medusas, corales y anémonas de mar). Hasta la década de 1950, pocos científicos habían investigado estas criaturas. Alvariño se centró principalmente en los tres grupos generales de zooplancton: Chaetognatha, Siphonophora y las medusas. Los chaetognaths, también conocidos como gusanos flecha, son pequeños carnívoros que se alimentan de otros zooplancton. Tienen respuestas individuales al agua de mar en la que viven que las hacen valiosas para identificar el tipo de agua. Los sifonóforos son animales invertebrados que se agrupan para vivir como una colonia de especies específicas; el ejemplo más conocido de este tipo de criatura es el portugués Man’o’War. Las medusas son una forma de medusa. Además, Alvariño estudió las larvas de peces o las etapas inmaduras de algunos peces.

Mientras estuvo en el Laboratorio de Biología Marina, Alvariño estudió el zooplancton que se encuentra en el Canal de la Mancha y en el Golfo de Vizcaya, a lo largo de la costa de Francia y España. Al hacerlo, descubrió algunas formas de vida que normalmente se encontraban en otras áreas, lo que llevó a los científicos a concluir que las aguas del Atlántico se habían movido hacia el norte de una manera inusual.

En 1954 Alvariño regresó a España para continuar sus estudios de plancton. Allí diseñó e hizo redes especiales para atrapar plancton. Luego reclutó a pescadores locales, así como a embarcaciones de investigación naval, para que usaran las redes para recolectar muestras para ella. Alvariño utilizó esta muestra diversa para estudiar formas de vida que se encuentran en el Atlántico cerca de España, así como en el Mar Mediterráneo y cerca de Terranova.

Se mudó a los Estados Unidos

Alvariño ganó una beca Fulbright en 1956, lo que le permitió viajar a los Estados Unidos para continuar su investigación. Trabajó con la Dra. Mary Sears, investigadora de zooplancton y presidenta del Congreso Oceanográfico de EE. UU., En la Institución Oceanográfica Woods Hole en Cape Cod en Massachusetts. Debido a la alta calidad del trabajo de Alvariño, Sears recomendó Alvariño al Dr. Roger Revelle, director de la Institución de Oceanografía Scripps, parte de la Universidad de California en La Jolla. Revelle le ofreció un puesto de bióloga a Alvariño y continuó su investigación en La Jolla de 1958 a 1969.

Ella estudió principalmente el pequeño zooplancton que se encuentra en la costa de California, así como en los océanos Atlántico, Pacífico e Índico durante ese tiempo. Esta investigación formó la base de su doctorado en ciencias, obtuvo summa cum laude y fue otorgado por la Universidad de Madrid en 1967. En total, la investigación de Alvariño había descubierto 12 nuevas especies de Chaetognatha, nueve nuevas especies de Siphonophora y una nueva especie de medusa. Durante este tiempo, Alvariño también produjo un modelo que muestra la distribución de diferentes especies de Chaetognatha y Siphonophora alrededor de los océanos del mundo.

En 1966 Alvariño se convirtió en ciudadana estadounidense. Mientras estuvo en Scripps, Alvariño también recibió becas para estudios de la Oficina de la Marina de los Estados Unidos y de Investigaciones Cooperativas de Pesca Oceánica de California. Durante la mayor parte de la década de 1960, Alvariño también recibió subvenciones de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU.

En 1970, Alvariño se unió al Southwest Fisheries Science Center (SWFSC) como biólogo de investigación pesquera. También ubicado en La Jolla, el SWSFC es una división del Servicio Nacional de Pesca Marina, que forma parte de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Mientras estaba en el SWFSC, Alvariño continuó su investigación sobre Chaetognatha, Siphonophora y medusas, a menudo mirando específicamente las relaciones entre los comportamientos depredadores de esos organismos y la supervivencia de las larvas de peces. También examinó la distribución de las especies de Chaetognatha y Siphonophora en los océanos Pacífico y Antártico. Alvariño también consideró los indicadores y efectos del movimiento, tanto natural como artificial, entre las especies de plancton.

Carrera de biología marina

A fines de la década de 1970, Alvariño trabajó para coordinar la investigación oceánica entre las naciones latinoamericanas. Estudió en la Antártida con becas de investigación entre 1979 y 1982. Alvariño también recibió becas de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación y de la Organización Nacional de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).

Alvariño también dedicó su tiempo a educar a los futuros biólogos marinos. Se desempeñó como profesora en la Universidad Nacional Autónoma de México en 1976; en la Universidad Estatal de San Diego de 1979 a 1982; y más tarde, en la Universidad de San Diego de 1982 a 1985. También fue profesora visitante en la Universidad Federal de Paraná en Brasil en 1982 y en el Instituto Politécnico Nacional de México de 1982 a 1986. Durante estos años Alvariño dirigió la investigación de varios doctorandos y formó parte de comités de tesis tanto en Estados Unidos como a nivel internacional.

Alvariño se retiró oficialmente en 1987. Sin embargo, continuó investigando sobre embarcaciones marítimas acogidas por varios países. Fue miembro del Instituto Americano de Biólogos de Investigación Pesquera y de la Sociedad de Historia Natural de San Diego, además de ser miembro de la Sociedad Biológica de Washington y de la Asociación Hispanoamericana de Investigadores en Ciencias Marinas. En 1993 recibió la Gran Medalla de Plata de Galicia de manos del Rey Carlos I y el premio Reina Sofía de España en reconocimiento a sus contribuciones científicas.

Hacia el final de su vida, Alvariño centró su atención en la historia de las ciencias marinas. Realizó una extensa investigación sobre los primeros exploradores y navegantes españoles que trazaron mapas de los océanos y sus corrientes. Alvariño examinó de cerca la Primera Expedición Científica Oceánica que viajó por el Océano Atlántico occidental y el Océano Pacífico entre 1789 y 1794. En 2000 Alvariño publicó un relato completo de esta expedición.

Muerte y legado

Alvariño continuó trabajando en una propuesta de segunda edición de su trabajo histórico, que habría incluido ilustraciones adicionales e investigaciones actualizadas, hasta su muerte el 29 de mayo de 2005, como resultado de un leiomiosarcoma, una forma rara de cáncer que afectaba los tejidos de los músculos blandos. Su legado incluye más de cien publicaciones científicas, incluidos libros y artículos de revistas; las 22 especies nuevas de vida marina que descubrió durante su carrera; y sus constantes contribuciones a la investigación de pequeñas formas de vida en los océanos del mundo.

Autor entrada: Diego Torres

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.