Biografía de María Grever

Compositora mexicana (León, Guanajuato, 14 de septiembre de 1885 – Nueva York, Estados Unidos, 15 de diciembre de 1951). Su nombre completo es María Joaquina de la Portilla Torres.

María Grever fue la primera música mexicana en convertirse en una compositora de éxito con proyección internacional, gracias a sus piezas musicales de concierto, música para bandas sonoras de películas y más de 800 canciones populares, en gran parte boleros.

Nació siendo hija de padre español (Francisco de la Portilla) y madre mexicana (Julia Torres). Durante los primeros seis años de su vida vivió en la Ciudad de México, mudándose a la ciudad natal de su padre, Sevilla, en 1888. Estudió música en Francia, con Claude Debussy y Franz Lenhard entre sus maestros. En 1900 regresó a México y continuó sus estudios musicales en la escuela de solfeo de su tía. En 1907, De la Portilla, que entonces tenía 22 años, se casó con Leo A. Grever, un ejecutivo de una compañía petrolera estadounidense, y en 1916 se mudó a la ciudad de Nueva York, donde vivió el resto de su vida.

Grever escribió más de 800 canciones la mayoría de ellas boleros y su popularidad alcanzó audiencias en América Latina, Europa y Estados Unidos. Se decía que poseía un tono perfecto y que escribía la mayoría de sus canciones en un tono. Su primera pieza musical, un villancico, la compuso cuando tenía cuatro años. Escribió su primera canción cuando tenía 18 años, «A Una Ola», y vendió tres millones de copias.

En 1920 comenzó a trabajar como compositora de películas para los estudios Paramount Pictures y 20th Century Fox. Uniéndose a ASCAP en 1935, sus principales colaboradores musicales incluyeron a Stanley Adams e Irving Caesar.

Grever dijo una vez: «Tuve que dejar mi país, y ahora en Nueva York me interesa el Jazz y los Ritmos Modernos, pero sobre todo, la Música Mexicana, que anhelo presentar al pueblo estadounidense. Me temo que no saben mucho al respecto. Es una música que vale la pena difundir; hay tanta riqueza cultural en la Música Mexicana (su origen hispano e indígena y cómo se mezclan) donde la melodía y el ritmo se fusionan. Es mi deseo y anhelo presentar los ritmos y melodías nativas (de México) desde una perspectiva real, pero con la flexibilidad necesaria para atraer al público universal».

El primer éxito internacional de Grever fue «Júrame» (Promesa, Amor), una habanera-bolero interpretada de manera magistral por el tenor José Mojica. Siguieron otros éxitos, como «Volveré»; «Te quiero dijiste» (La magia es la luz de la luna), escrito para la película «Escuela de sirenas» de Esther Williams de 1944, así como «Cuando vuelva a tu lado» y «Por si no te vuelvo a ver».

En 1953, la cantante y actriz argentina Libertad Lamarque interpretó a Grever en Cuando me vaya, una película biográfica dirigida por Tito Davison. Tres años después, Lamarque lanzó un tributo más vendido a las canciones más populares de Grever titulado Libertad Lamarque canta canciones de Maria Grever.

Luego, en 1959, Dinah Washington grabó «What A Difference A Day Makes» (originalmente «Cuando vuelva a tu lado»), que se convirtió en su canción insignia. Grever ganó un premio Grammy con él, y en 1998 la grabación fue incluida en el Salón de la Fama de los Grammy.

Grever murió en 1951 en Nueva York. A petición suya, sus restos funerarios fueron llevados a la Ciudad de México, donde recibieron sepultura en el Panteón Español.

Autor entrada: Diego Torres

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